Elizabeth II : le protocole impressionnant du jour de sa mort

Elizabeth II : le protocole impressionnant du jour de sa mort ELIZABETH 2 - Le jour où la reine d'Angleterre viendra à quitter ce monde, un protocole presque surréaliste se mettra en place. La mort de Elizabeth II intronisera de fait son fils, le prince Charles.

Même si les Britanniques ne veulent pas y penser, la mort de Elizabeth II, pour l'instant en bonne santé, arrivera bel et bien un jour. Sur le trône de la monarchie depuis 66 ans, la reine d'Angleterre est désormais âgée de 92 ans et c'est tout naturellement qu'un dispositif est déjà en place pour organiser un événement qui sera, évidemment, planétaire. Si l'on pouvait se douter qu'une organisation était déjà en place, difficile d'imaginer de tels protocoles, que l'on découvrira de fait le jour-J, mais que Le Parisien a révélés.

L'information de la mort de Elizabeth II suivra un chemin bien particulier avant de devenir publique. "London Bridge est en panne, je répète, London Bridge est en panne", voici la phrase, digne d'un code utilisé par des espions, que le secrétaire privé de la reine transmettra à des émissaires désignés le jour de son décès. Une information qui restera, le temps de quelques heures, secret défense. Buckingham souhaite avant tout maîtriser cet événement, qui une fois révélé, deviendra incontrôlable.

Le Premier ministre sera averti, ainsi que les chefs d'Etats membres du Commonwealth. "L'information voyagera comme l'onde de compression avant un tremblement de terre, détectable uniquement par un équipement spécial", décrit le journaliste Sam Knight, auprès du Parisien. Et lorsque l'annonce sera faite aux médias, c'est un second volet du dispositif qui se mettra en place. Un panneau noir sera visible aux portes du palais de Buckingham, la résidence de la reine Elizabeth, installé par un valets de chambre en habits de deuil.

Les drapeaux de tout le Royaume-Uni tomberont et plusieurs interdictions seront mises en place : la tenue de matches de football, celle de partie de golf dans les parcs royaux et détail minutieux, le Théâtre national sera interdit de représentation, seulement si l'annonce de la mort de Elizabeth II tombe avant 16 heures ! Suivront des jours de commémorations avec notamment la procession de Buckingham Palace, symbolisée par un gigantesque défilé militaire, jusqu'au point d'orgue, les obsèques, qui auront lieu neuf jours après le décès.

A cette date-là, qui ressemblera à un véritable jour férié, de nombreux corps de métier auront droit à un repos : magasins fermés, marché boursier inactif... Les bus s'arrêteront même quelques instants à 11 heures, lors de l'arrivée du cercueil à l'abbaye de Westminster, au moment de dire un dernier adieu à Elizabeth II, "le dernier lien vivant de la Grande-Bretagne avec notre ancienne grandeur", note Sam Knight.

EN IMAGES - On reproche parfois à Sa Majesté de s'intéresser davantage aux animaux qu'aux humains. Découvrez sur cette vidéo TF1 l'amitié qui la lie à ses fidèle Corgis depuis des décennies : 

L'image de la reine Elizabeth II ne rend pas grand monde indifférent. Si son parcours semble lissé par les années, que savez-vous vraiment des événements clés de sa vie royale ? Sur les temps forts de son règne ? Sur les conditions dans lesquelles elle est montée sur le trône et son arbre généalogique ? Sur sa longévité record ? Ou encore sur l'atmosphère régnant dans sa famille et parmi son peuple ? 

Age et anniversaires d'Elizabeth II

Bien qu'elle fête son anniversaire deux fois par an (le 21 avril et en juin, pour permettre au défilé militaire de se dérouler sous un temps clément), le temps semble ne pas avoir de prise sur la reine Elizabeth II. Et pourtant... celle qui a fêté ses 92 ans le 21 avril dernier a d'ores et déjà célébré son jubilé d'or, ou cinquantième anniversaire de son règne, depuis plus d'une décennie, en 2002, et son jubilé de diamant (60 ans de règne) en 2012. Résultat : hors d'âge, Elizabeth II a déjà vu défiler 12 Premier ministres britanniques (de Winston Churchill à David Cameron) et 9 Présidents français.

