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Un voyage à Porto

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MISE A JOUR LE 26 AOÛT 2016 - Porto, qui a donné son nom au célèbre vin portugais ne se limite pas à la renommée de ses chais. Certes, ces derniers sont encore nombreux dans la capitale du Nord du Portugal - allez voir du côté de Vila Nova de Gaia - mais l'intérêt de la ville réside davantage dans son centre historique - également appelé Vieux Porto ou Ribeira - classé au patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1995.

Une visite de Porto doit ainsi passer par la Torre dos Clérigos - tour de granit de 76 mètres de haut qui surplombe la cité - ou encore l'église São Francicso - édifice religieux gothique flamboyant, dont l'intérieur est richement décoré de bois sculpté et doré.

Les quais - Cais Ribeira notamment - longeant le Douro font également partie des éléments caractéristiques de la ville. Des maisons hautes et étroites s'y alignent.

En 2001 pour être exact, Porto s'est vue attribuée le titre de capitale européenne de la culture. Ce qui l'a poussée, deux ans auparavant en prévision de cet événement, à se doter d'un ambitieux musée d'Art Moderne. Celui-ci est intégré à la fondation Serralves .

Et, pour l'anecdote, Porto n'est pas la capitale de la morue (bacalhau en portugais) - met qui lui est généralement associé - mais des tripes. La tradition veut qu'elles soient cuisinées avec des haricots. Cette spécialité locale remonte en fait au XVe siècle, époque à laquelle les habitants de Porto furent réduits à ne manger que des abats, suite à des réquisitions militaires. Ce qui leur a d'ailleurs valu le surnom de « tripeiros» (mangeurs de tripes).

Histoire de la ville

Les Romains furent les premiers à s'installer sur les bords du Douro. Ils construisirent ainsi Portus - rive droite - et Cale - rive gauche.

Cette situation géographique a toujours permis à la ville de bénéficier d'une activité commerciale forte. Ce fut d'abord le cas du commerce des épices à l'époque des grandes découvertes du Portugal (XVIe et XVIIe siècle). Le négoce du porto a pu prendre son essor à partir du XVIIIe siècle grâce au Traité de Methuen. Celui-ci, conclu entre les Portugais et les Britanniques, permit de lever les taxes sur les échanges de produits manufacturés entre les deux pays.

Le XIXe siècle fut moins réjouissant. Porto dut faire face à l'invasion des troupes napoléoniennes. La ville mit longtemps à s'en remettre et essuya plusieurs révoltes populaires.

Depuis 1980, la municipalité a mis en place une politique de rénovation et de réhabilitation afin d'améliorer la vie de ses habitants et les infrastructures d'accueil des touristes.

Météo / Quand partir

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Transports

Porto constitue la plus grande ville de la Région Nord du Portugal. Il s'agit également de l'agglomération la plus proche de la France.
  • En avion
Le transport aérien constitue le moyen le plus rapide de se rendre à Porto. Comptez 2 heures de vol et environ 270 euros pour un vol a/r Paris-Porto. Les durées et les tarifs sont approximativement les mêmes depuis les autres grandes villes françaises.
L'aéroport de Porto se trouve sur la commune de Maia, située à 11 kilomètres seulement de la ville.
Des navettes de bus - pour rejoindre le centre ville et les hôtels - sont mises en place toutes les demi-heures.
  • En voiture
Porto se situe à 820 kilomètres de la frontière franco-espagnole (côté basque), ce qui équivaut à près de 9 heures de trajet, à condition d'emprunter les voies rapides.
Vous passerez ainsi à proximité des villes de Bilbao (A8-E70), Burgos (E5/ AP68), León (A62, A231) et Verín (A66, A52) - pour la partie espagnole - puis Chaves (N103), Vila Real (N2) et Amarante (IP4-E82) - pour la partie portugaise.

Si vous venez à Porto depuis Lisbonne, vous devrez compter un peu plus de trois heures de trajet, soit 310 kilomètres environ. L'itinéraire le plus rapide et le plus direct passe par l'E01 (direction Norte), puis l'autoroute A1/IP1 (direction Porto) et enfin l'IC1/E01 (sortie Porto - Arrábida).
  • En car
De même, des cars grand tourisme peuvent vous acheminer jusqu'à Porto. Le voyage coûtera certes moins cher mais sera peu confortable et durera un peu plus longtemps. Des départs ont lieu de Paris et de certaines grandes villes de France.
  • En train
Le train est sans conteste un des moyens les moins appropriés pour se rendre à Porto depuis la France, dans la mesure où vous aurez une correspondance à Irun (Espagne), puis une seconde à Coimbra, ville située à une centaine de kilomètres au Sud de Porto.
Sachez également que les trains internationaux arrivent en gare de Campanha - à l'extérieur du centre - et non en gare de São Bento - située dans le Vieux Porto.

Aéroport Dr. Francisco Sá Carneiro
4470 Maia

Gare routière de Porto
Campo 24 de Agosto
4300-504 Porto

Gare de Porto Campanha
Rua da Estação
4300 Porto

Partir à Porto

Carte d'identité

Porto est la seconde plus grande ville du Portugal.
  • Nombre d'habitants : 263 131 (2001)
  • Superficie : 41,66 km² 
  • Densité : 263 131 hab. / km²
  • Région : Nord
  • Principales activités : Viticulture, principalement. Industries agro-alimentaires, textiles, métallurgiques et chimiques.
  • Préfixe téléphonique : 00 351 222
  • Codes postaux : 4000, 4100, 4200, 4300.

Que voir à Porto

Monuments

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Musées

Tarifs, horaires et informations pratique, voici la liste des musées à visiter à Porto
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Latitude : 41.15 - Longitude : -8.61

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