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Californie Photo : caroline bureau

Un voyage en Californie

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Née de la ruée vers l’or de 1849, la Californie est désormais l’Etat le plus peuplé des États-Unis. Divisé en deux parties assez distinctes, l’Etat affiche au nord une agriculture développée tandis que le sud est surtout connu pour ses magnifiques plages.

San Francisco et ses rues vallonnés, Carmel et ses galeries d’art, Sacramento et ses villes fantômes ainsi que Los Angeles et San Diego, villes aux plages de rêves, offrent un contraste saisissant avec les déserts arides et la Death Valley qui s’étendent sur l’ouest de l’Etat.

Bordée à l'Ouest par l'océan Pacifique, au nord par l'Oregon, à l'est par le Nevada et l'Arizona, et au sud par le Mexique, la Californie est le troisième plus grand Etat des Etats-Unis. Ses 410 000 km² couvrent des paysages très variés, avec une vallée centrale très fertile, des montagnes élevées et des déserts brûlants.

Los Angeles

Plus grande ville de Californie et seconde plus grande ville des Etats-Unis, Los Angeles est située dans une plaine côtière de forme irrégulière, et s'étale désormais sur plus de 2 500 km². Avec des douzaines de communautés interconnectées et sans réel centre urbain distinct, la cité des anges est une gigantesque métropole alimentée par un vaste réseau de routes et d'autoroutes. Des luxueuses stations balnéaires de Malibu, Santa Monica, Marina Del Rey et Palos Verde, à l'exubérante Venice Beach, sa côte pacifique contraste avec ses quartiers urbains, du district commercial de Downtown aux ethniques Korea Town, China Town et Japan town. La légendaire Hollywood s'arpente du fameux Hollywood boulevard au Sunset Boulevard, en passant par la Hollywood Walk of Fame pour jouer à reconnaître les noms des étoiles incrustées.

Las Vegas et la Vallée de la mort

Temple de la démesure, Las Vegas se situe au Nevada, mais peut être une étape d'un voyage en Californie. Elle concentre au milieu du désert tout le faste et l'excès du jeu. Hôtels gargantuesque, immeubles délirants de dorures et de fantasmes, Las Vegas vit de l'excentricité et du dieu dollar. On peut jeter un regard hébété au sortir des casinos sur un Paris reconstitué, des maisons vénitiennes, un château sorti tout droit d'un conte de fée, une statue de la Liberté, et tant d'autres… mais l'essentiel de l'attrait de Las Vegas se trouve néanmoins au coin des salles brillantes des casinos, dans le tintement des pièces de monnaie.

Sur la route de Las Vegas, la vallée de la Mort s'impose comme une halte dont le nom devrait encore effrayer. Le thermomètre peut grimper jusqu'à 45°C durant l'été… mieux vaut bien vérifier les pneus et l'essence. Cette terre brûlante, dont les altitudes négatives peuvent atteindre les 89 mètres au-dessous de la mer, dévoile ses charmes le long des courbes de ses dunes de sable, de ses parois érodées et de ses canyons vertigineux où les teintes rouges et ocre scintillent étrangement sous la chaleur accablante du soleil.

San Francisco

Avec ses air d'Européenne, San Francisco s'apprécie le long de ses rues escarpées qui plongent sur une baie magnifique, et au gré de ses cable cars (trams) si excentriques. Située au bord de l'océan, entourée de montagnes, la ville est reliée par le Golden Gate Bridge à l'étroite bande montagneuse appelée "marin headlands", réputée pour ses panoramas. Au large, l'île d'Alcatraz abrite encore la célèbre prison abandonnée. Du pittoresque Chinatown au sophistiqué North Beach, la ville dévoile ses diverses origines mélangeant culture amérindienne, colonialiste, espagnole, ainsi que la trace de l'époque des chercheurs d'or, les "forty-niners", lorsque la ville s'agrandit de manière explosive. A 50 kilomètres environ au sud se trouve la ville de San José, non loin de la région qui abrite la fameuse Silicon Valley, concentrant firmes de recherche et de développement électronique.

Yosemite Park

Situé à 240 km à l'est de San Francisco, dans les montagnes de la Sierra Nevada, le parc couvre plus de 3 000 km² de vallées verdoyantes. Des pics de 4 000 mètres de haut plongent dans un paysage tapissé de forêts et de fleurs, où des falaises en granite jouxtent des cascades impressionnantes, se jettant, pour les plus élevées, à plus de 300 mètres de hauteur. De nombreux chemins permettent de parcourir ce sanctuaire de séquoias géants, tandis que les eaux de la Yosémite forme le spectacle d'une chute de 740 mètres.

Big Sur
A quelques 240 km au sud de San Francisco, la magnifique étendue sauvage de Big Sur côtoie l'océan Pacifique, entre Carmel au nord et San Simeon au sud. Entre falaises et roches accidentées, le paysage prend des allures dramatiques.

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Latitude : 36.78 - Longitude : -119.42

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