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Maldives

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Un voyage aux Maldives

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MIS A JOUR LE 22 SEPTEMBRE 2015 - Sable blanc, cocotiers, mer d'huile à 28 degrés, récifs somptueux et poissons multicolores : les Maldives sont exactement comme on les imagine. Et sans doute mieux encore... Sur ces 1 200 îles égrenées dans les eaux turquoises de l'océan Indien, seules 200 sont habitées. Le temps d'une excursion, vous pourrez ainsi jouer au Robinson, à moins que vous ne préfériez explorer les fonds marins à la recherche d'une raie manta, ou encore, sauter d'île en île à bord d'un dhoni, l'embarcation traditionnelle.

Quant à ceux qui n'ont pas l'âme sportive, ils pourront se reposer à loisir sur les innombrables plages de sable blanc plongées dans les eaux des lagons, et allez d'île en île, découvrir la beauté de cet archipel. Si vous n'avez pu vous offrir le voyage de noces dont vous rêviez, c'est la destination idéale pour repartir en amoureux. Bien sûr, le billet reste cher, mais c'est le prix du paradis. Suivez le guide...

Météo / Quand partir

Quelle est la meilleure période pour se rendre aux Maldives ? Quel y fait-il en ce moment ? Toutes les infos météorologiques et climatiques.
» Météo aux Maldives

Passeport / Visa / Formalités

Votre passeport doit être valable six mois après la date de votre retour.

Pas besoin de faire une demande de visa pour se rendre dans cet archipel : il vous sera délivré automatiquement lors de votre arrivée à l'aéroport. Sa validité est de 30 jours. Vous pouvez en prolonger la durée, moyennant le paiement d'un forfait de 21 euros par mois supplémentaire.

Transports

Tous les grands voyagistes organisent des séjours tout compris ou en demi-pension aux Maldives (Nouvelles Frontières, Kuoni, Havas...). Beaucoup d'îles sont d'ailleurs l'exclusivité de certains tour-operators.  Les offres voyage + hôtels sont les plus avantageuses. Mais si vous souhaitez vraiment sortir des sentiers battus, voici les principales compagnies aériennes qui desservent les Maldives : SriLankan Airlines, Quatar Airway ou Emirates. Le prix du billet varie de 600 et 1200 euros selon la saison.
Dernier conseil d'internaute : il est bon d'avoir quelques rudiments d'anglais.
Aeroports
Il existe deux aéroports, tous deux internationaux :
Aéroport de Malé : il se trouve plus exactement sur l'île de Hulhulé.
Pour rejoindre l'île de Malé qui se trouve à un peu plus de 2 km, il faut prendre un bateau. Pas d'inquiétude : les liaisons sont assurées toute la journée, toutes les 15 mn. La traversée dure un quart d'heure.
Aéroport de Gan : bien plus au sud
Il permet de desservir les atolls qui se trouvent tout au sud de l'immense archipel.
Généralités
Le bateau reste le moyen le plus pratique pour circuler d'île en île. Plus pratique, surtout pour aller sur les atolls éloignées, l'hydravion. Sur les îles, vous pouvez utiliser le taxi, moyen vraiment peu onéreux.

Si vous avez envie de vous balader, vous pouvez louer un vélo, plutôt facilement. Enfin, la plupart des îles sont tellement petites qu'il est inutile d'envisager d'utiliser un moyen de transport : vous pouvez vous déplacer à pied !

Partir aux Maldives

Santé / Sécurité / Vaccins

Conditions politiques
Les Maldives sont une République. Son président est Mohamed Nasheed.
Vaccins Recommandes
Avant de partir, vérifiez que vous êtes à jour avec vos vaccins (diphtérie, tétanos, poliomyélite).

Monnaie

La monnaie est le rufiyaa, ou roupie maldivienne.
1 EUR = 19 Mrf (août 2008).
Pourboires
Les pourboires sont les bienvenus, surtout dans les hôtels.
Prix moyens
Séjour (hors voyage A/R) : de 1700€ à 5000€
Hôtels 1 et 2 étoiles : de 45€ à 200€
Hôtels 3 étoiles : de 200€ à 340€
Hôtels 4 étoiles ou plus : de 340€ à 1100€
Restaurants bon marché : de 20€ à 50€
Restaurants Grandes tables : de 50€ à 180€

Points forts

La beauté des paysages, notamment des fonds marins
Les croisières-plongée
Les safaris de surf
La qualité du service dans les hôtels
C'est une destination très sûre : pas de vol ni de tensions politiques.

Points faibles

C'est une destination encore très coûteuse : prévoyez un gros budget !

Bien que superbe et dépaysante, cette destination ne permet pas de connaître les traditions locales et de véritablement être en contact avec la population : les séjours se font exclusivement dans les hôtels, ou sur les petits bateaux de croisière.

