Une grenouille de la taille d'un pois

Une grenouille de la taille d'un pois La Microhyla nepenthicola est une nouvelle espèce découverte à Bornéo au mois d'août. Sa particularité ? Être l'une des plus petites grenouilles au monde.

micro grenouille
A l'âge adulte, elle fait la taille d'un petit pois. © Prof. Indraneil Das/ Institute of Biodiversity and Environmental Conservation

Jamais encore observé en Afrique, Asie ou Europe, ce micro-batracien atteint à l'âge adulte tout juste 10 à 12 millimètres, autant dire la taille d'un petit pois. Etant donnée sa minuscule apparence, les scientifiques ont trouvé une méthode presque infaillible pour la traquer : son cri. L'équipe a tendu l'oreille pour discerner parmi les bruits environnants ses petits coassements distinctifs. Ils ont pu se rendre compte qu'elle vivait sur la népenthes, une plante carnivore !

L'équipe de chercheurs à l'origine de cette révélation travaille aux côtés de l'organisation Conservation International et de l'IUCN (International Union for Conservation of Nature). Ils viennent de lancer un programme pour le moins ambitieux, nommé Search for the lost amphibians, dont le but est de rechercher des espèces d'amphibiens disparues.      

Plus de 100 espèces n'ont pas été aperçues par l'homme depuis une à plusieurs décennies, et il faut déterminer si elles ont disparu à jamais ou subsistent en faible quantité. Des équipes de biologistes partout dans le monde sont chargées de les redécouvrir, afin de dresser le bilan des disparitions d'écosystèmes. 

mini grenouille sur nepenthes
"Nepenthicola" vient de la népenthes, une plante qu'elle habite. © Prof. Indraneil Das/ Institute of Biodiversity and Environmental Conservation

 Pour en savoir plus sur ce programme :
le site de Conservation International

 Pour écouter le cri de la Microhyla nepenthicola :

www.conservation.org