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Centre ville d'Aix-les-Bains

Centre ville d'Aix-les-Bains Photo : enora perrin

Un voyage à : Centre ville d'Aix-les-Bains

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Itinéraires
La ville d'Aix-les-Bains est depuis longtemps reconnue pour ses activités thermales. Mais, parallèlement, elle a également développé des activités de loisir, notamment le casino, afin d'attirer, à la Belle Epoque, les riches personnalités qui souhaitaient non seulement y faire une cure, mais également profiter de ce séjour pour passer du bon temps.

Notre parcours dans la ville d'Aix-les-Bains commence sur sa place centrale, la place Maurice Mollard, qui concentre un grand nombre d'attractions touristiques. Vous y verrez tout d'abord les plus anciens vestiges historiques : les vestiges romains, en particulier l'Arc de Campanus. D'une hauteur de 9 mètres, cet arc était dressé dans une nécropole, construite ici car on disait alors que les sources thermales étaient en liaison avec le monde des morts. Sa forme de porte symbolisait le passage dans l'au-delà. L'arc fut érigé par Lucius Pompeius Campanus, en l'honneur des défunts de sa famille.

Sur cette même place, vous verrez également l'hôtel de ville, qui était autrefois le château féodal de la ville, reconstruit au XVIe siècle dans un style gothique. N'hésitez pas à pénétrer à l'intérieur pour voir son remarquable escalier Renaissance. Attenant à l'hôtel de ville, le temple de Diane est un autre vestige romain. Il s'agit d'un ancien sanctuaire antique, dont la fonction n'est pas clairement déterminée. Il doit son nom à la tradition moyenâgeuse de donner le nom de « déesse au bain » aux monuments païens en rapport avec les eaux. Remarquez la technique antique de construction de cet édifice, où les pierres sont posées les unes sur les autres, sans mortier (« à joints vifs »). Ce bâtiment abrite le musée lapidaire, où vous verrez une collection de statues et d'objets en pierre, mais également des céramiques, des verreries, des monnaies et autres vestiges archéologiques.

La place Maurice Mollard abrite enfin une attraction de premier plan à Aix-les-Bains : les thermes nationaux, appelés thermes Pellegrini, que vous pouvez découvrir dans le cadre de visites guidées organisées par l'office de tourisme. Ces thermes historiques, achevés en 1783, furent remaniés à de nombreuses reprises depuis leur construction. Vous pourrez y voir des bassins « Art Déco », des vestiges des thermes romains et une grotte abritant une source sulfureuse.

De la place Maurice Mollard, traversez l'avenue vers la droite pour vous rendre au parc situé de l'autre côté de la rue.

Ce parc très agréable et rafraîchissant, en plein centre de la ville, abrite le Théâtre de Verdure, un théâtre en plein air pouvant accueillir 3000 spectateurs.

Descendez l'avenue Lord Revelstoke vers le Sud et arrêtez-vous sur la place du Revard.

Vous apercevez alors le Grand Hôtel, le plus ancien palace de la ville (1854), de style néoclassique. Cette construction est particulièrement remarquable pour son atrium (cour intérieure) dessiné par Pellegrini. D'autres palaces furent construits à la même époque pour accueillir la clientèle fortunée qui venait faire des cures thermales à Aix-les-Bains et qui logeait auparavant dans des pensions. Nous pouvons notamment citer le Splendide (1884), ou encore l'Excelsior (1906).

Remontez la rue du Casino.

Outre ses thermes, la ville d'Aix-les-Bains est également réputée pour son casino : le Casino Grand Cercle. Construit en 1847, cet édifice fut depuis agrandi et embelli. Même si vous n'êtes pas joueur, ce casino mérite que l'on y entre pour ses remarquables plafonds de mosaïques, notamment celui de la salle des machines à sous, réalisé par le mosaïste italien Salviati. Cette mosaïque composée de 3,5 millions de petits cubes de verre sertis sur fond d'or est classée monument historique. Le Casino Grande Cercle abrite également un superbe théâtre Belle Epoque, que vous pourrez voir lors les manifestations qui s'y déroulent ainsi que lors de visites guidées.

Poursuivez la rue du Casino vers le nord, puis tournez à droite dans la rue Despine.

Vous croisez bientôt la rue de Genève, la rue piétonne la plus commerçante du centre, particulièrement animée en journée.

Continuez tout droit dans la rue Daquin, au bout de laquelle vous apercevrez l'église Notre-Dame.

L'église Notre-Dame, de style néo-byzantin, est assez sobre extérieurement comme intérieurement. Son intérêt réside dans les douze toiles de son chœur, réalisées au XVIIe siècle, qui représentent les douze apôtres. A côté de l'église, vous pourrez également visiter le musée Faure, où est présentée l'importante collection d'œuvres impressionnistes léguée à la ville en 1942 par le Docteur Faure, grand amateur d'art. Vous y verrez des tableaux de grands noms de l'impressionnisme, comme Degas ou Cézanne, mais également des sculptures de Rodin. Le musée Faure présente enfin une reconstitution de la chambre qu'occupa Lamartine à la pension Perrier d'Aix-les-Bains.

Redescendez vers les Thermes Nationaux en prenant le boulevard des Côtes, puis la rue Davat. Contournez le parc municipal par la gauche et prenez le boulevard de la Roche du Roi.

Ce boulevard compte nombre d'anciens palaces, comme la résidence Bernascon (1900), aujourd'hui transformée en appartements. Au bout du boulevard, vous pourrez voir le château de la Roche du Roi, qui ne se visite pas car c'est aujourd'hui une résidence privée. Construit en 1897 par l'architecte de la ville Jules Pin aîné, il est un énième témoin du prestige de la ville à la Belle Epoque. D'inspiration orientale et Renaissance, ce bâtiment exubérant possède des tourelles d'angle, un donjon, une terrasse et une décoration Art nouveau.

Après ce parcours dans le centre ville, évadez-vous au bord du lac du Bourget ou au sommet du mont Revard en suivant notre parcours hors du centre d'Aix-les-Bains.

Musée lapidaire
Place Maurice Mollard
Horaires d'ouverture :
- Du 1er mai au 30 septembre : de 8h30 à 12h30 et de 13h30 à 19h30 tous les jours, de 9h à 12h30 et de 15h à 18h30 le dimanche et les jours fériés ;
- Du 1er octobre au 30 avril : de 8h30 à 12h30 et de 14h à 18h, sauf le dimanche et les jours fériés.

Musée Faure
10, boulevard des Côtes
Horaires d'ouverture :
Tous les jours sauf le mardi de 10h à 12h et de 13h30 à 18h. Fermé les jours fériés.
Fermeture annuelle de mi-décembre à début janvier.
Tarifs : Adulte : 4,40 euros ; Réduit : 2,20 euros.

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Carte Centre ville d'Aix-les-Bains

Latitude : 45.69 - Longitude : 5.92

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