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Un voyage à Vancouver

Vancouver sur nos forums
MIS A JOUR LE 28 SEPTEMBRE 2015 - On peut dire que Vancouver a été naturellement gâtée par la nature. Au sud, elle borde l'océan Pacifique, devant lequel elle étire de belles plages de sable fin. Si votre regard se porte au nord, vous apercevez les sommets enneigés des Whistler et Blackcomb Mountains. Ce cadre exceptionnel offre une infinité de possibilités. On a ici coutume de dire que l'on peut tout faire en une journée, skier le matin, se baigner ou jouer au golf l'après-midi.

S'il est particulièrement agréable de profiter des attraits naturels de Vancouver et de ses environs au Canada, il ne faudrait pas pour autant passer à côté de son centre ville, melting-pot de nombreuses communautés ethniques (Asiatiques, Amérindiens et Européens). Ses quartiers Gastown, Chinatown, Granville Island sont d'une grande diversité et renferment quelques monuments et  musées intéressants.

Et puis, comment évoquer Vancouver sans parler de Stanley Park, cet oasis de verdure au cœur de la ville ? Ce parc, qui s'étend sur 400 hectares, fait le bonheur des promeneurs, coureurs et cyclistes. On ne sait si c'est à cause de la douceur du climat ou du mélange des communautés imprégné de spiritualité asiatique mais la ville baigne dans une atmosphère détendue. La gentillesse des Vancouverois ne manquera pas de vous surprendre, lorsque pour la cinquième fois de la journée quelqu'un vous lancera un « How are you doing today ?»

Histoire de Vancouver
Habitée par des Améridiens Salish, la région de Vancouver fut explorée par l'Espagnol Maria Narvaez en 1791. Un an plus tard, c'est le capitaine britannique George Vancouver qui s'y aventure et s'aventure dans le détroit de la Géorgie. Puis en 1808, Simon Fraser vient lui aussi parcourir les eaux des côtes Ouest du Canada.

Il faut attendre les années 1850 pour qu'une petite cité apparaisse sur la carte. Elle n'est alors qu'un modeste village bâti autour d'une scierie. En 1858, la colonie de Colombie britannique est créée mais c'est New Westminster qui est choisie comme capitale car plus accessible en hiver. En 1870, la ville composée de quelques scieries prend le nom de Granville.

En 1885, l'entreprise de chemin de fer Canadien Pacifique choisit Granville comme terminal de son train transcontinental. Elle signe ainsi le développement de Granville. Les marchandises passent ici des bateaux aux trains et inversement. En 1886, la ville prend officiellement le nom de Vancouver, en mémoire du capitaine anglais.

L'une des figures emblématiques de la ville est John Deighton dit Gassy Jack (le bavard), un personnage pittoresque. Ce dernier arriva à Vancouver en 1967. Il demanda de l'aide aux ouvriers de la scierie pour construire son saloon, en échange de whisky à volonté pendant une soirée. On peut voir une statue de Gassy Jack dans Gastow, quartier auquel il a donné son nom. Vancouver se transforma ensuite pour l'Expo universelle 1986, en particulier du côté de False Creek.

Les deux activités phares de la ville sont les échanges de marchandises, notamment avec l'Asie, et le tourisme, secteur qui emploie le plus de personnes. L'industrie du cinéma est également très développée, attirant réalisateurs canadiens et américains.

Météo / Quand partir

Quelle est la meilleure période pour se rendre à Vancouver ? Quel y fait-il en ce moment ? Toutes les infos météorologiques et climatiques.
» Météo à Vancouver

Passeport / Visa / Formalités

Pas besoin de visa pour un séjour de moins de 3 mois (ou 6 mois).

Transports

Si vous voulez rejoindre Vancouver depuis la côte Est du Canada, vous pourrez au choix prendre l'avion, le train ou le bus.

En avion
L'aéroport international de Vancouver est le deuxième aéroport du Canada en terme de volume du trafic aérien. Il est desservi par les grandes compagnies internationales comme Air France, Air Canada, British Airways, KLM….
Sachez qu'Air Canada offre un service à bas prix nommé Tango pour les vols intérieurs. On trouve parfois des billets avec une réduction de 80% par rapport au plein tarif de classe économique.
Comptez à peine 2h30 de vol pour un direct Toronto - Vancouver et de 200 à 400 euros.
Airporter est un service de bus qui dessert les principaux hôtels, le port et la gare. Une course en taxi de l'aéroport au centre-ville coûte environ 20 dollars canadiens.

