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EXPLIQUEZ-MOI
 
Juillet 2007

Expliquez-moi la différence entre venimeux et vénéneux

Ne touche pas cette plante elle est… vénéneuse ou venimeuse ? L'un des deux c'est certain mais quel terme employer pour être tout à fait correct ? En quoi ces deux mots sont-ils si différents ?
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Nous savons que ces deux termes ne présagent rien de bon et qu'ils sont tous deux synonymes de danger. Pourtant on ne sait jamais lequel utiliser quand on se retrouve face à une plante, un champignon ou un animal. Et c'est bien dommage car en effet, leurs significations diffèrent.

 

 
Cliché par excellence du champignon, l'amanite tue-mouches est, comme son nom l'indique, très toxique. Photo © Audrey MARTY
 

Des plantes…vénéneuses

L'adjectif vénéneux est employé pour parler d'un individu appartenant au règne végétal : fruit, herbes, plante ou encore d'un champignon.

La caractéristique des organismes vénéneux est de contenir du poison et donc de représenter un danger pour l'homme et les animaux. L'empoisonnement peut s'opérer de différentes façons : soit on ingère le végétal ou le champignon et le poison s'épanouit dans notre organisme, soit le simple contact avec la plante est toxique ou irritant. L'un des poisons végétaux les plus connus est la cigüe vireuse employé dans l'Antiquité notamment pour commettre des crimes ou se donner la mort. Beaucoup de champignons sont également toxiques, c'est pourquoi il est nécessaire de bien les connaître ou de soumettre sa cueillette à l'expertise d'un bon pharmacien avant de les déguster. Si joli, le fameux champignon rouge taché de blanc, l'amanite tue-mouches, est un champignon vénéneux dont la consommation peut s'avérer fatale.

Et des animaux venimeux

 

"Un végétal est vénéneux alors qu'un animal est venimeux"

La voilà la vraie différence. Les plantes et les animaux sont toxiques mais le terme vénéneux se rapporte exclusivement aux plantes tandis que seuls les animaux sont venimeux. Un animal venimeux est un individu qui sécrète du venin, un produit toxique. Ce fluide mortel ou simplement irritant peut être injecté par morsure ou encore piqûre. Un serpent venimeux croque ses victimes alors qu'un scorpion injecte son venin. Mais le monde animal est plein de ressources et tous les stratagèmes de défenses existent. Ainsi, il existe des animaux venimeux qui n'ont pas besoin d'être très actifs pour être dangereux. Certains crapauds ou poulpes sécrètent une substance toxique qui s'évapore par les pores de la peau grâce à la transpiration. Ainsi, il suffit de les toucher pour être contaminé.

Alors un conseil regardez les mondes animal et végétal avec les yeux… et touchez-les avec des gants.

 


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