15 questions que l'on se pose au quotidien Quand Neandertal a-t-il croisé Sapiens ?

les paléontologues refusent de conclure à un brassage génétique entre neandertal
Les paléontologues refusent de conclure à un brassage génétique entre Neandertal et Sapiens. © Valuenline / Thinkstock

Homo neandertalensis et Homo sapiens sont deux espèces distinctes qui ont communément foulé le sol terrestre entre 40 000 et 30 000 avant J-C. Depuis 1999, la communauté des paléontologues est ébranlée par un vif débat : et si Neandertal et Sapiens s'étaient rencontrés et métissés
Ce débat houleux a repris de plus belle suite à la découverte, dans une grotte des Carpates, au sud-ouest de la Roumanie, d'une mandibule humaine dotée de cinq molaires ayant appartenu à un Sapiens adulte archaïque. La datation au carbone 14 révèle que cette mandibule appartenait à un hominidé dont l'âge est compris entre -36 000 et -34 000 ans.

Cette mandibule intrigue car elle comprend des caractères modernes et archaïques propres aux deux espèces. De là à penser qu'il y a eu un brassage génétique entre elles, les paléontologues restent encore très sceptiques.