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Belfast

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Un voyage à Belfast

Belfast sur nos forums

Certains hésitent à se rendre à Belfast... Souffrant de son passé marqué par la violence, la capitale de l'Irlande du Nord est un mélange atypique des cultures anglaise et irlandaise et mérite rien qu'à ce titre une petite visite.

Belfast est devenue une ville très sûre. Le centre ville piéton peut facilement se visiter à pied. Les artères commerçantes regorgent de boutiques de vêtements et d'articles au goût british.

Les principaux monuments datant de l'ère victorienne se trouvent à proximité de Donegall Square. Les quartiers loyaliste de Shankill et catholique de Falls aux décorations sans ambiguïté sont parmi les dernières traces visibles de l'époque mouvementée des Troubles. Ils vous permettront de mieux saisir le clivage entre les deux communautés. Dans le quartier de l'Université, l'Ulster Museum retrace l'histoire de la ville. Juste à côté, vous pourrez vous détendre dans les Botanic Gardens qui abritent une belle serre tropicale.

Depuis quelques années, Belfast tient le haut du pavé en ce qui concerne sa vie nocturne. En effet, le soir dans le quartier du Golden Mile (entre le City hall et l'université), l'effervescence est à son comble. Belfast possède des théâtres et des salles de concert dont la plus réputée est Waterfront Hall. Cette salle, située sur les rives de la Lagan, est considérée comme l'une des plus belles salles de concert d'Europe.

A quelques heures de Belfast, vous pourrez suivre la merveilleuse Côte d'Antrim avant d'atteindre la surprenante Chaussée des Géants .

Histoire de Belfast

Belfast vient du gaélique Beál Feirste qui fait référence à la rivière Farset sur laquelle est construite la ville. On a retrouvé des traces d'une occupation de l'emplacement dès l'Age de fer.

Mais il faut attendre le XVIIe siècle et la construction d'un quai d'accostage pour parler de ville. Les protestants écossais suivis des huguenots français qui apportèrent l'industrie du lin fondèrent la culture industrielle de la ville. Au XVIIIe et XIXe siècle, c'est l'industrie navale qui prit le pas et Belfast devint le premier chantier naval du Royaume-Uni. Le fameux Titanic a vu le jour sur ces chantiers.

L'histoire de Belfast est tristement connue comme une série d'oppositions, politiques et/ou armées, entre catholiques et protestants d'origine anglaise. Les catholiques subirent l'oppression anglaise dès le XVIIIe. Les lois pénales (1702-1705) les privèrent de leurs droits civiques et les placèrent dans un état de soumission face aux protestants. Plusieurs tentatives de soulèvement contre les Britanniques furent tentées sans succès. Certaines furent conduites par la société des United Irishmen qui souhaitait fonder une république respectant les croyances religieuses de chacun.

Tensions entre catholiques et protestants s'accentuèrent au XIXe et XXe siècle. Le traité du 6 décembre 1921 donne naissance à la République d'Irlande. 6 comtés à majorité protestante choisirent de ne pas en faire partie et de rester sous domination anglaise. Les catholiques minoritaires dans ces comtés auraient voulu être inclus dans la République d'Irlande pour s'affranchir de l'autorité britannique. Mais sous-représentés au niveau politique, ils ne parviennent pas se faire entendre.

La violence monte et explose en 1968 à Londonderry. Les catholiques manifestent pacifiquement pour obtenir le rétablissement de leurs droits civiques. Mais la Royal Ulster Constabulary (RUC) reprime violemment la manifestation. Cet événement inaugure la période des "Troubles". Les attentats de l'IRA (catholique) répondent aux attaques des milices protestantes qui sont contre toute idée de réunification avec le reste de l'Irlande. Belfast se déchire, les protestants attaquent les quartiers catholiques et inversement.

Après un premier cessez-le-feu en 1994 rompu deux ans plus tard, l'accord du Vendredi Saint ou Good Friday Agreement est signé par les représentants des gouvernements de Londres et de Dublin, les unionistes et les républicains du Sinn Féin le 10 avril 1998. Il amorce le processus de paix et annonce la création d'une assemblée locale.

Le long et fragile processus de paix se traduit dans les années 2000 par le désarment progressif de l'IRA. Aujourd'hui, le désarmement complet de l'IRA n'est pas encore achevé. Mais le processus de paix a ouvert un certain élan d'optimisme à Belfast. La récente croissance économique relance cette vieille ville industrielle et la pousse à tourner petit à petit la page sur son passé...

Transports

En avion

Depuis la France, vous pouvez prendre un vol de la compagnie Easyjet ou de British Airways. Les vols intérieurs sont peu nombreux et chers. Préférez le bus.


