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Zanzibar

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Un voyage à Zanzibar

Zanzibar sur nos forums
Parmi les rares mots dont la simple évocation invite au voyage, il y a assurément Zanzibar, tout à la fois ville, île et archipel. Mais Zanzibar, c'est aussi un mythe. La région a été convoitée depuis des siècles pour ses épices, elle a été successivement conquise par les Arabes, les Portugais et les sultans d'Oman.

Son île principale, Unguja, communément nommée Zanzibar, a la spécificité de proposer quelques collines. Située à environ 40 km de la côte, elle concentre l'essentiel de la population et des activités. L'île de Pemba, plus au nord est à souligner également comme la deuxième île de l'archipel. D'autres îles aussi, comme l'île de Mafia.

Aujourd'hui, l'île tanzanienne est une destination de rêve pour les amateurs de plongée, de sable blanc et de senteurs capiteuses. Tiens, pourquoi pas un voyage de noces?

Météo / Quand partir

Quelle est la meilleure période pour se rendre à Zanzibar ? Quel y fait-il en ce moment ? Toutes les infos météorologiques et climatiques.
» Météo à Zanzibar

Passeport / Visa / Formalités

Visa touristique obligatoire délivré par l'ambassade de Tanzanie entre trois et quatre jours.

Certains postes frontières délivrent un visa à l'arrivée : aéroports internationaux de Dar Es Salam, Zanzibar et Kilimandjaro.

Transports

Il n'existe pas de vol direct pour aller à Zanzibar à partir de la France. Vous aurez le choix entre faire une escale à Nairobi (Kenya) ou à Dar-es-Salam (capitale économique de la Tanzanie). Comptez entre 600 et 1200 euros l'aller-retour.

Si vous passez par Dar-es-Salam, vous pouvez rejoindre Zanzibar par la mer : soit en "dhow" (embarcation traditionnelle, 6h à 8h), soit en ferry (2h30), soit en hydroglisseur (1h30). Le trajet coûte entre 30 et 70 euros.

Partir à Zanzibar

Santé / Sécurité / Vaccins

Bestioles
Scorpions, serpents, araignées.
Conditions politiques
Intégré à la République Unie de Tanzanie, Zanzibar possède toutefois une large autonomie avec un président élu au suffrage universel et une constitution propre.
Un gouvernement, un parlement et une gestion administrative qui lui sont propre.
Le président est de droit, un des vice-présidents de la Tanzanie.
Epidemies
Choléra surtout.
Et aussi : malaria, hépatite, typhoïde, fièvre jaune, bilharziose, mouche tsé-tsé, méningite.
Vaccins Obligatoires
Fièvre jaune
Vaccins Recommandes
Traitement anti-paludéen

Monnaie

Shilling tanzanien (TZS)
1 EUR = 2203 TZS (avril 2011)
Pourboires
Le service n'est généralement pas compris dans les prix affichés (restaurants). Vous pouvez donner entre 10 et 15% du montant de l'addition.
Prix moyens
Séjour (hors voyage A/R) : de 500€ à 700€
Hôtels 1 et 2 étoiles : de 3€ à 12€
Hôtels 3 étoiles : de 15€ à 25€
Hôtels 4 étoiles ou plus : de 35€ à 70€
Hôtels Allinclusive : de 30€ à 60€
Restaurants bon marché : de 1€ à 5€
Restaurants traditionnels : de 1€ à 10€
Transport (sur place) : de 1€ à 100€

Points forts

  • Ses plages de sable blanc
  • Sa faune et flore sous-marine : idéale pour la plongée
  • Ses paysages naturels

Points faibles

  • Les beach-boys : se présentent comme des guides indépendants mais sont en réalité des petits voleurs
  • Conseil : ne pas prendre en photo les portes des banques ou les édifices publics. Ils sont superbes mais les autorités ne le tolèrent pas et vous risquez d'aller faire un détour par la case prison

Bons plans

Faire de la plongée sous-marine
L'archipel de Zanzibar est l'un des paradis de la plongée sous-marine. Avec une cinquantaine d'îles, vous avez l'embarras du choix pour explorer les fonds marins avoisinant les côtes.
On vous conseille particulièrement Pemba, la deuxième île de l'archipel en taille. Sur place, beaucoup de petites sociétés vous proposent leurs services. Ce site présente l'offre d'une entreprise italienne issue d'un regroupement de propriétaires de belles demeures de Zanzibar.

