Une mini tornade dans un verre d'eau

la rotation autour d'un axe fixe provoque ce tourbillon.
La rotation autour d'un axe fixe provoque ce tourbillon. © Jacques HONVAULT

Deux forces en action sur un corps

Cette image de tourbillon ou de vortex s'observe naturellement lorsqu'on vide une baignoire. On le voit également dans la nature surtout dans les phénomènes météorologiques tels que les cyclones.

Pour bien comprendre ce qui se passe, on considère un courant atmosphérique. Celui-ci se déplace au gré des vents. On dit qu'il suit un mouvement de translation horizontale. Comme chacun sait, la Terre tourne, certes autour du soleil, mais également suivant son axe. Cette rotation engendre de facto une force verticale, un axe autour duquel va tourner le courant atmosphérique en déplacement. Dès lors, un cyclone se forme.