1er mai : symbole du muguet et histoire de la fête du travail fériée

1er mai : symbole du muguet et histoire de la fête du travail fériée 1ER MAI - En France, le 1er mai est un jour férié qui célèbre la "Fête du Travail" avec un brin de muguet. Ce jour férié est marqué par des manifestations et des traditions aux origines et aux motivations très hétéroclites...

[Mis à jour le 2 mai 2019 à 17h17] Le brin de muguet que l'on s'offre le 1er mai aurait aussi bien des vertus porte-bonheur qu'une portée politique. Associé au retour du printemps, le muguet a toujours été une fleur porte-bonheur. A la période de la Rome antique, les Florales - des fêtes données en l'honneur de la déesse des fleurs Flora - mettaient à l'honneur le muguet, alors partagé en quantité. Quant aux Celtes, ils célébraient sa floraison avant le début de l'été. En France, la tradition du muguet remonte à l'époque Renaissance de Charles IX, qui avait coutume d'en offrir aux dames de sa cour. A Paris, à La Belle Epoque, les couturiers en offraient trois brins aux ouvrières et petites mains. Mais alors, pourquoi et comment le muguet est-il lié à la fête du travail ?

Le 1er mai 1886 à Chicago, près de 350 000 salariés américains firent grève pour réclamer une journée de travail de 8 heures, déclenchant les fameuses émeutes de Chicago. En 1889 à Paris, le Congrès de la IIe Internationale Socialiste désigna le 1er mai comme journée de revendication en souvenir de ces événements. Le traité de Versailles adopta alors la journée de 8 heures de travail. Mais c'est en 1941, sous le régime de Vichy que le 1er mai devient officiellement la "Fête du Travail" en France. Dans le but de rallier les ouvriers au gouvernement de Vichy, le Maréchal Pétain décréta le 1er mai comme "Fête du Travail et de la Concorde sociale", remplaçant l'appellation "Journée internationale des travailleurs" désignée par l'International socialiste. Le 1er mai devint alors jour férié. La fleur d'églantine rouge, qui était un symbole du 1er mai en 1891 arborée par les militants et syndicalistes, cède sa place au muguet à la Libération, récupérant cette coutume ancienne que le maréchal Pétain remît au goût du jour. Aujourd'hui, le muguet est plus que jamais un symbole du 1er mai...

Quelle est l'origine du 1er mai ?

Avant même l'avènement du monde ouvrier ou la célébration du muguet, le 1er mai était une date de rituels. Pour les Celtes, cette date marquait la fête de Beltaine : elle marquait le passage de la saison sombre à la saison claire, la reprise de la chasse, de la guerre. Cette "renaissance" est liée à Belenos (incarnation en lumière du dieu Lug). Selon les textes, des druides allumaient des feux, chargés de protéger symboliquement le bétail des épidémies. Cette fête s'opposait donc à Samain - ancêtre de notre Toussaint – qui marquait le retour aux ténèbres. Des traces de ces pratiques subsistent lors de la nuit de Walpurgis, une célébration païenne christianisée : de grands feux étaient allumés en Allemagne, en Suède ou en Europe centrale.

Les esprits sont omniprésents dans ces traditions. En Moselle-est et en Basse-Alsace, on parle de "nuit des sorcières" (Hexennacht, en Platt, le francique lorrain). Les enfants patrouillaient le soir – il y a vingt ans encore – afin de subtiliser tous les objets trouvés dans les jardins pour les regrouper au centre du village, faisant penser à une intervention surnaturelle. Aujourd'hui, la principale trace de ces célébrations est l'Arbre de mai – le Maibaum - particulièrement présent dans le sud de l'Allemagne. Dans les villages de Bavière, de Souabe ou de Rhénanie, la tradition veut que l'on dresse un mât en bois orné d'une girouette ou de blasons. C'est l'occasion d'organiser des réjouissances arrosées aux sons des fanfares. L'un des attraits de la fête consiste à subtiliser nuitamment l'arbre du village voisin.

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Comment le 1er mai est devenu fête du Travail ?

Le 1er mai, Fête du travail, tire ses origines dans l'histoire du monde ouvrier. Le point de départ est le samedi 1er mai 1886. Ce jour-là, à Chicago, un mouvement revendicatif pour la journée de 8 heures est lancé par les syndicats américains, alors en plein développement. Une grève, suivie par 400 000 salariés paralyse de nombreuses usines. La date du 1er mai n'est pas choisie au hasard : il s'agit du "moving day", le jour où traditionnellement, les entreprises américaines réalisent les calculs de leur année comptable. Le mouvement se poursuit et le 4 mai, lors d'une manifestation, une bombe est jetée sur les policiers qui ripostent. Bilan : une dizaine de morts, dont 7 policiers. S'en suivra la condamnation à mort de cinq anarchistes.

