Un caméscope étanche pour moins de 300€

Un caméscope étanche pour moins de 300€ Capable de filmer en full Hd et de prendre des photos de 14 Megapixels, le Xacti VPC-CA100 de Sanyo est un camescope de petite taille. Un bon produit ?

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Une vue d'ensemble du Xacti VPC-CA100 de Sanyo © Julien Achard
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Le grand écran du Xacti CA100 © Julien Achard

Etanche à 3m, le Xacti VPC-CA100 de Sanyo adopte un design sobre mais efficace. En forme de "pistolet". Il prend forme facilement dans la main et n'est pas trop volumineux compte tenu de ses perfomances. Son format, un peu plus grand qu'un téléphone portable (mais plus épais en revanche) en fait un outil agréable à utiliser, facilement transportable, mais pas trop petit pour une tenue solide en utilisation vidéo. En effet, une caméra mal prise en main et trop légère devient vite inutilisable, les boutons devenant alors inaccessibles et les tremblements du cameraman se faisant vite ressentir. L'ensemble est donc plutôt flatteur et donne confiance par son poids et sa solidité.   

 

Un grand écran, une étanchéité efficace mais des réglages difficilement accessibles

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Le bouton de menu et de réglages du Xacti, plus petit qu'une pièce de 10 centimes. © Julien Achard

L'écran étonne par sa taille et sa qualité (230 000 pixels), on s'attendrait à un écran plus petit sur un camescope de ce gabarit. On regrette cependant l'absence du tactile, qui rendrait les réglages plus accessibles. Le bouton de menu et de setting ne sont pas du tout ergonomiques. Il faut appuyer plusieurs fois pour enfin entrer dans le menu, le bouton étant un peu rigide. Ce bouton est bien trop petit pour des doigts de taille normale, la manipulation sera encore plus difficile avec de grandes mains, en particulier lorsque vous essayez de cliquer sur les flèches de navigation. Cette rigidité s'explique par l'étanchéité de l'appareil, le constructeur ayant dû l'équiper de boutons entièrement hermétiques.

 

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Les deux connectiques protégées par une trappe étanche. © Julien Achard

L'étanchéité est d'ailleurs très bien faite, l'objectif est protégé par un verre intégré à la coque, et tout le reste de l'habitacle est fermé. Seule la trappe étanche pour accéder à la connectique est libre d'accès, elle est d'ailleurs un peu difficile à refermer. La batterie est enfermée grâce à un couvercle. C'est aussi à cet emplacement que l'on peut placer une carte SD. Il est indispensable de vérifier ces deux trappes avant de plonger dans l'eau.

 

 

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La trappe de la batterie donnant également accès à l'emplacement de la carte SD © Julien Achard

L'avant de l'objectif n'est pas équipé d'un pas de vis, il vous sera donc impossible d'ajouter un complément optique. Vous pouvez oublier l'ajout d'un grand angle ou d'un fisheye.

Une optique de qualité pour de bonnes vidéos

 

En vidéo, la qualité d'image est bonne voire très bonne en extérieur, le piqué de l'objectif montre bien que le constructeur n'a pas lésiné sur l'optique. Le capteur donne de bons résultats en plein jour, mais montre des faiblesses en intérieur, avec un bruit numérique assez important dans les zones un peu sombres. Les images sont fluides et les petites vibrations sont compensées par un système de stabilisation très efficace. Le grand angle présente quelques petites déformations sur les bords, mais qui disparaissent dès que l'on utilise le zoom, même juste un peu. Le zoom d'ailleurs est un peu court (x12), en tout cas en zoom optique, car le zoom numérique permet d'aller un peu plus loin mais avec une perte de qualité. La partie zoom numérique est d'ailleurs très bien indiquée sur votre écran, par le biais d'une petite barrette jaune. La transition du zoom optique au zoom numérique est marquée par un arrêt, qui vous oblige à re-appuyer sur votre bouton de zoom. 

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Des images tirées de vidéos prises en extérieur et en intérieur. © Julien  Achard

Côté performance, le CA100 vous permet de filmer en 60fps, une cadence bien utile pour créer des ralentis en post-production avec une belle fluidité sans perte de qualité. Le bouton d'enregistrement réagit bien, moins d'une seconde entre le moment où vous appuyez et le début de votre film. Dans l'ensemble, la partie vidéo est plutôt agréable. Ne vous attendez pas à la qualité d'une caméra Triccd ou d'une HDcam de Sony, mais les rendus et la fluidité des vidéos pour un camescope étanche sont plutôt bons. 

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Un zoom à 100% sur une photo prise avec le Xacti CA100 © Julien Achard

Un mode photo plus décevant

L'appareil est orienté vidéo et même s'il promet une photo de 14 megapixels, les photos n'ont pas le rendu escompté. La réactivité est vraiment lente, entre 2 et 5 secondes selon les cas. Les réglages ne sont disponibles qu'en rentrant dans le menu, dont le bouton est trop petit. Des boutons directement sur le boitier auraient rendus le mode photo plus ergonomique. La détection des visages est efficace, mais globalement, le mode photo ne fera pas de votre camescope un remplaçant de votre appareil photo numérique. Le capteur de 14 millions de pixels fait surtout ressortir de gros défauts, avec un bruit numérique très présent et des pixels grossiers sur les surfaces unies. Les couleurs ont même tendance à baver sur le bord d'autres éléments de la photo. Les 14 Megapixels n'apportent pas grand chose étant donné qu'une telle résolution n'a d'intérêt que pour des tirages au delà de l'A4. Or, c'est en faisant de grands tirages que vous feriez ressortir tous les défauts du capteur.

Un pack logiciels très complet

 

Dans la boite, vous trouverez des logiciels bien utiles pour vos vidéos et vos photos. TotalMedia Extreme vous permettra de visionner avec fluidité vos vidéos FullHD et d'éditer/monter vos films, surtout que l'enregistrement en ".mp4", AVCHD/H.264 n'est pas forcément lisible par tous les programmes vidéos. Les logiciels sont donc complets et pas trop gourmands en ressources, même si la vidéo Full HD demande une bonne configuration pour pouvoir travailler avec sur votre ordinateur.  

 

 

Verdict

 

Proposé aux alentours de 250€, ce camescope étanche Full HD fera le bonheur des baroudeurs et des voyageurs qui veulent ramener des jolis films en souvenir. Compte tenu de ses performances en vidéo, le rapport qualité/prix est assez surprenant sachant qu'un caisson étanche peut facilement coûter le double. Les photographes seront cependant déçus et il faudra plutôt s'orienter vers un appareil photo numérique qui vous frustrera beaucoup moins pour le même tarif.  

 

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