Martin Luther King : biographie du pasteur militant

Martin Luther King : biographie du pasteur militant Militant non-violent pour les droits civiques des Noirs, Martin Luther King a joué un rôle majeur pour l'émancipation des Afro-américains et la prise de conscience de l'injustice de la ségrégation aux Etats-Unis.

Né à Atlanta dans une famille de pasteurs estimée par la communauté locale, Martin Luther King bénéficie d'un statut social plus aisé que la majorité de ses concitoyens afro-américains. Bien qu'il soit au départ peu enthousiaste pour cette voie, le jeune étudiant brillant obtient une licence de théologie en Pennsylvanie, suivant ainsi les traces de son grand-père et son père (Martin Luther King senior). Après son mariage avec la pédagogue et chanteuse Coretta Scott en juin 1953, il devient pasteur dans une église baptiste de Montgomery, dans l'Alabama en 1954. Le couple aura quatre enfants.

Martin Luther King et Rosa Parks

Le 1er décembre 1955, Rosa Parks refuse de céder sa place à un homme blanc dans un autobus de Montgomery et se fait interpeller par la police. L'interdiction faite aux noirs d'étudier dans les mêmes écoles que les blancs a été jugée inconstitutionnelle par la Cour Suprême en 1954, mais dans de nombreux domaines, la ségrégation reste la règle. C'est pour refuser cet état de fait que les personnalités noires de Montgomery lancent un appel au boycott de la compagnie de bus de la ville. Le soir même de ce premier jour d'action, une organisation est créée et Martin Luther King est élu à sa tête. Pendant presque un an, le boycott se poursuivra malgré les tentatives d'intimidation concentrées sur Luther King : attentat contre son domicile, emprisonnement. Enfin, la Cour Suprême donne tort à la compagnie de bus. 

Martin Luther King et les droits civiques

Fort de cette victoire au retentissement national, Luther King participe avec une dizaine de personnalités noires du sud des Etats-Unis à la fondation d'une organisation nationale : le SCLC (conférence des leaders chrétiens du sud). Elu à la présidence, il décide d'étendre à l'ensemble du pays sa lutte non-violente pour les droits civiques des noirs. Luther King, en admirateur de Gandhi, revendique l'influence de l'Indien sur sa pensée et voyage en 1958 sur ses traces où il rencontre Nehru. Par ailleurs, les actions se multiplient aux Etats-Unis : mouvement étudiant en 1960, campagne de Birmingham en 1963… Il rencontre également des personnalités éminentes tel que le président Eisenhower. Mais Luther King doit aussi subir les attaques de ses adversaires. En l'espace de cinq ans, il doit faire face à une accusation de fraude fiscale, à un passage à tabac par la police, à une tentative d'assassinat et à plusieurs séjours derrière les barreaux. Mais face à la prison, il reçoit le soutien de grandes personnalités politiques : ainsi Kennedy intervient en faveur de sa libération en 1963.

I have a dream de Martin Luther King

Le 28 août 1963, Martin Luther King est à la tête de la marche de Washington pour le travail et la liberté. Devant 250 000 personnes, il prononce son célèbre discours connu sous le nom "I have a dream" (J'ai fait un rêve). Il appelle de ses vœux un pays où chacun partagerait les mêmes droits dans la justice et la paix. Son discours appelant à la fraternité entre noirs et blancs, est devenu un véritable hymne à la solidarité et à l'espoir d'entente entre toutes les communautés. Il sera ensuite reçu par John Fitzgerald Kennedy. En 1964, il reçoit le prix Nobel de la paix après avoir rencontré Willy Brandt et le Pape Paul VI. Il est devenu une figure mondiale. 

L'assassinat de Martin Luther King

Pourtant, son influence tend à diminuer au sein de la communauté afro-américaine. Originaire du sud des Etats-Unis, il a toujours lutté pour l'égalité,  la reconnaissance et l'intégration d'une communauté issue de l'esclavage et plutôt rurale. Mais les idées plus radicales et plus violentes de Malcolm X gagnent. La communauté noire a désormais un nouveau visage : les banlieues extrêmement pauvres et violentes des grandes villes. Et l'assassinat de Kennedy, perçu comme un défenseur des noirs, donne peu de place à l'espoir. Ainsi Luther King paraît quelque peu en retrait et impuissant face aux émeutes de Watt à Los Angeles. Toutefois, il est aux côtés du président Johnson en 1965 lorsque celui-ci signe le "Voting Rights Act" qui garantit l'égalité civique. Face à de tels constats, il s'engage contre la guerre du Vietnam mais surtout il cherche à lutter contre la misère, nouveau moyen indirect de ségrégation qui touche durement les Afro-américains. Alors qu'il prépare une nouvelle marche contre la pauvreté, il est assassiné sur le balcon de sa chambre d'hôtel à Memphis le 4 avril 1968

Si la mort prématurée de Martin Luther King l'a empêché d'agir contre la pauvreté, ses méthodes non-violentes ont certainement été fondamentales pour l'accomplissement de l'égalité des droits tout en évitant de plonger le pays dans une guerre civile ou communautaire. Ayant toujours refusé de céder à la tentation de la violence, Martin Luther King s'est imposé au même titre que Gandhi comme le symbole d'une lutte qui ne laisse pas la place aux armes. Ainsi, et malgré le déclin de son influence sur les dernières années de sa vie, 100 000 personnes lui rendent hommage lors de ses funérailles à Atlanta.

Citations de Martin Luther King

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