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Massif de la Chartreuse

Massif de la Chartreuse Photo : Andre VOLPATO

Un voyage à : Massif de la Chartreuse

Massif de la Chartreuse sur nos forums
Situé entre Grenoble et Chambéry, à cheval sur les départements de l'Isère et de la Savoie, le massif de la Chartreuse constitue un cadre naturel préservé, idéal pour la pratique de sports de montagne. En effet, 1000 km de sentiers balisés sillonnent ce massif permettant de le découvrir, en été, à pied ou en VTT. En hiver, les montagnes se couvrent d'un manteau neigeux. On range alors les chaussures de randonnée pour chausser les skis ou les raquettes. Adeptes des sports de montagne, le massif de la Chartreuse aura de quoi vous réjouir tout au long de l'année !

Le massif de la Chartreuse est constitué en grande partie du Parc Naturel Régional de Chartreuse, qui fut créé en 1995. Ce parc est destiné à préserver et à valoriser 69 000 ha de paysages variés. Le massif de la Chartreuse se caractérise en effet par la diversité de ses paysages, passant des plateaux aux gorges et aux falaises, sans oublier les forêts couvrant souvent les pentes de la Chartreuse.

Mais le massif de la Chartreuse évoque aussi immanquablement le célèbre Ordre des moines chartreux, qui ont fortement marqué l'identité culturelle de la région, depuis la fondation de cet Ordre il y a neuf siècles. Considérant la beauté et le calme de ces paysages, on comprend que ces moines aient choisi cette région pour y mener leur vie de recueillement intense. Vous découvrirez cette communauté religieuse dans le musée de la Grande Chartreuse, qui présente l'histoire de l'Ordre et le mode de vie des moines chartreux. Vous pourrez approcher du monastère encore habité par des religieux en effectuant une courte randonnée. Vous découvrirez la célèbre liqueur produite autrefois par ces moines en visitant les caves de la Chartreuse à Voiron.

Afin de vous guider dans votre découverte du massif de la Chartreuse, nous vous proposons un parcours à effectuer en voiture. Vous mettrez bien sûr également pied à terre pour découvrir ce remarquable massif en empruntant ses innombrables sentiers.

Notre parcours d'une journée dans le massif de la Chartreuse commence par les caves de la Chartreuse de Voiron, qui sont aujourd'hui le seul lieu de production de la célèbre liqueur des moines chartreux. Leur visite sera pour vous l'occasion d'apprendre l'histoire singulière de cette liqueur, étroitement liée à celle de l'Ordre religieux des chartreux. L'origine de ces liqueurs remonte à 1605, lorsque le Maréchal d'Estrée remit à des moines chartreux (à Paris) un manuscrit comportant la formule de l'Elixir de Longue Vie. Cet élixir ne sera véritablement mis au point qu'en 1737.

Si la distillerie et la commercialisation sont aujourd'hui réalisées aux caves de Voiron, les 130 plantes nécessaires à la fabrication de la Chartreuse sont encore sélectionnées et préparées par les moines chartreux au monastère. La visite de la distillerie de Voiron vous fera découvrir la fabrication de cette célèbre liqueur, réputée, en quantité raisonnable, pour ses vertus bienfaisantes.

De Voiron, rendez-vous à St-Laurent-du-Pont en passant par St-Etienne-de-Grosset. A St-Laurent-du-Pont, engagez-vous sur la route D 520b, en direction de St-Pierre-de-Chartreuse.

Cette route est appelée la « route du Désert ». Elle marquait, au XVIe siècle, la limite du domaine du monastère des chartreux. Elle passe par les belles gorges du Guiers Mort, bordées de hautes falaises boisées.

Peu avant St-Pierre-de-Chartreuse, tournez à gauche en direction de La Correrie (D 103), où se situe le musée de la Grande Chartreuse. Vous y découvrirez l'histoire de l'Ordre des Chartreux, ainsi que le mode de vie de ces moines. Le couvent des chartreux n'est pas ouvert à la visite, car les moines de cet Ordre mènent une vie de silence et de méditation, isolée du monde extérieur. Vous pourrez toutefois approcher du couvent, et profiter d'un panorama sur le site, en effectuant une randonnée (1h30) à partir du parking de La Correrie. Le sentier étant situé sur le domaine du couvent des chartreux, veillez à respecter le calme de ces lieux.

Poursuivez jusqu'à St-Pierre-de-Chartreuse.
Le village de Saint-Pierre-de-Chartreuse est la station de ski la mieux équipée du massif. C'est également le point de départ de multiples randonnées. Outre le monastère des chartreux et le musée de la Grande Chartreuse, vous pourrez également visiter à St-Pierre-de-Chartreuse l'église St-Hugues-de-Chartreuse, abritant une remarquable décoration d'art sacré contemporain, composée de 111 œuvres réalisées par Arcabas.

