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Xian

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Un voyage à Xian

Xian sur nos forums
Point de départ de la route de la Soie, plus grande ville de la Chine centrale, ancienne capitale qui a vu naître plusieurs dynasties, Xi'An est une étape incontournable. La ville est classée au patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1997.

Peut-être que Xi'An serait restée dans l'ombre si l'on n'avait pas découvert au début des années 70 l'armée enterrée du premier empereur Qing. Mais elle jouit d'autres trésors qui valent le coup de faire le déplacement.

Histoire de la ville
Plusieurs villes furent construites dans les environs de la Xi'An d'aujourd'hui puis abandonnées ou brûlées. Ainsi, elle fut successivement la capitale de la dynastie Qin (221-210 av. J.-C.), des Han (202 av. J-C - 220) et des Tang (618-907).

Située à l'extrémité de la route de la Soie, elle bénéficia d'un essor économique, exerçant une influence sur toute la Chine centrale. 2 millions d'habitants vivaient dans cette cité prospère. 

Après la chute de la dynastie Tang, toute la région de Shaanxi va sombrer dans l'oubli. En 1368, les Ming la baptisent Xi'An (Paix de l'Ouest) ; ils restaurent les bâtiments et fortifient ses murailles. 

Les dernières années ont fait plus de mal que de bien à Xi'An avec une forte modernisation des quartiers, basée sur une méthode assez répandue qui consiste à tout bétonner… 

Visite de la ville
Xi'An est construite sur une base rectangulaire, quadrillée de rues. Le centre historique est derrière les remparts et s'articule autour de la Tour de la Cloche. Elle servait à indiquer l'heure à la population. Bien que reconstruite de nombreuses fois, vous pourrez admirer, à son sommet, les très belles charpentes et le panorama sur la ville. 

Juste en face, se situe la Tour du Tambour qui marque l'entrée du quartier musulman, le quartier Hui. Cette ethnie musulmane était composée de marchands sédentaires installés dans tout l'Empire du Milieu. Une grande communauté vivait à Xi'An, point de départ et d'arrivée de la route de la Soie. Ce quartier est très animé. Pas étonnant donc, de trouver une magnifique mosquée en plein cœur de la ville.
L'architecture de l'édifice est chinoise avec un portique d'entrée, un jardin, et des pavillons. Mais vous y trouverez aussi un hammam et des stèles gravées en arabe. Pas de minaret ici mais un triple toit qui monte à plusieurs dizaines de mètres de haut. La salle de prière peut contenir un millier de personnes.

A l'extérieur de la ville, vous serez séduit par la grande pagode de l'Oie sauvage. Construite en 652, elle abrite les textes et les documents de voyages soigneusement amassés par Xuanzang, un moine qui a beaucoup voyagé en Inde notamment. 
La pagode a été rehaussée pour atteindre 64 m. La petite pagode de l'Oie sauvage a été édifiée en 707 dans le temple Jianfu. Bien qu'elle ait perdu deux étages suite à un tremblement de terre, on peut toujours profiter de la vue sur la ville à son sommet. 

Enfin, le Temple des huit immortels est un lieu de culte taoïste très célèbre. Il héberge toujours une communauté monastique. Le hall principal du temple est orné d'une fresque représentant les huit immortels, divinités taoïstes issus de la vie de tous les jours (vieillard, femme, noble, militaire, infirme, redresseur de tort, et mendiant) qui luttent contre le mal. 

Comme Pingyao, plus au nord, Xi'An est l'une des rares villes à avoir conservé ses remparts. Vous pouvez y accéder, même en vélo, au sud de la ville ou vous promener dans les alentours pour profiter des parcs aménagés et des différentes activités (gym, snack, jeux, danses, etc.).

Deux musées racontent et illustrent l'histoire de Xi'An et de sa province. Le musée d'histoire du Shaanxi plonge les visiteurs dans la Préhistoire jusqu'à la fin des dynasties impériales, en 1911. Le musée de la forêt de stèles recèle des stèles rares contenant des écrits de philosophes illustres.

