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Pékin

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Un voyage à Pékin

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Pékin est une ville attachante et fascinante. Au détour des six périphériques qui encerclent la ville, des gratte-ciel qui percent le ciel, de la pollution, du bruit et des millions de gens qui l'habitent, la capitale de la Chine cache de nombreux trésors.
Mise en péril par une modernisation croissante, elle regorge de sites qui attirent des milliers de visiteurs.

La mystérieuse Cité Interdite, le magnifique Palais d'Eté ou le mystique Temple du Ciel, aux dimensions pharaoniques, vous enchanteront.

Ces monuments témoignent de la folie des grandeurs des empereurs des dynasties Ming et Qing. Même leurs sépultures, situées dans des parcs immenses, auraient pu accueillir une ville entière : la visite des Tombeaux des Ming et des Qing est incontournable. Bien évidemment, tous ces sites sont classés au Patrimoine mondial de l'Unesco.
 
La place la plus grande du monde, la Place Tiananmen accueille des monuments et des musées grandioses : le mausolée de Mao, le Palais de l'Assemblée du Peuple, et le musée de l'histoire chinoise et de la révolution.
Vous pourrez aussi visiter le Temple des Lamas et son univers tibétain ou le Temple de Confucius, dédié au célèbre philosophe chinois.

Oui, mais Pékin évolue et le déroulement des Jeux Olympiques en 2008 a entraîné une accélération de la modernisation de la ville. 50% des quartiers vont être rénovés pour l'occasion.
Le vieux Pékin est en danger, menacé par la construction d'immeubles sans charme. Les hutong, ces vieux quartiers composés de maisons traditionnelles, disparaissent comme peau de chagrin. Seuls les Tours du Tambour et de la Cloche méritent un arrêt, rien que pour admirer le panorama sur les sites les plus touristiques de Pékin.

  • Histoire de Pékin
Pékin ne deviendra une capitale politique et culturelle importante qu'après l'invasion mongole au XIIIe siècle. Avant, la ville a été occupée de nombreuses fois, par le premier empereur de Chine, Qin Shi Huangdi en 222 av. J.C., par la dynastie Tang puis les Kitan, les Liao qui rebaptisent la cité Yanjing en 936 ap. J.C. et enfin la dynastie Jin qui y établit une nouvelle capitale, Zhongdu.

En 1215, Gengis Khan et son armée de Mongolie pillent Zhongdu. Son petit-fils, Kubilaï Khan fonde la dynastie des Yuan et fait construire une nouvelle capitale au nord de la première, nommée Khanbalik («La ville du Khan»).

La ville devient une puissante capitale nationale, encerclée par une épaisse muraille rectangulaire. Au centre, on trouve la ville impériale avec les temples, les bâtiments administratifs et les demeures de la haute noblesse. A l'extérieur, ce sont les hutong, ces vieux quartiers chinois modelés sur un plan en damier. C'est à cette époque que seront construites les Tours du Tambour et de la Cloche.

L'émergence de la dynastie des Ming (entre 1368 et 1644) chasse les Mongols en 1368. Ils quittent leur ancienne capitale du sud, Nankin, pour s'installer à Beijing. L'empereur Yongle, soucieux de voir disparaitre toute trace des Mongols dans la ville, détruit tous les monuments qui leur sont liés. Seul le plan d'urbanisme de Pékin reste intact.

Il fait construire la Cité Interdite et le Temple du Ciel. Une loi interdit de construire des bâtiments plus hauts que le Palais de l'Harmonie suprême dans la Cité impériale. Pékin est ainsi une capitale agréable à vivre et prospère.

La dynastie Ming est chassée dans le sang par la dynastie Qing, venue de Mandchourie (à l'est de la Chine). Après des années de stabilité politique et économique, Pékin va être confrontée à de nombreuses révoltes.

La première est conduite par un berger, Li Zicheng qui arrivera à occuper la capitale pendant trois mois en 1644 avec plus d'un million d'hommes. Le conflit social repose sur les paysans et les commerçants qui ne peuvent plus supporter les augmentations d'impôts. Le conflit s'arrêtera avec le suicide de l'empereur Chongzhen.

Des lois strictes s'imposent : les Chinois doivent résider au sud de la ville tandis que les Mandchous, Mongols et autres tribus d'Asie centrale logent autour de la Cité impériale : c'est la ville tartare.
Mais l'architecture ne pâtit pas de ce bouleversement politique. Au contraire, les Qing feront un formidable travail de restauration et de préservation du patrimoine existant.