La longévité, c'est aussi une histoire de famille chez les Windsor : la mère de "Lizzie", la Reine mère, est décédée à 101 ans, le 1er avril 2002. Son fils Charles, l'éternel Prince de Galles, peut donc bien attendre encore un peu pour régner à son tour. En attendant, Sa Majesté se révèle plutôt flegmatique. Stéphane Bern dit d'ailleurs d'elle qu'elle "accompagne les changements plus qu'elle ne les anticipe".

Couronnement de la reine Elizabeth II

S'il semble aujourd'hui acquis depuis toujours, le couronnement d'Elizabeth II s'est fait dans la précipitation, du fait de la mort prématurée de son père le roi Georges VI, le 6 février 1952, alors que la futur reine le remplaçait déjà régulièrement dans ses fonctions officielles (ce jour-là en voyage au Kenya). Celle qui n'était pas destinée à devenir monarque à la naissance sera réellement couronnée l'année suivante, à l'âge de 27 ans. Et deviendra par-là même chef du Commonwealth issu de l'empire britannique, avec 16 pays au compteur ! 

La cérémonie aura lieu à l'abbaye de Westminster et sera retransmise en direct dans plusieurs pays d'Europe, à l'aide d'une centaine de caméras (vingt environ dans l'abbaye, une cinquantaine dans les rues de Londres), une prouesse technique à l'époque. De quoi atteindre cent millions de téléspectateurs ! La reine porte successivement trois couronnes au cours de la cérémonie : le diadème d'apparat de son père George IV à son entrée dans l'abbaye ; la couronne de Saint Edward, joyau serti de plus de 400 pierres précieuses pendant son sacre ; la couronne impériale d'État à sa sortie, ornée du saphir des Stuart, du rubis du prince Noir et du fameux Cullinan II, diamant de 300 carats. 7 000 invités assistent au sacre dans l'abbaye quand plus de 3 millions de citoyens britanniques se pressent pour voir passer le carrosse royal.

Biographie d'Elizabeth II

Née Elizabeth Alexandra Mary Windsor le 21 avril 1926, Elizabeth II n'a pas toujours été reine. A 10 ans, elle était toutefois déjà héritière, à l'abdication du trône de son oncle Edouard VIII. Son père George VI avait lui des fonctions de roi. Quand à son mari, qu'elle épousera le 20 novembre 1947, il s'agit alors du lieutenant Philip Mountbatten, devenu Son Altesse royale le Prince Philippe, duc d'Edimbourg. Ils auront quatre enfants : Charles, Anne, Andrew et Edward. Le prince William, fils aîné du Prince Charles et Duc de Cambridge, s'est quant à lui marié à la roturière Kate Middleton, qui lui a donné deux enfants (futurs héritiers de la couronne ?), Georges et Charlotte. Lire la biographie d'Elizabeth II

En marge de la biographie officielle, la Queen se révèle surprenante à bien des égards : elle a été mécanicienne dans l'Armée en 1945 ; elle s'exprime couramment en français ; elle possède officiellement une quantité incalculable de "poissons royaux" aux abords du Royaume-Uni (dauphins, requins, marsouins, esturgeons) ou encore,  a reçu comme cadeaux lors de visites à l'étranger des animaux qui n'avaient rien du chihuahua, qu'il s'agisse de paresseux du Brésil, de castors noirs du Canada ou de jaguars, tous donnés au zoo de Londres.

Sa Majesté peut aussi se montrer plus chaleureuse qu'il n'y paraît. Et gaga des derniers nés de sa famille royale. "La reine était vrai­ment heureuse que notre deuxième enfant soit une fille", a notamment confié Kate Middleton récemment face caméra, "Elle demande toujours des nouvelles et elle laisse toujours un cadeau dans la chambre de George à Buckin­gham Palace quand nous venons". Elizabeth II laisse également, d'après Gala qui a visionné les extraits, Baby Georges l'appeler "Gan-Gan". On est loin du protocole...

Arbre généalogique depuis Elizabeth II

VIDEO - En juillet 2013, le prince William et Catherine Middleton ont eu leur premier enfant, un garçon, qui est l'héritier de la couronne britannique après les princes Charles et William. C'est donc un futur roi qui est venu agrandir la famille Mountbatten-Windsor. Il a été suivi de la princesse Charlotte en 2015. Voici une vidéo résumant l'arbre généalogique de la famille royale britannique depuis Elizabeth II.

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