Vie pratique

Equipements
Vêtements de pluie si vous voyagez durant la saison humide.
Vêtements en coton pour les safaris.
Paire de jumelles.
Standards Locaux
230/240 volts
Prises de type anglais, prévoir un adaptateur.

Evénements

généralités
Musique, danses et chants
Des traditions africaines et/ou musulmanes diverses à Zanzibar. La musique la plus populaire et traditionnelle est le taarab - sortes de poèmes qui sont chantés - ; (un chanteur et une quarantaine de musiciens dotés de vieux instruments l'accompagnant)

A observer à l'occasion de fêtes culturelles notamment.
Manifestation culturelle
Les fêtes religieuses traditionnelles
  • L'Eid al-Kebir commémore le sacrifice du fils d'Abraham (suite au pélerinage de La Mecque)
  • L'Eid al-Fitr clot le jeûne du Ramadan (dates connues à l'automne selon le calendrier lunaire musulman)

Les événements culturels traditionnels
  • Fête nationale : le 26 avril
  • En juillet, un festival de cinéma, des festivals de musique et de danse (le Mwaka Kogwa, qui célèbre le nouvel an shirazi ou le Zanzibar Cultural Festival).

Carte d'identité

Population / Langue
1,1 million d'habitants sur l'archipel.
L'île de Zanzibar à elle seule en compte 700 000.
Religion
95% de musulmans

Que voir à Zanzibar

Où aller ?

Insolite
Le tour des dauphins
Le tour des dauphins vous sera forcément proposé à Zanzibar. Une des curiosité très sympathique de la faune marine locale (parmi baleines, tortues ou requins). Vous rejoindrez la Baie dite des 1000 dauphins le matin depuis Town Stone et ferez une halte à la forêt de Jozani où des singes colobus rouges vous y accueilleront.

Il s'agit de partir tôt pour pouvoir y croiser les dauphins et espérer nager avec eux. Si vous le pouvez renseignez-vous auprès des locaux qui généralement sont bien informés.
Certains offres de safaris proposent aussi de nager au milieu des tortues de l'île de Changu.

A noter aussi : Menai Bay pour l'observation des requins
Divers
Stone Town
Inscrite depuis 2000 au Patrimoine Mondial de l'Unesco - pour son cœur historique - Stone Town est la capitale du territoire de Zanzibar et de la culture swahilie - d'Afrique de l'Est - une culture urbaine et musulmane. - Couleurs variées (bois, pierres, mosaïques et vitraux), appels du muezzins, vendeurs ambulants...
Quelques jours sont nécessaires pour profiter du cadre et aussi de quelques visites incontournables : Maison des Merveilles, ruines de maisons coloniales, rues étroites et sinueuses, 48 mosquées, la Cathédrale Saint Joseph, petits ports traditionnels... A découvrir absolument.

Point de passage touristique obligé, on y recense de nombreux tour operator locaux pour la route des épices, la route des dauphins, les périples sur une île déserte, la plongée ou les séjours organisés/tout compris.