Par la route

Belfast est à 170 km de Dublin. Si vous n'avez pas de voiture, vous pouvez prendre un bus Eireann dans le centre de Dublin qui vous menera en 3h à Belfast. Le train est un peu plus rapide mais plus cher que le bus.

Si vous prévoyez plusieurs trajets au cours de votre séjour, renseignez-vous sur les cartes de réduction. Il existe des cartes combinées valables sur les trains et les bus.

Partir à Belfast

Bons plans

A faire

Succombez à l'appel de la fête et faîtes une virée dans les pubs et boîtes de nuit de la capitale de l'Irlande du nord.

Si quelques kilomètres de vélo ne vous font pas peur, empruntez la route côtière (scenic road) au nord de Belfast. Elle vous mènera, en longeant la splendide côte d'Antrim aux falaises escarpées et aux gorges verdoyantes, jusqu'à la Chaussée des Géants. Vous découvrirez de nombreux points de vue tel Fair Head, de jolis petits ports encaissés entre les falaises, des cascades et chutes d'eau ainsi que les ruines d'églises ou de château.


A ne pas faire

Eviter de faire du shopping à Belfast... à moins de raffoler de la mode anglaise ! Les prix sont élevés, sans compter que le change de vos euros en livre sterling peut gonfler "artificiellement" les prix.

Vie pratique

Office du tourisme d'Irlande du Nord :
Northern Ireland Tourist Board
59 North Street, Belfast BT1 1NB
Transports

Le centre ville de Belfast étant relativement restreint, vous pouvez tout à fait le visiter à pied.

Ne vous laissez pas tromper par le nom, Metro est curieusement le nouveau nom du réseau des bus de Belfast. Les bus sont en service de 6h du matin jusqu'à 23h. Le coût d'un ticket de bus dépend des zones traversées (entre 1£ et 1,50£). Il existe aussi un service de bus de nuit Nightlink qui circulent de 1h à 2h du matin le samedi soir. Les 8 lignes Nightlink partent de Donegall Square West.

Les taxis noirs, qui ressemblent trait pour trait aux taxis de Londres, sont uniquement à destination du West Belfast, c'est-à-dire les quartiers catholiques et protestants (Falls Road, Shankill Road...) à la périphérie de la ville.

Les Ulsterbus sont la vingtaine de bus qui desservent les villes et villages à proximité de Belfast.

Carte d'identité

L'Irlande du nord

Capitale : Belfast.
Superficie : 14 130 km².
Langue officielle : Anglais.
Régime : administration directe par la Grande-Bretagne.
Monnaie : la livre sterling.
Religion : protestants (60%), catholiques (40%).

Population : environ 1,7 million d'habitants (au 30 juin 2003, source : Northern Ireland Statistics & Research Agency).
Nombre d'habitants à Belfast : 274 100 habitants (au 30 juin 2002).

Principales activités : l'agriculture, l'industrie (textile, métallurgie, construction navale, aéronautique).

Poids et mesure : système impérial.
Décalage horaire : une heure avec la France.
Indicatif téléphonique : 28. Si le numéro en Irlande du nord est 028 9038 3000, il vous faudra composer le (+44)28 90 38 30 00.
Courant : 240 volts.

» L'Irlande du nord est composée de 6 comtés qui forment la province de l'Ulster : Antrim, Armagh, Derry/Londonderry, Down, Fermanagh et Tyrone.

Climat : océanique.
Géographie. L'Irlande du nord possède des paysages variés : landes, rivières et lacs, montagnes, les gorges d'Antrim et l'étonnante Chaussée des Géants. Sa côte s'étend sur près de 500 km face à la mer du Nord.

Que voir à Belfast

Monuments

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Musées

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Que faire à Belfast

Shopping

Que rapporter ?
Lin & musique

La production de lin est une spécialité de l'Irlande du nord. Vous pourrez acheter du linge de table et du linge de maison d'une grande qualité. Nappes, torchons, serviettes ou draps seront de beaux cadeaux utiles.

Profitez-en également pour faire un tour chez les disquaires. Les CD sont en général bon marché.

Sortir

Les clubbers ne seront pas déçus !

Belfast est particulièrement réputée pour sa vie nocturne et en particulier ses night-clubs. Vous trouverez de nombreux restaurants et quelques discothèques à la mode dans le Golden Mile (la route principale qui part du centre-ville vers l'université) et dans le quartier de la Cathédrale (St Ann's Cathedral).

Great Victoria Street est une rue très animée le soir. Elle abrite quelques-unes des meilleures adresses de Belfast comme le plus célèbre de ses pubs, le Crown Liquor Saloon.

Carte Belfast

Latitude : 54.60 - Longitude : -5.93

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