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San Francisco

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Un voyage à San Francisco

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MIS A JOUR LE 22 SEPTEMBRE 2015 - Berceau du mouvement hippie, haut lieu de la fierté "gay", à deux pas de la Silicon Valley, San Francisco, c'est un peu l'Amérique telle qu'on la rêve, joyeusement frondeuse et un brin européenne. On aime son atmosphère détendue, sa dimension cosmopolite, ses curiosités touristiques que l'on peut toutes parcourir à pied. Une ville à taille humaine où l'on passe des maisons victoriennes du quartier de Haight Ashbury aux pagodes du quartier de Chinatown en quelques minutes. San Francisco s'avère très agréable à vivre grâce à ses superbes espaces verts comme le Golden Gate Park et son atmosphère des années 50 avec son célèbre cable car (tramway à crémaillère) et ses nombreux cafés à la française.

San Francisco surprend aussi par sa dimension culturelle. Elle compte de nombreux musées de qualité aussi variés que prestigieux. Le San Francisco Museum of Modern Art est un musée de référence dans le monde entier.

Vous l'avez compris, ne manquez pas le Golden Gate Bridge ou encore Chinatown, l'une des plus grandes villes chinoises en dehors d'Asie. Ne manquez pas l'excursion au campus de Berkeley, ni les fêtes de Castro, le quartier gay, ni le Back Flip, la plus fameuse discothèque de la ville. Bref, ne manquez pas Frisco ! 


Histoire de la ville

Si aujourd'hui personne n'ignore l'existence de San Francisco et de sa baie naturelle, il faut savoir qu'elle resta inconnue pendant de longs siècles. Ce n'est qu'en 1776 qu'un explorateur espagnol traverse le manteau brumeux qui camoufle l'entrée de la baie. L'année suivante, une trentaine de familles s'installent sur la péninsule, le village est baptisé "Yerba Buena". En 1846, les Etats-Unis prennent la Californie aux Mexicains. Le village, peuplé alors de quelques centaines de personnes, devient San Francisco. Mais la découverte d'un filon d'or va changer à jamais l'histoire de cette ville. Elle devient rapidement le quartier général des chercheurs d'or. La ville se développe très vite, d'autant plus que San Francisco devient le terminus du 1er train transcontinental en 1869. Le port devient aussi une source de richesse.

En 1906, un terrible tremblement de terre de magnitude 8,6 sur l'échelle de Richter ravage une partie de la ville et provoque un incendie dévastateur qui durera 3 jours avec la rupture des canalisations de gaz. 8000 maisons victoriennes sont détruites et l'on déplore une centaine de morts. Heureusement, la ville est rapidement reconstruite, moins de 10 ans seront nécessaires.

Frappée par la grande crise des années 30 à la suite du crack boursier de 1929, San Francisco va profiter du New Deal du président Roosevelt. Des travaux publics de grande ampleur sont entrepris avec l'édification des ponts d'Oakland Bay Bridge achevé en 1836 et du Golden Gate Bridge achevé en 1937. Dans les années 1950, San Francisco voit naître un mouvement contestataire à North Beach, les beatniks. Symbolisés par Jack Kerouac et son célèbre On the road, les beatniks critiquent le conformisme et l'inégalité de la société. La deuxième vague de contestations arrive dans les années 60.

Il s'agit des HIP (prononcez hippie) pour Haight ashbury Independant Property. Ce mouvement pacifiste s'oppose à la société de consommation et prône le retour aux sources. En 1967, plus de 100 000 jeunes venus de tout le pays se rassemblent à Haight Asbury et dans le Golden Gate Park pour le fameux "Summer of Love". Alors que le mouvement se propage dans le monde entier (mai 69, printemps de Prague...) il s'essouffle à San Francisco, miné par des problèmes de drogue et de délinquance.

Dans les années 70 et 80, San Francisco est le siège d'une nouvelle révolution, non plus sociale mais économique et technologique. La Silicon Valley devient la capitale des hautes technologies. On y trouve les sièges sociaux des principales sociétés high tech telles que Google, Facebook, Yahoo, eBay ou encore Apple. L'avènement du silicium profite à la ville et son économie entre de plein pied dans l'ère moderne.

A savoir :
Bien que San Francisco ne soit pas très étendue, mieux vaut se munir d'un plan de la ville pour se promener.

Si vous restez en ville dans la soirée, n'oubliez de prendre un pull car les nuits sont assez fraîches, même en été.

Météo / Quand partir

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Passeport / Visa / Formalités

Formalités d'entrée aux Etas-Unis
- Passeport biométrique en cours de validité. Il doit être valable encore 6 mois après la date de votre départ.
- Visa obligatoire pour un séjour de plus de 90 jours.
- Billet de retour obligatoire pour entrer dans le pays.
- Pas de vaccination obligatoire.

Transports

"If you're going to San Francisco... be sure to wear some flowers in your hair." En 1967, Scott McKenzie nous invitait déjà à rejoindre San Francisco dans sa célèbre chanson. Mais peut-être ne savait-il pas que le voyage depuis la France était aussi long.

Environ 8000 km nous séparent de cette ville mythique, soient entre 11 et 16 heures d'avion. Evidemment, les tarifs dépendent fortement de la période de votre voyage. Durant la haute saison, comptez entre 900 et 1200 € par personne pour un aller-retour Paris - San Francisco. Ce même voyage vous coûtera entre 400 et 600 € durant la basse saison. De nombreuses compagnies européennes et internationales desservent San Francisco, dont Air France. A noter : il n'y a pas de compagnies low-cost desservant la ville depuis la France ou l'Europe.

Le San Francisco International Airport est situé à environ 15 miles (25 km) du centre-ville (downtown). Pour rejoindre votre hôtel, empruntez le taxi (assez cher) ou alors, les navettes collectives. Appelées shared ride vans, elles se trouvent aux sorties principales de l'aéroport. Sachez que la location de voiture est nécessaire pour visiter la région, mais pas la ville puisque San Francisco est l'une des seules villes américaines qui peut se visiter à pied.

Partir à San Francisco

Carte d'identité

- Ville divisée en 15 quartiers : Downtown, Haight Ashburry, Fisherman's Wharf, Chinatown, Japan Town, Nob Hill, Russian Hill...

Indicatif téléphonique :415 (00-1-415 depuis la France).
Fuseau horaire : Pacific time (-9h de décalage avec la France).

Situation géographique : 400 miles (640 km) au nord de Los Angeles, 180 miles (290 km) à l'ouest du Yosemite Park.

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Latitude : 37.78 - Longitude : -122.42

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