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Canal de Suez

Canal de Suez Photo : Bing Map

Un voyage à : Canal de Suez

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Le Canal de Suez constitue une séparation entre Le Sinaï et l'Afrique mais c'est aussi le ralliement de la Méditerranée à la Mer Rouge. Environ 20 000 vaisseaux y circulent tous les ans, c'est le plus gros trafic maritime au monde.
Trois villes jalonnent ses rives : Port-Saïd, Ismaïlia et Suez. Elles ont conservées un style colonial qui leur confère un certain charme qui se distingue des autres villes d'Égypte. Prenez place devant un spectacle irréel où d'énormes bateaux semblent glisser à travers le désert. Inoubliable !

Le canal des pharaons

Depuis des siècles, des efforts considérables ont été déployés afin d'étendre la puissance commerciale et politique de l'Egypte. On sait, grâce aux bas-reliefs, que dans l'Antiquité un canal reliait déjà la Mer Rouge au Nil. Séthi Ier et Néchao II (610 avant J.-C.) en furent les investigateurs. Mais sa construction fit de nombreux morts et le projet fut abandonné.
Un siècle plus tard, Ptolémée Ier élargit le canal et le dota d'une écluse. En 100 après Jésus Christ, ce sont les romains et les arabes qui le réhabilitèrent. Mais, en 776, le calife al-Mansour le fit définitivement fermer par peur d'être utilisé par ses opposants.

En 1798, Napoléon débarque en Égypte et l'idée d'ouvrir une route maritime vers l'Asie refait surface. On envisagea alors de percer l'isthme de Suez. Cependant, l'ingénieur Lepère conclut que le projet était impossible du fait que le niveau des deux mers différait de 10 m ce qui était en fait une erreur.
Quelques années plus tard, c'est le diplomate français Ferdinand de Lesseps qui mènera le projet à son terme. Les travaux eurent lieu de 1859 à 1869. 1,5 millions d'Égyptiens participèrent au chantier et 125 000 y trouvèrent la mort. Mesurant 163 km de long et 54 m de large, il relie alors Port-Saïd, donnant sur la Méditerranée, à Suez donnant sur la Mer Rouge. Il fut inauguré en grande pompe par l'Impératrice Eugénie et l'empereur d'Autriche François-Joseph. C'est alors que l'Afrique est officiellement séparée de l'Asie.

Le canal permet aux navires d'Europe de se rendre en Asie sans contourner l'Afrique par le Cap de Bonne-Espérance. Ce qui raccourcit de 8 000 km le trajet entre Londres et Bombay.

Le canal fut vendu aux Britanniques qui en auront le contrôle jusqu'à sa nationalisation imposée par Nasser en 1956. Les Britanniques voulurent le récupérer de force. Avec la France et Israël, ils lancèrent l'"opération mousquetaire". Mais après une semaine, les Nations Unis mirent fin à la crise de Suez.

Aujourd'hui, le canal est large de 365 m et permet à des bateaux militaires immenses de passer. 14 % du transport mondial de marchandises passe par ce canal.


Port-Saïd

La ville de Port Saïd est l'ouvre du khédive Saïd Pacha. En 1859, elle servait à approvisionner le chantier. Depuis, la ville est restée un important port d'escale et de transit. Ce fut aussi le lieu de l'inauguration du canal, surnommée la "fête du siècle" par la presse. Malheureusement, elle fut bombardée lors de la Crise de Suez. Entièrement reconstruite, elle compte aujourd'hui 400 000 habitants.

Vous pourrez y admirer le spectacle des immenses bateaux qui font la queue à l'entrée du canal. C'est aussi une superbe station balnéaire. Allez voir la Maison du canal de Suez coiffée de ses magnifiques coupoles vertes et construite pour l'inauguration. Le long de vos balades, admirez les façades des maisons coloniales du XIXe siècle. Un Musée National abrite des objets allant de la préhistoire à aujourd'hui : poteries, sarcophages, manuscrits, tissus.Des reliques de la Crise de Suez sont conservées dans le Musée Militaire.

Si vous préférez aller vous baigner, allez à Ismaïlia. Plusieurs plages bordent le lac mais cela vous coûtera environ 20 £E pour y accéder.


Pour entrer à Port Saïd, vous devrez passer par la douane. Pour vous y rendre, vous pourrez prendre le taxi (environ 10 £E).

Musée National 

Tarif : 12 £E.
Ouverture : ouvert  du samedi au vendredi de 9h à 16h avec une coupure entre 11h et 13h le vendredi.

Musée Militaire

Tarif : 6 £E.
Ouverture : ouvert du samedi au jeudi de 9h à 15h.

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Carte Canal de Suez

Latitude : 30.90 - Longitude : 32.32

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