Météo / Quand partir

Quelle est la meilleure période pour se rendre à Xian ? Quel y fait-il en ce moment ? Toutes les infos météorologiques et climatiques.
» Météo à Xian

Passeport / Visa / Formalités

Le passeport doit être valide encore 6 mois après la date de retour. Un visa est obligatoire pour pénétrer sur le sol chinois : vous devez vous adresser au service consulaire de l'Ambassade de Chine à Paris, au consulat général de Chine à Marseille ou à Strasbourg.

 Important : vous devez vous y rendre physiquement ou envoyer un tiers. Aucune demande par courrier n'est traitée. Autre solution : faire appel à une société qui effectuera les démarches à votre place.

Transports

Aeroports
Le transit aéroport international de Xi'an Xianyang /centre-ville de Xi'an peut se faire en taxi. Il ne vous en coûtera que 12 euros.
Moins cher : la navette (environ 3 euros).
Temps du trajet : moins d'une heure .
Généralités
Le moyen de transport le plus simple est le vélo. Mais attention : la ville de Xi'an est vaste.

Préférez le taxi, peu cher et facile à trouver ! Un conseil : demandez à la réception de l'hôtel à quelqu'un de vous notez le lieux de destination. Les chauffeurs de taxi ne parlent et ne lisent que le chinois !

Partir à Xian

Santé / Sécurité / Vaccins

Conditions politiques
Xi'an, capitale de la province de Shaanxi, a été la capitale du royaume pendant plusieurs siècles et finit par être abandonnée au Xe siècle au profit d'une autre ville.
Elle a connu 13 dynasties. Elle reçut ce nom au XIVe siècle, en 1368.
Vaccins Recommandes
Soyez à jour avec vos vaccinations notamment la poliomyélite et le tétanos.
Conseillés : diphtérie, fièvre typhoïde, Hépatite A et B et méningococcie.
 La vaccination contre la fièvre jaune est obligatoire en cas d'endémie.

Monnaie

La monnaie du pays est le yuan (ou renminbi, « monnaie du peuple »).
1 euro = 9,66 yuans (2011).
Pourboires
Il est d'usage de donner des pourboires aux guides ou aux chauffeurs pour les voyages organisés. Si l'on vous aide, les gens attendent généralement un petit geste de votre part.
Prix moyens
Séjour (hors voyage A/R) : de 1500€ à 2500€
Hôtels 1 et 2 étoiles : de 50€ à 75€
Hôtels 3 étoiles : de 80€ à 100€
Hôtels 4 étoiles ou plus : 100€ en moyenne
Restaurants bon marché : 4€ en moyenne
Restaurants traditionnels : de 4€ à 9€
Restaurants Grandes tables : de 9€ à 19€

Points forts

Sites à ne pas manquer :
La cité des Ming
La petite et la grande pagode de l'Oie sauvage
Musée d'Histoire du Shaanxi
Musée des guerriers et chevaux de l'Empereur Qin à Lintong
Événements valant le voyage :
Fête du Nouvel an chinois : la 2e lune après le solstice d'hiver.
Fête des Lanterne : 15e jour du premier mois lunaire (après le nouvel an)

Points faibles

Les hôtels et les transports sont généralement pleins durant les fêtes du nouvel an, pour la fête nationale (1er octobre), et la fête du travail (1er mai).

Au début de l'hiver, en raison de sa situation géographique, la ville de Xi'an est très souvent plongée dans une brume épaisse et parfois même durant l'été !

Vie pratique

Equipements
Pas de précautions particulières. Prévoyez des tenues et des chaussures confortables.
Pour l'hiver, prévoyez des vêtements chauds.
Pas besoin de vous surcharger : vous pouvez éventuellement acheter des vêtements sur place.
Standards Locaux
Le système métrique est appliqué dans le pays, mais un système traditionnel coexiste.

Pour les distances, un demi-kilomètres égale 1 li ; 500 gr = 1 jin ; 1 litre = 1 sheng.

Pour ce qui est des vêtements, c'est le même système qu'en France. Petit détail : les manches sont souvent plus courtes que chez nous.

Prévoir un adaptateur électrique (les hôtels en sont généralement équipés).

Carte d'identité

Population / Langue
Xi'an compte 6,7 millions d'habitants.
Religion
A Xi'an, il y a une grande communauté musulmane : on y compte 14 mosquées !

Que voir à Xian

Où aller ?

