Carnaval de Dunkerque : les trois joyeuses démarrent ce dimanche

Carnaval de Dunkerque : les trois joyeuses démarrent ce dimanche CARNAVAL DE DUNKERQUE 2018 - Un spectacle unique en couleurs vous attend durant 3 jours dès ce dimanche 11 février 2018. Calendrier, histoire et durée du carnaval, chansons, musique et paroles, préparez-vous !

[Mis à jour le 9 février 2018 à 19h00] Le Carnaval de Dunkerque accueille des milliers de personnes chaque année, des Dunkerquois mais aussi des touristes du monde entier. Débuté officiellement le 20 janvier, il démarre ce week-end le plus gros événement du festival : les trois joyeuses. Au programme : des déguisements par milliers dans les rues, un jet de harengs fumés du haut des balcons de la Mairie sur les carnavaleux, et enfin, ne ratez pas le rigodon final : pendant une heure, les carnavaleux chantent, écrasés les uns contre les autres, les airs du carnaval de Dunkerque en hommage au Tambour-Major et à Jean Bart.

Le Carnaval de Dunkerque est un événement à vivre plus qu'à voir : il possède ses chansons et ses hymnes, ses personnages mythiques, ses coutumes et ses règles d'or. Une marée de masquelours sont disposés en lignes successives, se tenant par les coudes, lors des défilés des bandes qui se déroulent en général le dimanche après-midi. Il y a la bande de Dunkerque, mais aussi celles de Rosendael, Malo, de la Citadelle, de la Petite-Synthe, de Mardyck... Le Carnaval de Dunkerque 2018 rend hommage par ailleurs aux 30 ans de la disparition de Cô Pinard, le plus célèbre tambour-major du carnaval. Retrouvez le programme, ci-dessous, des nombreux bals organisés le week-end. Il est néanmoins important d'avoir une connaissance de cette tradition, de ses chansons populaires, de la préparation de son costume, avant d'embarquer dans la folle aventure du carnaval de Dunkerque. On vous dit tout.

Durant le Carnaval de Dunkerque, les hommes ont pour coutume de se déguiser en femme. © Sarah ALCALAY/SIPA ​

Date du Carnaval de Dunkerque

Tous les ans, des milliers de Dunkerquois et touristes venus du monde entier participent au Carnaval de Dunkerque qui a lieu pendant trois mois et demi. Cette année, le carnaval de Dunkerque a débuté non-officiellement le samedi 6 janvier avec les premiers bals et bandes, et se termine le dimanche 8 avril 2018. Le calendrier du festival est mis à jour au fur et à mesure de l'organisation des événements. Les bandes, rassemblements de personnes déguisées, défilent essentiellement les dimanches après-midi. Certains mercredis sont réservés aux carnavals enfantins et aux seniors. Les bals, quant à eux, sont organisés les vendredis et samedis soirs.

Les parapluies permettent de se retrouver entre bandes. © Sarah ALCALAY/SIPA

Calendrier du Carnaval de Dunkerque

L'entrée des grands bals est payante et il est fortement recommandé de réserver à l'avance. Voici le programme complet des événements du carnaval de Dunkerque 2018