A St-Pierre-de-Chartreuse, prenez la direction de Grenoble et engagez-vous sur la route D 512 vers le sud. Après 8 km, vous arrivez au col de Porte.

A une altitude de 1326 mètres, le col de Porte marque le Sud du massif de la Chartreuse. Engagez-vous dans la petite route D 57 (fermée en hiver) qui part du col de Porte en direction du Charmant Som. Cette jolie route de montagne sillonne une forêt de sapins avant d'arriver à un alpage laitier, où vous pourrez garer votre voiture sur un parking. Suivez ensuite le sentier pour monter au belvédère du Charmant Som, situé à une altitude de 1634 mètres. Comptez 30 minutes de marche pour monter à ce sommet accessible à tous et surmonté d'une croix, installée par les chartreux. Outre une superbe vue sur les alpages et les sommets alentours, vous apprécierez également un remarquable panorama sur le monastère de la Grande Chartreuse.

Revenez au col de Porte, puis reprenez à gauche la route D 512 en direction de St-Pierre-de-Chartreuse. Poursuivez sur cette route jusqu'à St-Pierre-d'Entremont, où vous suivrez la direction du cirque de Saint-Même.

Le cirque de Saint-Même est sans doute l'un des plus beaux sites du massif de la Chartreuse. Un parking est aménagé à proximité du cirque, rendant celui-ci accessible aux sportifs comme aux familles. Ceux qui souhaitent économiser leurs efforts pourront simplement profiter de la beauté du cirque depuis la clairière où le Guiers Vif coule paisiblement, tandis que l'on voit au loin les cascades jaillir des parois abruptes du cirque. Le Guiers Vif puise sa source dans le massif de la Chartreuse et surgit au cirque de Saint-Même, formant une succession de trois magnifiques cascades sur une hauteur de 300 mètres.

Trois parcours très bien balisés permettent de découvrir le cirque de Saint-Même. Un premier sentier, court et très facile, vous fera découvrir le fond du cirque en 30 minutes. Le circuit des cascades (1h30) vous conduit au pied des cascades pour apprécier leur puissance et leur beauté, puis poursuit le tour du cirque. De bonnes chaussures de marche sont nécessaires pour cette randonnée assez sportive dans sa première partie. Un autre circuit, plus long et difficile, est quant à lui réservé aux initiés munis d'une carte topographique.

Revenez à St-Pierre-d'Entremont et prenez la direction des Echelles par la route D 520.
Cette route longe le Guiers Vif, frontière naturelle entre la Savoie et l'Isère, qui forme, jusqu'à Berland, de magnifiques gorges. La route est construite en encorbellement le long d'une haute paroi verticale. Le passage le plus impressionnant est le Pas du Frou, où la route est aménagée sur le flanc d'une falaise de 150 mètres de haut : vertigineux ! On comprend que l'on ait donné ce nom au lieu, car « frou » veut dire « affreux, effrayant » en patois.

A Berland, faites demi-tour et retournez à St-Pierre-d'Entremont, où vous prendrez la direction de Chambéry, par la D 912. Arrêtez-vous au col du Granier.
La découverte du massif de la Chartreuse se termine par le col du Granier (1134 mètres), qui marque la frontière entre la plaine de Chambéry et les montagnes de la Chartreuse. Depuis ce col, vous pourrez admirer l'impressionnante paroi verticale du sommet de la montagne du Granier (1933 mètres). Avec ses 800 mètres de haut, cette falaise est l'une des plus élevées d'Europe. Cet à-pic témoigne de l'éboulement de ce sommet, qui se produisit en 1248. De nombreux villages furent ensevelis, faisant des milliers de victimes. Au pied de cette falaise, l'espace chaotique parsemé de blocs de rochers est appelé « Les Abymes ». Considérée comme maudite par les habitants de la région, cette zone n'est pas habitée et seule la vigne y fut développée.

Eglise St-Hugues-de-Chartreuse
Saint-Pierre-de-Chartreuse
Horaires : Ouverte toute l'année, tous les jours sauf le mardi, de 10h à 18h.
Tarif : Entrée gratuite.

Caves de la Chartreuse
10, Bd Edgar-Kofler - 38500 Voiron
Tarif : Visite guidée et dégustation gratuites. Une heure de visite.
Horaires : Avril à septembre : tous les jours de 9h à 11h30 et de 14h à 18h30 ; Novembre à mars : du lundi au vendredi de 9h à 11h30 et de 14h à 17h30 (fermé les jours fériés).

Cirque de Saint-Même
Parking payant les jours fériés et les week-ends d'été.

Partir à : Massif de la Chartreuse

Carte Massif de la Chartreuse

Latitude : 45.35 - Longitude : 5.83

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