Trois ans plus tard, le congrès de la IIe Internationale socialiste réuni à Paris pour le centenaire de la Révolution française, décide de faire du 1er mai une "journée internationale des travailleurs" avec pour objectif, d'imposer la journée de huit heures. Cette date fut choisie en mémoire du mouvement du 1er mai 1886 de Chicago. Dès 1890, les manifestants arborent un triangle rouge symbolisant leur triple revendication : 8 heures de travail, 8 heures de sommeil, 8 heures de loisirs. Cette marque est progressivement remplacée par une fleur d'églantine, en 1891, lorsqu'une manifestation à Fourmies, dans le nord de la France dégénère, les forces de l'ordre tirant sur la foule. Ce jour-là, une jeune femme portant une églantine est tuée. Cette fleur devient le symbole du 1er mai (le muguet ne reviendra que plus tard).

Pourquoi le 1er mai est-il un jour férié ?

Le 1er mai est un jour particulier en France depuis 1919. Tandis qu'aux Etats-Unis la revendications d'une journée de 8 heures au sein du monde du travail a été entendue rapidement suite au mouvement de grève du 1er mai 1886, en France, il a fallu attendre près de 30 ans pour que les ouvriers français soient entendus. Le 23 avril 1919, le Sénat ratifie la loi instaurant la journée de huit heures. Exceptionnellement, pour célébrer cette avancée, la Haute Assemblée déclare le 1er mai 1919 journée chômée. Dans les années qui suivent, le 1er mai s'impose peu à peu comme un rendez-vous ouvrier, un jour de cortèges. Les manifestations du 1er mai 1936 marquent durablement l'imaginaire français. La journée se déroule entre les deux tours des élections législatives. Le 3 mai 1936, la coalition des gauches (SFIO, PCF, radicaux et divers gauche) remporte le scrutin : c'est le début de la période de pouvoir du Front Populaire. Présidé par le socialiste Léon Blum, ce gouvernement ne tarde pas à adopter des mesures historiques pour les travailleurs, la semaine de 40 heures, les deux premières semaines de congés payés ou la reconnaissance du droit syndical.

C'est le régime de Vichy qui rend officiellement férié le 1er mai. Avec cette mesure, le Maréchal Pétain et son ministre du Travail, René Belin - un ancien membre éminent de l'aile socialiste de la CGT converti à la Révolution nationale - tentent d'obtenir le soutien des ouvriers. Le jour, institué le 24 avril 1941, est nommé : "Fête du Travail et de la Concorde sociale". Une appellation qui souligne la volonté de Vichy d'unir patrons et ouvriers selon un esprit corporatiste et de mettre fin à la lutte des classes. C'est le régime de Vichy et seulement lui qui, dans l'histoire de France, désignera officiellement le 1er mai comme "fête du travail". Le terme n'est pas repris ensuite par le gouvernement de la Libération. En avril 1947, le gouvernement issu de la Libération confirme que le 1er mai demeurera un jour férié et payé. Aujourd'hui, la Fête du Travail est commémorée par un jour chômé dans la plupart des pays d'Europe à l'exception notamment de la Suisse et des Pays-Bas. Le 1er mai est aussi fêté en Afrique du Sud, en Amérique Latine, en Russie, au Japon. Au Royaume-Uni, c'est le premier lundi de mai qui est fêté. Aux Etats-Unis, le "Labor Day" est célébré le premier lundi de septembre. Ce jour d'hommage au mouvement ouvrier est né en 1887, à la demande des syndicats, après la tuerie de Chicago. Mais, à la demande du président américain Grover Cleveland, il n'a pas été fixé au 1er mai afin de ne pas rappeler ce moment dramatique.

D'où vient le symbole du muguet le 1er mai ?