En train
La compagnie VIA Rail propose un train qui relie Toronto à Vancouver, le Canadien. Ce dernier dernier traverse le nord de l'Ontario, les plaines de l'Ouest et les splendides Rocheuses et marque des arrêts à  Winnipeg, Saskatoon, Edmonton, Jasper et Kamloops.
Si le trajet complet prend trois jours, il vous permettra de découvrir la beauté des immensités canadiennes.

En bus
Le bus Greyhound est en général moins cher que le train. Il existe des cartes d'abonnement valables plusieurs semaines, un forfait couple et des tarifs famille.
Il vous faudra passer plus de deux jours dans le bus pour un  Toronto - Vancouver et environ trois jours pour un  Montréal - Vancouver.

Partir à Vancouver

Monnaie

Un euro = 1,39 dollars canadiens (avril 2011)
Pourboires
10 à 15% du montant de la note.
Prix moyens
Séjour (hors voyage A/R) : de 300€ à 1000€
Hôtels 1 et 2 étoiles : de 40€ à 50€
Hôtels 3 étoiles : de 50€ à 100€
Hôtels 4 étoiles ou plus : de 100€ à 300€
Hôtels Allinclusive : 120€ en moyenne

Restaurants bon marché : de 5€ à 10€
Restaurants traditionnels : de 10€ à 20€
Restaurants Grandes tables : de 20€ à 30€
Transport (sur place) : 1€ en moyenne

Points forts

Le parc Stanley : oasis de verdure en pleine ville
La montagne Grouse : refuge des loups et des grizzlis

Points faibles

L'influence des activités navales donnent à la ville une atmosphère particulière.
L'architecture, valorisée pourtant au mieux, peut sembler monotone.

Vie pratique

Equipements
Vêtements de pluie.
Standards Locaux
Système métrique en vigueur depuis 1970 mais pas toujours appliqué.
Électricité : 110 V. Prévoir un adaptateur-transformateur.
Les denrées alimentaires se pèsent souvent en livres.

Carte d'identité

Vancouver est la 3ème ville du Canada en terme de population (après Toronto et Montréal). Elle est un centre économique dynamique, aux portes de l'Asie. Paris et Vancouver sont distantes de presque 10 000 km.

Nombre d'habitants : 2 208 300 habitants (2005)
Habitants : Vancouverois(e)
Densité : 4 238 hab. / km²
Région : Colombie-britannique
Principales activités : tourisme, industrie cinématographique, industrie agro-alimentaire, métallurgie, transformation du bois et raffinage du pétrole.
Préfixe téléphonique : 604
Population / Langue
L'anglais

Liens utiles

Autres sites web

Que voir à Vancouver

Où aller ?

Nature / Faune
Montagne Grouse
Au nord de la ville, vous pouvez accéder au sommet de la montagne Grouse, qui surplombe la ville (1000 mètres d'altitude). Le téléphérique qui vous y mène offre de grandioses panoramas : la ville en contrebas bien sûr, mais aussi l'océan qui entoure la ville, ainsi que les montagnes environnantes. Le principal attrait de cette visite est le refuge des espèces en danger : vous verrez des loups et des grizzlis évoluer dans leur habitat naturel. Une expérience unique.
Parmi les nombreuses activités d'été : la randonnée et des tours en hélicoptère autour de la montagne.
Parcs et jardins
Stanley Park
Au milieu de la baie de Vancouver, Stanley Park est un poumon de verdure traversé de sentiers et de pistes cyclables. Sa position insolite, à la pointe de la péninsule qui dessine la ville, en fait un lieu de promenade idéal. Il offre de magnifiques points de vue sur la ville et les montagnes environnantes. Entourée d'eau, la végétation du parc est variée et colorée : les massifs floraux et les arbres servent de décor fantasque aux plages qui se sont formées par endroits. Prenez de bonnes respirations : l'air du parc est pur et vivifiant.
Patrimoine culturel / Culture urbaine / monuments
Tour d'observation de Harbour Centre
Le sommet de la tour d'observation de Harbour Centre offre une vue panoramique de la ville. A 181 mètres de hauteur, elle toise les immeubles environnants et le port tout proche. Un lieu surprenant et idéal pour commencer l'exploration de la ville. La tour permet également de contempler les montagnes North Shore à proximité. Les visites de nuit sont également très spectaculaires.

Monuments

Retrouvez toutes les informations pratiques sur les plus beaux édifices historiques à Vancouver
» Monuments à Vancouver

Musées

Tarifs, horaires et informations pratique, voici la liste des musées à visiter à Vancouver
» Musées à Vancouver

Curiosités naturelles

Etonnants ou hors normes, découvrez les sites naturels les plus insolites à Vancouver
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Carte Vancouver

Latitude : 49.26 - Longitude : -123.11

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