Un modèle qui n'a pas fait long feu

le seul et unqiue modèle d'avion à aile oblique.
Le seul et unqiue modèle d'avion à aile oblique. © NASA

Le Ames-Dryden-1 existe en un seul modèle. Cet avion de 12 mètres de long construit par Ames Industrial Co.en 1979 présente une particularité : une aile pivotante. A de faibles vitesses, celle-ci reste perpendiculaire au fuselage comme n'importe quel avion ; par contre quand la vitesse augmente et approche 1,4 Mach, l'aile pivote d'un angle de 60° par rapport à l'ensemble. Cela permet d'économiser la moitié du fuel.

Seul bémol : ce pivotement de l'aile provoque une perte de portance qui peut avoir de grave conséquence et engendrer un décrochage. D'où l'arrêt définitif des essais en 1982.