Nature / Faune
La Chine abrite 15 % des espèces d'animaux connues au monde. Le plus célèbre et en voie de disparition : le panda géant. D'autres espèces comme l'alligator chinois et le rhinopithèque n'existent plus qu'en Chine.
Nature / Flore
Il existe plus de 30 000 sortes de plantes et fleurs en Chine. A cause de Il ne reste malheureusement plus beaucoup de forêt, et le peu qu'il reste est voué à disparaître...
Le bambou couvre 3 % des forêts. Il existe plusieurs centaines d'espèces !
Nature / Paysages
La région autour de Xi'an se situe dans le bassin du Fleuve Jaune et est constituée d'un grand plateau de loess (limon argileux et fertile).
Patrimoine culturel / Archéologie / musée
La Grande Armée

Cette armée de l'au-delà, sensée protéger l'empereur Qin Shi Huang dans sa tombe, est une des découvertes archéologiques les plus importantes du XXème siècle. Cette nécropole a en effet livré, depuis sa découverte en 1974, une armée de quelques 8 000 statues de guerriers et de chevaux en terre cuite. A travers plus de 200 pièces issues de l'immense site funéraire entourant la ville de Xi'an, en Chine, le visiteur découvre une des pages marquantes de la civilisation chinoise.

Sous les dynasties Qin, Han et Tang, la cité de Xi'an située à l'extrémité de la route de la soie est alors la capitale impériale de la Chine. Remportant succès militaires et politiques, l'empereur Qin Shi Huang décide de se construire un tombeau hors du commun. La légende raconte que, venus de toutes les provinces de Chine, ce sont plus de 700 000 hommes qui participèrent aux travaux et édifièrent une réplique souterraine du palais sous une colline artificielle de plus de 100 mètres de haut. Trésors fabuleux et armée gigantesque furent enfermés avec lui. La légende ajoute que les ouvriers clés ayant participés aux travaux furent emmurés vivants pour ne pas révéler leurs secrets… Dirigeant tyrannique, Qin Shi Huang laissa néanmoins une empreinte indélébile dans l'histoire de la Chine, en édifiant cette gigantesque armée en terre cuite, mais aussi en unifiant le pays, en imposant un système unique d'écriture, de monnaie, de poids et de mesure, et en initiant la construction de la Grande Muraille. Un personnage démesuré pour des réalisations pharaoniques…

Le visiteur parcourt ainsi l'exposition, découvrant des figurines, des objets de culte, des bijoux, des armes, des porcelaines et des soieries illustrant la richesse des mausolées et des temples de la maison impériale et de la haute noblesse de la capitale chinoise entre le IIIème siècle avant J.C. et le début du Xème siècle. Déambulant dans les reconstitutions des chambres funéraires, il semble s'engager dans un mystérieux dialogue avec les guerriers figés dans le temps.

Musée d'Histoire du Shaanxi

Le musée d'Histoire du Shaanxi est un bon moyen de se familiariser avec l'histoire de la région et d'en connaître la culture. Extraordinaire musée inspiré de l'architecture de la dynastie des Tang, il abrite des trésors allant de la préhistoire à la chute du dernier empereur Qing (1911).

Le musée est ouvert de 8h30 à 18h en été, de 9h à 17h le restant de l'année.
Patrimoine culturel / Culture urbaine / monuments
Les grottes bouddhiques de Binglingsi
Dans les environs de Lanzhou, capitale de la province de Gansu, à ne pas rater : les grottes bouddhiques de Binglingsi, sur les bords du Fleuve Jaune. Dans un endroit magique, au milieu d'un superbe paysage, vous découvrirez des grottes merveilleuses qui ont été réalisées entre le IVe et le Xe siècle. Au programme : des sculptures de Bouddha et des peintures murales fascinantes !

La visite des différentes alvéoles se fait en bateau : comptez un peu moins de 8 euros.
Pour accéder à la grotte : 5 euros.
Pour certaines alvéoles, prévoyez un supplément d'au moins 5 euros, parfois plus.

Que faire à Xian

Shopping

Il existe pléthore de marchés dans la ville. Marché aux tissus, aux oiseaux, alimentaire ou de brocantes diverses et variées, vous trouverez tout ce que vous voulez !

Carte Xian

Latitude : 34.26 - Longitude : 108.94

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