Centre névralgiques des réseaux de transport du territoire : carrefour des lignes de dala-dala (les bus locaux), l'aéroport est à 2 km du centre.
Les îles
Ile de Pemba et île de Mafia
Un environnement calme, peu touristique
Des eaux luxuriantes pour la plongée et la pêche au gros
  • Ile de Pemba : 25 sites archéologiques, une terre fertile avec une grosse part de la production de clou de Girofle. Les plages sauvages sont d'une grande beauté : sable blanc, lagons turquoises, cocotiers...
  • Ile de Mafia : un cadre pittoresque, surtout dans les zones de campagne. Noix de coco et noix de cajou à l'honneur dans les paysages agricoles.
Des territoires particulièrement religieux où il convient de respecter certaines règles, vestimentaires notamment.
Peu de transport en commun. Louer un véhicule reste le mieux.

L'hébergement coûte cher sur l'île de Pemba. Le Fundu Lagoon (à partir de 240 euros/nuit en
Hébergement sur l'île de Mafia : le très abordable "Mafia Lodge" (entre 60 et 80 euros/nuit).
Les meilleurs sites de plongée
Plongée sur l'île de Zanzibar
Outre ses riches fonds marins (poissons multicolores, coraux), Zanzibar et ses différents îlots vous proposent un cadre de plongée qui peut se révéler très original.
  • Snorkeling sur une île déserte. L'île de Chumbe, petite île déserte, idéale pour pratiquer la plongée libre. A seulement 30 minutes de bateau de l'île de Zanzibar, reconnue "réserve naturelle protégée", disposant d'hébergements sur place.
  • Plongée à bord d'une poutre (embarcation de pêche traditionnelle) pour un cadre tout à fait typique.
  • Plongée de nuit : les eaux des îles de Zanzibar ont l'avantage permettent d'y voir jusqu'à 20 m même lorsque l'eau est trouble. - Plongée dans un parc marin. Sur l'île de Mafia.
Nombreux centres de plongée où vous aurez l'embarras du choix : formules découverte ou plongée confirmée.

Insolite : Le dugong, une espèce de lamentin aux formes atypiques, très difficile à observer et pourtant si surprenant.
Patrimoine culturel
Les boutres ou dhows
Zanzibar, bien connu pour être le pays des boutres (appelées dhows également). Il s'agit d'embarcations typiques de pêche traditionnelle que l'on peut observer aisément un peu partout sur l'île et ses consoeurs aux alentours.

A faire : la plongée à bord des boutres.
A observer : les régates de boutres en saison (juillet notamment), la fabrication des dhows au village de Nungwi au nord de l'île.

A noter : il est possible de naviguer en boutre, pour rejoindre Zanzibar notamment.
Patrimoine culturel / Archéologie / musée
Maison des Merveilles
Construite à la fin du 19ème siècle, la Beit-El-Ajaib (de nom en arabe signifiant ascenseur électrique) fût pendant longtemps la plus grande maison d'Afrique de l'Est. C
onstruite à Stone Town pour le sultan de l'époque - pour l'y loger et accueillir différentes cérémonies et fêtes -, elle fût la première "maison" du pays à être doté d'électricité et d'un ascenseur. Elle comporte les traces des colonisations ultérieures : britannique et portugaise. Elle accueille le Musée National qui comporte de nombreux objets et éléments à observer.

Une visite un peu longue. A prévoir si vous restez sur la ville de Stone Town plusieurs jours. Environ 2000 THS pour entrer au Musée.

Que faire à Zanzibar

Shopping

Que rapporter ?
  • Artisanat traditionnel Masaï
  • Bijoux en or
  • Pierres précieuses
Attention, le commerce de l'ivoire et des peaux d'animaux est interdit.

Sports

Autres
Pêche au gros
Zanzibar, Pemba, Mafia, une espace océanique propice à la pêche au gros.
L'occasion de découvrir le nord de l'île de Zanzibar : Nungwi est un lieu propice aux activités sous-marines et à la pêche au gros.
L'occasion de découvrir l'île de Mafia ou l'île de Pemba, assez peu visitées, aux eaux profondes très riches.
Nombreuses espèces sous-marines : requin, marlin, kingfish, barracuda...

Ce sont également des zones de plongée conseillées.

Carte Zanzibar

Latitude : -6.10 - Longitude : 39.38

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