L'eau soumise aux lois de la pesanteur

plus le débit d'eau diminue, plus l'eau va se transformer en goutte.
Plus le débit d'eau diminue, plus l'eau va se transformer en goutte. © Jacques HONVAULT

La pesanteur rompt la tension de surface

Quand vous lâchez un objet, il tombe naturellement sous l'effet de son poids, c'est la gravité. Et oui la pomme de Newton, ça vous dit quelque chose ! Le corps est dit en chute libre. Il est soumis à une force, son poids, qui le tire vers le bas.

Pour un fluide comment ça se passe ? De la même manière, l'eau coule toujours vers le bas, à moins que vous ne soyez magicien. Mais avez-vous constaté que plus vous diminuez le débit d'eau, par exemple au robinet, plus le filet s'amincit jusqu'à finir en de fines gouttelettes.
Ce changement d'aspect s'explique par l'action d'une force, la tension superficielle ; elle sectionne littéralement le filet d'eau en gouttes. Cette tension s'exerce entre deux milieux différents, dans ce cas-ci entre l'air et l'eau.