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Château de Cheverny

Château de Cheverny Photo : Philippe MICHEL

Un voyage à : Château de Cheverny

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Situé à proximité de Blois, sur la route qui mène de Chenonceaux à Chambord, le Château de Cheverny se différencie des autres Châteaux de la Loire par son architecture, témoin du plus pur style classique du XVIIe siècle. Sa pierre d'une immaculée blancheur, ses proportions harmonieuses et parfaitement symétriques, ainsi qu'un parterre de pelouses parfaitement entretenues, concourent au classicisme parfait des lieux.
De plus, le parc botanique et le parc forestier, de même que les chenils, font partie intégrante de la découverte de ce patrimoine authentique et bien vivant.

Histoire du château
Vers 1620, le comte Henri Hurault de Cheverny, Officier de Louis XIII, et son épouse la comtesse Marguerite, décident de se faire construire un château inspiré du célèbre palais du Luxembourg. L'architecte Boyer en charge des travaux en fera l'emblème du style classique « à la française ». Le peintre décorateur Jean Monier apportera sa pierre à l'édifice en créant des ornements intérieurs aussi somptueux qu'originaux.

Si le domaine est passé entre différentes mains au fil des siècles, Cheverny reviendra toujours à la famille Hurault. D'ailleurs, les actuels propriétaires, la famille Hurault de Vibraye, habitent encore une partie du domaine. Son ouverture au public, qui date de 1922, permet de dévoiler les fastes de la Vie de Château au travers de mobilier d'époque d'une valeur inestimable.

Visite de l'édifice
Le château se trouve au cœur d'un vaste domaine aussi bien paysager que forestier. Aussi, la découverte du Domaine de Cheverny se veut aussi bien extérieure qu'intérieure. Malgré tout, il semble bien difficile de ne pas commencer par le Château. La visite de l'intérieur du Château s'articule sur deux niveaux : le rez-de-chaussée et le premier étage.

A votre entrée dans l'édifice, vous serez sûrement frappé par l'Escalier d'Honneur - style classique, à montée droite, orné de sculptures - qui s'offre à vos yeux. Mais avant de l'emprunter, prenez, à votre droite, le couloir qui mène à la Salle à Manger. Elle se caractérise par les lambris peints et les 34 panneaux de bois peints et dispersés sur ses parois. Attribuées à Jean Monier, ses panneaux retracent l'histoire de Don Quichotte (le héros de Cervantès).

La visite se poursuit à l'étage. Une fois en haut, vous pourrez suivre le sens chronologique de la visite et aller à droite en direction des appartements privés. Ici, une longue galerie dessert plusieurs pièces situées à droite, avec tout d'abord la Chambre Jaune dite Chambre des naissances. Magnifiquement meublée, elle permettait aux jeunes mères de la famille de présenter leur nouveaux-nés à leurs proches. Un Petit Boudoir Rouge, avec secrétaire et canapé, sépare cette première chambre de la Chambre d'enfant qui se caractérise par ses jouets en bois. Puis, vient la Chambre des mariés, justement reconnaissable à la robe blanche qui jouxte le lit conjugal. S'ensuivent les pièces à vivre avec un Petit Salon et une Salle à manger familiale, dont la table est majestueusement dressée d'une vaisselle étincelante.

La seconde aile du premier étage ne comporte quant à elle que deux salles, mais pas des moindres. Vous découvrirez tout d'abord la Salle d'Armes qui, comme son nom l'indique, présente une collection d'armes des XVe, XVIe et XVIIe siècles composée d'épées, d'armures, d'hallebardes, d'arbalètes et de pistolets. La magnifique tapisserie des Gobelins ainsi que la cheminée avec ses motifs peints et restaurés à la feuille d'or rehausse la décoration feutrée de cette pièce.

A l'instar de la salle d'Armes, la Chambre du Roi comporte une cheminée dorée à l'or. En toute logique, elle s'avère plus richement décorées avec ses cinq tapisseries issues de la manufacture de Paris, ses lambris et son plafond à caissons, tous deux ornés de peintures mythologiques. Enfin, ne manquez pas non plus le somptueux lit à baldaquins recouvert de broderies persanes et dans lequel a dormi le Roi Henri IV.

En redescendant au rez-de-chaussée, il ne vous restera plus qu'une aile à visiter. Traversez d'abord le Vestibule, dont le décor rappelle que Cheverny a de tout temps été un haut lieu de Chasse à courre. Puis vous arriverez dans le Grand Salon. Restauré au XIXe siècle, il s'inspire du décor d'origine, avec du mobilier Louis XIV notamment. Des portraits rendent, par ailleurs, hommage aux premiers Comtes de Cherverny et à tous les Grands Hommes liés à l'histoire du Domaine.

Une galerie vous mènera ensuite au Petit Salon et à la Bibliothèque. Dans le Petit Salon, vous remarquerez des portraits dont un attribué à Maurice Quentin de la Tour. La bibliothèque conserve quant à elle 2 000 ouvrages anciens, pour certains frappés aux armoiries de la famille.

Enfin, le Salon des Tapisseries clôturera votre découverte du château. On s'en doute, il s'illustre par ses tapisseries du XVIIe siècle qui, au nombre de cinq, sont issues d'ateliers flamands. Autre curiosité, un régulateur d'époque Louis XV se dresse fièrement à la sortie du salon. Décoré de bronzes ciselés par Caffiéri, il servait d'horloge de précision pour régler les différentes horloges du château, et surtout, il fonctionne toujours. Après avoir quitté le château, vous pourrez vous diriger vers le bâtiment qui vous fait face. Appelé Orangerie, il sert actuellement aux réceptions. Profitez-en pour déambuler dans le jardin d'ornement puis dans le vaste parc du château.

Cheverny a par ailleurs conservé son statut de Haut lieu de Vènerie (Chasse à Courre). Rien d'étonnant donc à ce que le domaine comporte encore des Chenils. Le visiteur peut non seulement voir ces chenils mais aussi assister à 17h (chaque jour du 1er avril au 15 septembre) au repas des chiens.

Enfin, l'Exposition Tintin, dite « Secrets de Moulinsart », donne un petit air insolite et enfantin à la découverte du Domaine de Cheverny. Réalisée par la fondation Hergé en partenariat avec le Domaine de Cheverny, ce petit musée interactif plonge (ou replonge) le visiteur dans les aventures du jeune reporter belge imaginé par Hergé.

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Carte Château de Cheverny

Latitude : 47.50 - Longitude : 1.46

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