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Photocopieuse

Invention de Chester Carlson

Secteur Equipement

Date 1937

Détails Né en 1906, l'Américain Chester Carlson désirait, dès son plus jeune âge, une machine à écrire. Au lycée, il travailla pour un imprimeur et lui racheta une vieille presse qu'il utilisa pour lancer un petit journal pour les amateurs de chimie. Cet intérêt pour l'impression et la publication l'amena à s'interroger sur la difficulté à imprimer des documents. Il commença à tenir un petit carnet d'inventions dans lequel il notait de temps en temps quelques idées pour rendre le processus plus facile. Quelques années plus tard, alors qu'il travaillait au département des brevets d'une firme d'électronique (tout en étudiant le droit pendant ses soirées), il se mit à penser qu'il pourrait développer lui-même une invention. Son travail au sein du bureau des brevets consistait, entre autres, à recopier les spécifications à la machine à écrire et à redessiner les dessins des inventeurs. Il avait déjà entendu parler de procédés de duplication sur lesquels travaillaient différentes sociétés, et il décida de se lancer lui-même dans des recherches. La photoconductivité semblait être la clé de la reproduction. Si l'on soumet une plaque chargée électriquement à un éclairage hétérogène, les parties sombres peuvent attirer des poudres magnétiques tandis que les parties lumineuses les éloignent. En transférant cette "poudre" sur du papier, il est possible de créer une empreinte de l'image lumineuse. Continuant son travail au sein du département des brevets et ses études de droits, il développa son invention au fil des ans, avec l'aide du physicien allemand Otto Kornei. En 1938, ils réussirent à produire leur première photocopie.Malgré ce succès, Chester Carlson eut beaucoup de difficultés à trouver un investisseur. Ce n'est qu'en 1944 qu'il parvint à conclure un accord avec la Haloid Company, qui devint par la suite la Xerox Corporation. Le premier photocopieur, le Xerox 914, sorti en 1959. On estime aujourd'hui le nombre de photocopies à plus de 60 milliards par an.

VOIR AUSSI : Année 1937

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