Bons plans

A faire
Visiter le marché aux poissons de Malé

Ne pas pouvoir aller à la rencontre de la population locale constitue une grande frustration pour les amoureux du voyage. Malé, la capitale, est pratiquement le seul endroit où il est possible de se mêler aux Maldiviens. La ville ne fait que 2 km², mais elle grouille d'activités. Comme le reste du pays, elle vit au rythme des marées. Le point culminant de la journée se situe vers 15 heures lorsque les bateaux rentrent au port. Chaque pêcheur se place alors devant ses prises, étalées à même le sol sur des dalles de céramique. Les prix se négocient d'arrache pied mais les spécimens vendus sont souvent exceptionnels.

A ne pas faire
Ne pas partir sans réservation
Partir à l'aventure aux Maldives reste quasiment impossible. L'accès aux îles de pêcheurs est interdit, sauf autorisation spéciale. Cette mesure a été instaurée par le gouvernement pour attirer les touristes dans les "resorts". Aussi, ne comptez pas débarquer sur une île sans avoir réservé : beaucoup de "resorts" affichent complets même en basse saison.

Vie pratique

Equipements
Prenez exclusivement des vêtements légers : privilégiez le coton et le lin.
N'oubliez pas d'apporter des tenues plus habillées, exigées dans les hôtels pour dîner.
Standards Locaux
Le système métrique international est utilisé et l'électricité est du 220 V.

Carte d'identité

Population / Langue
L'archipel compte 339 330 habitants (2007). Le quart est concentré dans la capitale, Malé.
Le maldivien, ou divehi, est la langue principale aux Maldives. L'anglais est également parlé.
La plupart des habitants sont des Indiens du Sud ou des Sri Lankais.
Religion
Les Maldives ont une religion d'État : c'est l'islam sunnite. Cette religion est obligatoire.

Lire avant de partir

Récits de voyage
Le mystère des Maldives, (Thor Heyerdahl, Albin Michel)
Voyages et périples choisis, (Ibn Battûta, Gallimard)

Que voir aux Maldives

Où aller ?

Divers
Croisière
Pour visiter les îles des Maldives, l'idéal est de faire une croisière : c'est bien pratique, puisque l'archipel s'étend sur 800 km ! Cela vous permet surtout de visiter les îles inhabitées sur lesquelles il n'existe aucun moyen de se loger. Un exemple de croisière de 15 jours à bord d'un bateau charmant, le Maha, dans le sud de l'archipel.
Nature / Faune
Disons-le clairement : ce n'est pas pour la faune qu'il faut aller aux Maldives ! Hormis quelques lézards et espèces de chauve-souris, seuls les animaux qui peuplent les fonds marins constituent un véritable attrait dans l'archipel.

Que faire aux Maldives

Restaurant

Si vous avez la chance de séjourner dans un "resort" qui propose de la cuisine locale ou de faire escale sur une île de pêcheurs, vous aurez de fortes chances de manger du poisson et du riz, les deux aliments vedettes du pays. Attention, la cuisine maldivienne est souvent très relevée.

Shopping

Que rapporter ?
Attention : certains produits sont formellement interdits à l'exportation, notamment les coraux, les coquillages et tout objet en écaille de tortue.

Préférez des laques, des sculptures sur noix de coco ou encore des nattes.

Sports

Sports nautiques
Surf
Les meilleurs spots de surf de l'archipel se trouvent sur l'atoll North Malé.

Du mal à choisir où vous allez poser votre planche ? Optez pour le surfing safari : vous irez d'île en île surfer les meilleurs vagues des Maldives. L'idéal pour faire un safari en toute liberté : louer un dhoni, bateau local d'une dizaine de mètres de long fabriqué en bois de cocotier.
Sports nautiques / Plongée
Généralités
L'une des principales attractions de l'archipel est... ses fonds marins. Les amateurs de plongée sous-marine ou de snorkeling n'en croiront pas leurs yeux ! Raies mantas, requins gris, barracudas, poissons-perroquet et bien d'autres espèces fascinantes ! Vous trouverez facilement des écoles de plongée dans les endroits touristiques. Les Maldives sont une excellente destination pour faire ses premiers pas en plongée : les atolls sont protégés des grandes houles, qui peuvent être dangereuses.
Les voyagistes proposent une multitude de forfaits plongée sur différents atolls. Par exemple, sur l'île d'Embudu, à côté de celle de Malé, vous pourrez rencontrer les merveilleuses raies mantas.

Pour joindre l'utile à l'agréable, pourquoi ne pas faire une croisière... plongée. La croisière se déroule sur une bateau en bois ambiance très traditionnelle, et à chaque escale sur une île, une à trois plongées sont prévues. Attention, niveau 2 de difficulté nécessaire en plongée pour faire cette croisière atypique, accompagnée d'un certificat médical d'aptitude.

Carte Maldives

Latitude : -0.66 - Longitude : 73.18

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