Un avion ultra léger

des matériaux composites en fibre de carbone confèrent une extrême légèreté à la
Des matériaux composites en fibre de carbone confèrent une extrême légèreté à la structure. © Solar Impulse / Le Truc

A la lecture des caractéristiques de l'avion, une chose saute aux yeux : il a l'envergure d'un airbus mais affiche le poids d'une voiture.

Cette légèreté a été la quête perpétuelle des ingénieurs. Plus l'avion est léger, moins il faut lui fournir d'énergie pour le vol. Pour atteindre leur objectif, les spécialistes ont utilisé un matériau dernier cri. Le fuselage de l'appareil est constitué de plusieurs tubes en fibres de carbone et de la mousse alvéolée. Cet assemblage lui confère légèreté et rigidité.