Suivent alors les guerres de l'opium, vaste conflit mené avec les empires occidentaux. Les Français et Britanniques incendieront même le Palais d'été en 1860, menaçant d'envahir Pékin. La révolte des Boxers fait de la nation chinoise un peuple xénophobe refusant toutes influences étrangères dans le pays.

Le dernier empereur, Puyi, alors âgé de sept ans, abdique pour laisser place à l'insurrection républicaine menée par Sun Yat-Sen, «père de la Chine moderne».
Il laisse sa place à un maréchal qui tente de revenir à un système impérialiste. Pékin sombre. Chiang Kai Shek, chef du Guomindang, un parti nationaliste, installe son gouvernement dans l'ancienne capitale du sud, Nankin. Puis, Pékin est envahie par les Japonais en 1937 lors de la Seconde guerre mondiale pour n'être libérée qu'en 1945.

Quatre ans plus tard, le communiste Mao Zedong proclame, devant la Porte de la Paix céleste, sur la place Tiananmen, la République Populaire de Chine. C'est un changement radical : la Révolution culturelle, les Réformes, la répression des étudiants sur Tiananmen en 1989, la famine.

Des quartiers sont alors remplacés par des autoroutes et des périphériques. Des édifices staliniens fleurissent. Des usines s'installent près du centre. A la mort de Mao, en 1976, la modernisation monte d'un cran laissant libre-cours aux investisseurs immobiliers. Les populations les plus pauvres sont expulsées en périphérie.

Transports

Pour vous rendre à Pékin, direction l'aéroport international.

Une fois dans le centre, utilisez les transports en commun.

Le métro propose peu de lignes mais dessert les sites principaux. Le prix fixe est de 3 yuans (0,30 euros) pour un nombre de stations illimité. Les bouches de métro sont reconnaissables à leur logo « D ». Les plans sont traduits en anglais.

Les bus sont également très pratiques mais toutes les indications sont en chinois. Le ticket est entre 1 et 2 yuans (0,10 et 0,20 euros) selon les lignes. Mais vous risquez de tomber dans les embouteillages.

Les taxis sont bon marché et très nombreux. Le mieux est de vous faire écrire l'adresse de destination à votre hôtel car les chauffeurs parlent peu anglais.

Enfin, le vélo est très pratique dans le centre de Pékin. Cela permet d'être autonome et de visiter un maximum de monuments en un temps réduit.

Partir à Pékin

Carte d'identité

Statut : Capitale de la Chine
Superficie : 16 800 km²
Population : 18 millions d'habitants
Densité : 888 hab. /km²
PIB par habitant : 28 700 yuans (2700 euros)

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Que faire à Pékin

Shopping

Les principaux quartiers commerçants se situent à Wangfujing, Dajie ou Xidan. Les hutong de Dashilar regroupent des boutiques artisanales assez chics. Vous trouverez également des magasins d'herbes médicinales et des petites alimentations.

Les magasins de luxe se trouvent près des grands hôtels et dans le quartier des ambassades (Jianguomenwai et Sanlitun).

Pour les vêtements, accessoires et divers objets de décoration, vous trouverez votre bonheur au Xiushui Silk Market ou au Ya Show clothing Market. Mais attention aux contrefaçons.

A Xiushui, un marché de soie est très réputé mais le plus original est le marché de perles à côté du Temple du Ciel. Outre les objets d'art et d'artisanat, ce sont pour les perles d'eau douce et d'eau de mer qu'on vient dans ce marché insolite qui rassemble également des mets variés comme du scorpion ou du serpent.

Un bon conseil sur les marchés de la ville : marchandez ! Proposez votre prix ou descendez le prix du vendeur de 50 % minimum pour acheter votre souvenir à un prix raisonnable.

Ne manquez pas les marchés populaires, situés un peu à l'extérieur de Pékin. Le marché aux puces de Pangjiayuan est un concentré d'artisanat provenant de différentes régions chinoises : vêtements : porcelaines, jades, calligraphies, instruments de musique, pipes à opium, etc. Vous y trouverez également différents objets à l'effigie de Mao dont la célèbre casquette kaki ornée d'une étoile rouge et des souvenirs de l'âge d'or du communisme. Allez-y tôt le matin car l'affluence est considérable.

Pour les céramiques, renseignez-vous au Casa Bella dans le marché d'art de Tongli. Ce sont essentiellement les reproductions de céramiques antiques qui valent le détour.

Les grands magasins offrent tout ce dont on peut avoir besoin, des boutiques variées aux restaurants. L'Oriental Plaza est une petite ville à lui tout seul, vous ne vous rendrez pas compte du temps que vous y passerez. Mais les prix sont assez élevés.

Carte Pékin

Latitude : 39.92 - Longitude : 116.38

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