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Un voyage à Casablanca

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MIS A JOUR LE 27 AVRIL 2016 - Capitale économique et commerciale, Casablanca est aussi le symbole du Maroc moderne. Véritable métropole internationale, la ville compte 3,5 millions d'habitants soit 10% de la population marocaine.

Au début du XXe siècle, la ville a connu un développement considérable grâce à son port international, le plus grand du Maroc et le 4ème d'Afrique. Centre des affaires au Maroc, la ville réunit 60% des entreprises du pays et sa consommation électrique approche les 30% de la consommation totale marocaine.

Pourtant, Casablanca ne tient qu'une place mineure dans l'histoire du Maroc. En effet, la ville était relativement négligeable avant l'instauration du protectorat français. En 1907, la ville ne comptait que 25 000 habitants, soit une population multipliée par 140 en moins d'un siècle ! A noter : certains monuments méritent le détour, en particulier l'immense mosquée Hassan II.

Histoire de la ville

A l'origine de Casablanca, au VIIe siècle, se trouvait vraisemblablement une fondation phénicienne. Toutefois, les historiens s'accordent à dire que la ville fut fondée au XIIe siècle. Appelée alors Anfa, la ville commerçait déjà les produits de la région depuis son port.

Appartenant successivement aux Berbères, aux Almoravides puis aux Almohades, il faudra attendre le XIVe siècle pour que le petit port s'apparente à une cité. A cette période, les Mérinides y construisent une mosquée et une médersa.

Devenue un refuge de pirates, la ville est prise par les Portugais au XVe siècle. Inhabitée pendant plusieurs siècles, elle est détruite par le tremblement de terre de Lisbonne en 1755.

En 1770, le sultan Mohamed Ben Abdallah fait reconstruire la ville pour éviter un retour portugais et lui donne le nom de "Dar el Beida", la ville blanche. Il installe ses troupes et entend développer un port pour le commerce international. Les commerçants espagnols donnent à la ville le nom de Casablanca.

Au début du XXe siècle, Casablanca devient le premier port d'exportation du pays et attire de la population. Avec 25 000 habitants en 1907, on est loin des 700 habitants de 1836.

Après la signature du traité de protectorat français en 1912, le maréchal Lyautey décide de faire de Casablanca la capitale économique du pays. Pour cela, il entreprend immédiatement l'agrandissement du port. Dès lors, la ville connaît un essor économique fulgurant qui n'a toujours pas cessé.

Prévoyant les futurs problèmes dus à l'accroissement de la population, Lyautey sait que la ville doit s'agrandir et se moderniser. Il choisit l'architecte Henri Prost pour concevoir le plan d'urbanisation de la ville. Casablanca devient une ville modèle où l'urbanisation mêle superbement architectures modernes et traditionnelles dans le respect de la culture marocaine.

Aujourd'hui Casablanca, la plus grande métropole du Maghreb, est l'une des plus grandes villes du Continent Africain.

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Transports

Se rendre à Casablanca en avion

Place aéroportuaire de la capitale économique du Maroc, l'aéroport Mohammed V est desservi par 29 compagnies aériennes et relié à 55 destinations internationales. Avec un trafic supérieur à 3.4 millions de passagers en 2003, il s'agit du plus grand aéroport du pays.

Les liaisons avec la France sont assurées par les grandes compagnies aériennes internationales régulières et de charters dont Air France et Royal Air Maroc. Notons que ces liaisons ne concernent pas que Paris mais aussi Bordeaux, Lyon, Marseille, Nantes, Strasbourg...

En voiture

On peut également venir au Maroc en voiture. Une fois franchi le détroit de Gibraltar, il vous faudra encore quelques heures de route pour parvenir à Casablanca (Tanger - Casablanca : 400 km). L'essentiel du trajet se fait sur autoroute (4 - 5 heures de trajet)

En train

Le train est le meilleur moyen de voyager entre les grandes villes, pour un tarif proche du voyage en car. En effet, le réseau ferroviaire marocain, géré par l'ONCF, est l'un des meilleurs en Afrique. Chaque train possède deux classes. Les billets de classe inférieure ne sont pas vendus aux touristes. Les places ne pouvant être réservées et il vous suffit d'acheter votre billet à la gare. Conservez vos billets car ils sont contrôlés au cours du trajet et récupérés à la gare d'arrivée. Les enfants âgés de moins de 4 ans voyagent gratuitement.

Si vous avez décidé de venir en train depuis la France, il vous faut descendre à Algeciras à l'extrême Sud de l'Espagne. Une fois le détroit de Gibraltar traversé en car ferry, vous arrivez à Tanger. Bienvenue au Maroc ! Rendez-vous à Tanger gare (à l'entrée de la ville, sur la route de Tétouan). De nombreux trains desservent Casablanca toute la journée (5-6 heures de trajet).

En car

Le voyage en car peut être considérée comme la solution extrême au Maroc. A éviter pour les longs trajets car l'espace limité pour étendre les jambes et la chaleur qui règne en été rendent le voyage inconfortable. Toutefois, cette solution est la moins chère, elle aura le mérite de faire voir du pays et permettra de faire connaissance avec des Marocains.

Nous vous conseillons la CTM (Compagnie de Transports Marocains) et la SATAS (compagnie privée) qui offrent un service plus rapide à horaires fixes. Ne vous laissez pas impressionner par les nombreux rabatteurs aux abords des gares routières qui vous vanteront les mérites de telles ou telles compagnies privées. Vous risqueriez d'attendre plusieurs heures que le car se remplisse sans compter que les normes de sécurité y seraient rarement respectées : sièges inconfortables, freins en mauvais état, suspension inexistante, pilote inconscient et pressé d'arriver le plus vite possible...

Partir à Casablanca

Monnaie

La monnaie nationale est le dirham, que vous retrouverez généralement sous l’abréviation Dh. 1 euro équivaut à 11 dirhams, et ce taux est stable depuis plusieurs années. Notez que cette monnaie n’est pas convertible, et que vous ne pourrez pas la changer une fois rentré(e) en France. Veillez donc à ne pas garder de dirhams sur vous, car ils seront perdus. À Casablanca, vous n’aurez aucun mal à trouver des distributeurs automatiques, et vous pourrez également payer par carte bancaire dans de nombreux magasins équipés de terminaux.

POURBOIRE - La culture du pourboire est très répandue au Maroc. Dans certains restaurants où le service n’est pas inclus, vous devrez laisser entre 10 et 15% de l’addition en pourboire. De manière générale, quelques pièces seront attendues pour de nombreux petits services rendus par les porteurs de bagages, les guides de musées ou le personnel des hôtels. Il est d’usage de laisser 10% du montant de la course aux chauffeurs de taxis, et si vous souhaitez prendre les services d’un guide, prévoyez entre 100 et 200 dirhams par jour.

COÛTS MOYENS - Tout comme dans d’autres villes touristiques du Maroc comme Marrakech ou Essaouira, les prix des hôtels à Casablanca sont plus élevés que dans le reste du pays. Pour une chambre double dans un hôtel correct, comptez entre 25 et 50 € suivant le quartier où vous résiderez. Concernant la restauration, vous pourrez trouver de petits restaurants pas chers où vous ne débourserez que 7 € pour votre repas, mais les prix peuvent grimper très vite si vous allez dans des lieux branchés ou des restaurants plus chics. L’entrée des monuments et des musées ne vous coûtera généralement que quelques euros, et les petits taxis que vous trouverez en ville sont très abordables, surtout si vous leur rappelez de mettre leur compteur.

Que voir à Casablanca

Monuments

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Latitude : 33.58 - Longitude : -7.62

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