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Des images inédites des anneaux de Saturne grâce à la sonde Cassini

C'est un voyage de trente ans, plusieurs millions de kilomètres parcourus par la sonde Cassini pour atteindre enfin les anneaux de Saturne.
"Nous avons réussi! Cassini est de nouveau en contact avec la Terre et transmet des données après avoir plongé avec succès dans l'espace séparant Saturne de ses anneaux", a tweeté le Jet Propulsion Laboratory (JPL), chargé de cette mission, avant d'ajouter: "Le grand saut final est amorcé!".

Ce jeudi, après être passé au plus près des anneaux, Cassini a envoyé des clichés jamais vus jusqu'ici.

Wow! ? at these CassiniSaturn images from its 1st dive between the planet & its rings! Our closest look EVER: https://t.co/Ih1GUYt6qK pic.twitter.com/1pPwcgpraG-- NASA (NASA) 27 avril 2017

Dévoilés par la Nasa ils permettent de découvrir l'athmosphère de cette zone inexplorée de la planète.
Sur certaines photos on découvre ce que les scientifiques estiment être un "ouragan" démesuré.
A 3000 kilomètres au dessus de la deuxième plus grande planète du système solaire, son analyseur de poussières cosmiques devrait aussi donner de précieuses informations sur la composition des anneaux.

Reste encore vingt-et-une orbites à effectuer pour Cassini. A chacune, elle se rapprochera un peu plus de la surface de Saturne avant de s'y désintégrer au mois de septembre.

"La dernière partie de la vie de Cassini sera vraiment comme un feu d'artifice car, en s'aventurant entre la surface de Saturne et ses anneaux, le vaisseau fera des mesures scientifiques qui auraient autrement été impossibles", a relevé cette semaine Luciano Iess, membre de l'équipe de recherche de Cassini à l'université italienne La Sapienza.
"Cassini a produit un trésor de découvertes qui nous ferons réécrire les ouvrages de science planétaire sur de nombreux sujets", a estimé mardi Nicolas Altobelli, un responsable scientifique de la mission à l'Agence spatiale européenne (ESA).

Publiée le : 28 avril 2017

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