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Châteaux
de la Loire

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Les châteaux de la Loire vu du ciel

Le château de Chinon
 
Le château de Chinon Photo © L'Internaute / Romain Roget
 

 

 

 

 

 

 

 

L'architecture médiévale à l'honneur

Construite sur un éperon rocheux, la forteresse royale de Chinon domine avec majesté la vallée de la Vienne. Du faubourg Saint-Jacques, la vue sur cette construction de près de 500 mètres de long et de 100 mètres de large est particulièrement impressionnante.

 

Cette imposante statue trône dans la tour de Boissy
 
Cette imposante statue trône dans la tour de Boissy. Photo © L'Internaute / Romain Roget
 

Un lieu chargé d'histoire

Si l'occupation du site remonte à l'Empire Romain, la construction du château débute vers le Xe siècle. Possession du comte de Blois, il passe aux mains des comtes d'Anjou au XIe siècle. A partir d'Henri II Plantagenêt, comte d'Anjou et roi d'Angleterre, le château se retrouve au cœur d'une histoire où s'imbriquent intimement les royaumes de France et d'Angleterre. Le 30 août 1200, le roi Jean sans Terre y épouse Isabelle d'Angoulême. Mais en 1205, le roi de France Philippe Auguste décide de reprendre la main sur les territoires français et assiège le château pendant huit mois. Jean sans Terre signe alors un traité dans lequel il renonce à ses possessions françaises, tandis que Philippe Auguste décide de faire construire le Donjon du Coudray.

Un autre événement imprègne profondément les lieux. Le 8 mars 1429, Jeanne d'Arc y rencontre le dauphin Charles VII. Après cette entrevue, la pucelle et le roi partent à la rescousse d'Orléans et "boutent" les Anglais hors de France.

Après un passé faste, la forteresse est laissée à l'abandon à partir du milieu du XVe siècle et tombe progressivement en ruine. Il faut attendre l'action de Prosper Mérimée pour que l'attention se porte sur elle.

Propriété du département, le château subit au XXe siècle d'importants travaux de réhabilitation, notamment de la Tour de l'horloge. Encore essentiellement constitué de ruines, il draine près de 100 000 visiteurs par an au début du XXIe siècle. Le Conseil général d'Indre-et-Loire lance alors un ambitieux programme de restauration qui inclut notamment la couverture des Logis royaux et la reconstruction partielle du Fort Saint-George, jusqu'alors délaissé.


Un joyau de l'architecture militaire médiévale

Reproduction à la gouache de la tapisserie " L'arrivée de Jeanne d'Arc à Chinon", vers 1470
 
Reproduction à la gouache de la tapisserie " L'arrivée de Jeanne d'Arc à Chinon", vers 1470. Photo © L'Internaute / Romain Roget
 

La forteresse est constituée de trois châteaux. A l'Est, le Fort Saint-Georges constituait l'entrée naturelle du site. Réduit à ses fondations et longtemps exclu de la forteresse, il accueillera un bâtiment d'entrée dès la fin 2008.

Un pont sur les douves permet d'accéder au site principal : le château du milieu. On y entre via la Tour de l'horloge, qui abrite le musée Jeanne d'Arc. Outre les Logis royaux où Jeanne d'Arc reconnut Charles VII, on y visite la Tour des Chiens et la Tour d'Argenton. Une passerelle qui enjambe les douves emmène les visiteurs au Fort du Coudray.

Enfin, le donjon du Coudray servi de prison sous Philippe IV le Bel, qui y emprisonna notamment les Templiers. Ceux-ci seraient à l'origine de graffitis encore visibles.

Jeanne d'Arc
 
Jeanne d'Arc. Photo © LL'Internaute / Romain Roget
 

Le musée Jeanne d'Arc

L'étroite Tour de l'Horloge abrite un musée dédié au parcours de la pucelle d'Orléans. Le musée s'attache à décrire le périple de la jeune femme en France, sa rencontre avec le dauphin, puis sa participation aux batailles militaires. Les autres salles sont essentiellement consacrées à la représentation de Jeanne d'Arc à travers les siècles. Ainsi, au-delà de cartes qui situent précisément ses pas, il est donné à voir de nombreux tableaux ou statuettes de Jeanne d'Arc.

Information

Jusqu'à la fin 2008, le château suit un programme de restauration, l'un des plus importants actuellement en Europe : murailles remises en état, restauration du donjon du Coudray, restauration et couverture des Logis royaux et enfin, réhabilitation du Fort Saint-Georges qui sera alors ouvert au public. Pendant la durée des travaux, le Château du milieu et le Fort du Coudray restent partiellement accessible

 

Tour du château de Chinon
 
Tour du château de Chinon Photo © monuments-touraine.fr
 

PRATIQUE

Adresse :
forteresse royale de Chinon 37 500 Chinon
Renseignements :
02 47 93 13 45
Horaires :
tous les jours de 9h à 19h
Tarifs :
tarif adulte : 3 € / gratuit jusqu'à 12 ans
Sur le web : monuments-touraine.fr
Voir aussi : Chinon, une médiévale en bord de Vienne
Et aussi : toutes les photos de Chinon
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