Chaque 1er mai, plus de 75 millions de brins de muguet sont vendus à travers l'Hexagone. Car le 1er mai, la vente du muguet sauvage est autorisée pour les particuliers "à titre exceptionnel conformément à une longue tradition". Il convient néanmoins de respecter les règles fixées par la commune. Ainsi, à Paris, il est interdit de s'établir à moins de 40 mètres d'un fleuriste et commerces. D'autres communes prohibent l'installation de comptoirs en bois ou le fait d'attirer l'attention des clients à voix-haute. Tout a semble-t-il commencé au Moyen Âge, avec l'arrivée de cette fleur japonaise sur le continent européen. Le "lys des vallées", autre petit nom du muguet, symbolise depuis longtemps la saison du printemps. Au fil des époques, la plante a pris une place de plus en plus importante dans l'imaginaire collectif au moment du 1er mai. Et c'est d'ailleurs un 1er mai qu'est véritablement née la tradition bien connue du muguet.

Quels magasins sont ouverts le 1er mai ?

Le 1er mai, les grands magasins et principaux centres commerciaux à Paris sont fermés comme le Printemps Haussmann, les Passages du Havre, les Galeries Lafayette Haussmann, le BHV, le Bon Marché, Italie 2, Passy Plaza, Montparnasse Rive Gauche, Beaugrenelle et le Forum des Halles. Seul le Carrousel du Louvre reste ouvert généralement le 1er mai, de 10h à 20h (attention le musée du Louvre est quant à lui fermé).

Dans toute la France, la plupart des enseignes de grande distribution ferment, y compris les commerces de bricolage et décoration que sont Leroy Merlin, Castorama, Jardiland, Gamm vert ou Gifi mais des ouvertures exceptionnelles peuvent se faire au cas par cas selon la région dans laquelle vous vous trouvez. Vérifiez l'ouverture éventuelle de votre magasin :

  • Auchan : rendez-vous sur le site Auchan.fr, cliquez sur "Choisir un magasin" en haut à droite, puis sélectionnez le plus proche de chez vous pour accéder au site du magasin et ses horaires.
  • Carrefour : rendez-vous à la page magasin de Carrefour.fr. Trouvez votre magasin Carrefour le plus proche et les horaires seront affichées.
  • Intermarché : depuis le site intermarche.com, chercher un magasin à l'aide de votre code postal, et vous obtiendrez ses horaires d'ouverture.
  • Leclerc : A cette page, retrouvez votre magasin dans la liste, cliquez sur "Renter dans ce magasin" et les horaires d'ouverture exceptionnelle seront indiquées !
  • Cora : à partir de la page d'accueil, cliquez sur "Changer de magasin" tout en haut, sélectionnez le vôtre et vous obtiendrez son horaire depuis la page d'accueil du magasin en question.
  • Géant Casino : découvrez à cette page tous les magasins ouverts avec leurs horaires.
  • Ikea : à cette page, choisissez votre magasin en cliquant dessus, puis découvrez ses horaires.

Les manifestations du 1er mai

En hommage au mouvement ouvrier, les principaux syndicats français (CGT, CFDT, FO) organisent traditionnellement des défilés le 1er mai. Le 1er mai dernier, CGT, FO, FSU, Solidaires, UNEF et UNL ont défilé pour une grande manifestation qui partait à 14h30 depuis Montparnasse. "Un 1er mai dans l'unité, pour les revendications, contre la remise en cause des conquêtes sociales, pour le progrès social, la paix, la solidarité internationale !" indiquaient les organisations. Un "Rassemblement historique à Paris pour la démocratie" a eu lieu Place du Panthéon à 10 heures. 

Pourquoi le Front national célébrait le 1er mai ?

Le 1er mai est aussi au fil des années devenu une journée de ralliement pour l'extrême droite, souhaitant rendre hommage à Jeanne d'Arc. La fête de Jeanne-d'Arc était classiquement organisée le 8 mai, puisqu'on estime que c'est ce jour-là, en 1429, qu'elle participa à la libération d'Orléans des Anglais. L'Action française, groupuscule royaliste auquel s'adjoindront des éléments d'extrême droite, récupérera l'événement à des fins politique entre la fin du XIXe  siècle et le début du XXe. La tradition sera reprise par le Front National à la fin des années 1970 et déplacée au 1er mai en 1988. Cette année-là, Jean-Marie Le Pen espère profiter du rassemblement des militants de son parti pour peser sur le second tour de l'élection présidentielle, organisé le 8 mai. Cette modification permettait aussi au parti de se distinguer d'autres groupes d'extrême droite, qui, eux, continuaient d'organiser leur propre marche courant mai. Aujourd'hui, le Rassemblement national de Marine Le Pen semble avoir abandonné cette tradition. Jean-Marie le Pen continue quant à lui d'aller déposer une gerbe au pied de la statue de Jeanne d'Arc, dans le 1er arrondissement de Paris.

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