Un carnaval haut en couleurs ! © Sarah ALCALAY/SIPA
  • Samedi 6 janvier : Bal de Neuches (premier bal du carnaval organisé dans la salle polyvalente de la commune d'Uxem), Bal des Joyeux Beultes à Bray-Dunes
  • Dimanche 7 janvier : Bande de Ghyvelde et Bande de Cappelle la Grande
  • Vendredi 12 janvier : Bal des Neuze-Nyt à Cappelle-la-grande
  • Samedi 13 janvier : Bande de Fort-Mardyck, Bal des Ckouckenards à Poudrière, Bal enfantin des Ckouckenards à Poudrière, Bal enfantin de Bray-Dunes
  • Dimanche 14 janvier : Bande de Bray-Dunes
  • Vendredi 19 janvier : Bal des Peulemeuches à Hoymille
  • Samedi 20 janvier : Bal du Chat Noir au Kursaal de Dunkerque (lancement officiel du Carnaval de Dunkerque)
  • Dimanche 21 janvier : Bande d'Armbouts au Cappel
  • Vendredi 26 janvier : Bal des Reutelaeres à Téteghem
  • Samedi 27 janvier : Bal enfantin de Tétéghem, Bande de Zuydcoote, Bal des Kakernesches et Nuit de la Rose au Kursaal, Bal des Judcoot Lussen à Zuydcoote
  • Dimanche 28 janvier : Bande de Téteghem et Bande de Rexpoëde
  • Vendredi 2 février : Bal des 8 wiches - Loon-Plage
  • Samedi 3 février : Bande de Mardyck, Bande de Brouckerque, Bal enfantin d'Herzeele à 15h au Restaurant scolaire, Bal des Corsaires au Kursaal, Nuit de la Bringue à la Poudrière (Leffrinckoucke)
  • Dimanche 4 février : Bande de Saint-Pol-sur-Mer, Bande de Godewaersvelde
  • Mardi 6 février : Bal des ainés à Gravelines
  • Mercredi 7 février : Carnaval des séniors au Kursaal
  • Vendredi 9 février : Bal des Pint'jes à Grande-synthe, Blozebuck au Yacht Club, Bal des Nucholaers à Gravelines
  • Samedi 10 février : Bal enfantin des Cootches Gais à St Pol sur Mer, Bal enfantin des Chucheurs à Winnezeele, Bande de Grande-Synthe, Bande de la Basse-Ville, Nuit de l'Oncle Cô au Kursaal
  • Dimanche 11 février : Bande de Dunkerque (1ère journée des trois joyeuses) Carnaval Enfantin de Grand-Fort-Philippe, Bal des Acharnés au Kursaal
  • Lundi 12 févrierBande de la Citadelle (2ème journée des trois joyeuses) Bal des Amis du 3ème âge à Gravelines
  • Mardi 13 févrierBande de Rosendaël  (3ème journée des trois joyeuses) Bande de Grand-Fort-Philippe, Bande des Huttes à Gravelines, Bande de Petit-Fort-Philippe, Nuit de l'islandais à Grand-Fort-Philippe
  • Mercredi 14 février : Bal enfantin des Chevaliers au Kursaal, Bal enfantin des Klottebreks à Rosendaël, Bal enfantin des amis des géants à Grande-Synthe
  • Vendredi 16 février : Bal des Creutches à Armbouts-Cappel, Kiekeun Festival à Coudekerque-Branche, Bal des Zygomards à Gravelines
  • Samedi 17 février : Bande de Petite-Synthe, Carnaval enfantin de Hoymille, Bal des Gigolos et Gigolettes au Kursaal, Bal des Joyeux Berguenards à Bergues
  • Dimanche 18 février : Bande de Malo-les-Bains, Bal de la Violette au Kursaal
  • Vendredi 23 février : Bal des Potes-Iront à Coudekerque-Branche, Nuit des Zotes à Gravelines
  • Samedi 24 février : Bande enfantine de Coudekerque-Branche, Bande de Loon-Plage, Bal du Sporting au Kursaal, Bal des Optimistes à Poudrière
  • Dimanche 25 février : Bande de Coudekerque-Branche, Bande de Warhem
  • Mercredi 28 février : Bal enfantin de Coudekerque-Branche, Bal enfantin de Rexpoëde, Bal des ptits Zigottos à Loon-Plage
  • Vendredi 2 mars : Bal des Bierenaeres à Bierne, Bal des Rose Marie à Gravelines
  • Samedi 3 mars : Bande de Leffrinckoucke et Bal du Printemps au Kursaal
  • Mardi 6 mars : Carn'Ados par Atouts Ville à Gravelines de 18h à minuit
  • Vendredi 9 mars : Bal des Boucaniers à Gravelines
  • Samedi 10 mars : Bande de Drincham, Bande de Houtkerque, Carnaval enfantin de Bergues, Carnaval enfantin de Loon-Plage, Bal des Buckenaeres à Wormhout
  • Dimanche 11 mars : Bande de Bergues
  • Vendredi 16 mars : Nuit du Pôdingue à Rexpoëde
  • Samedi 17 mars : Bande de Gravelines à Centre, Bande de Bollezeele, Bal des ptits Baigneurs à Gravelines, Bal des Gais-Lurons à Bray-Dunes
  • Dimanche 18 mars : Bande de Bourbourg
  • Samedi 24 mars : Bal des Stekebeilles à Ghyvelde 
  • Dimanche 25 mars : Bande de Hoymille
  • Vendredi 30 mars : Bal enfantin des Veintches à Ruminghem
  • Samedi 31 mars : Bande de Killem et Bal des Swingelaeres à Killem
  • Samedi 7 avril : Bal du Prestige à Ruminghem
  • Dimanche 8 avril : Bande de Pitgam

> En savoir plus sur le calendrier des bals et bandes sur carnaval de Dunkerque.info

Premier jour des trois joyeuses du carnaval avec la bande de Dunkerque qui défile dans les rues du centre ville avant de participer au lancer de harengs depuis le balcon de l’hôtel de ville. © M.Libert/20 Minutes/SIPA

Le jet de harengs, lors duquel le maire de Dunkerque et son conseiller municipal lancent des harengs fumés sur les carnavaleux, est l'un des événements du carnaval à ne pas manquer. Mais vous devrez également impérativement essayer de découvrir qui se cache derrière le Figueman. Cet intrigant personnage masqué porte un bâton au bout duquel pend une chaussette sale, un poisson ou une araignée. Vous aurez également peut-être l'occasion de rentrer, en donnant un mot de passe, dans les chapelles. Les habitants ouvrent également leur maison pour y boire une bière, manger du porridge, du hareng ou une soupe dans une ambiance musicale conviviale.

Les chansons du carnaval de Dunkerque

Le carnaval de Dunkerque, ponctué de ses bals joyeux, est la soupape d'un peuple. © Sarah ALCALAY/SIPA

Le carnaval de Dunkerque ne serait rien sans ses 56 chansons spécifiques qui célèbrent majoritairement le retour du printemps et de la fertilité, mais aussi les temps forts de l'histoire de la cité de Dunkerque. De "A Dunkerque" au "Final" en passant par "Marie Patate" ou "Les Commères d'la rue Saint Gilles" ou encore "A la Tienne Etienne", les Dunkerquois connaissent les paroles de ces chansons très osées mais toujours pleines de gaieté ! Les textes de ces chansons ont pour origine des chants militaires et des airs à la mode transformés, faisant parfois allusion aux misérables conditions de vie après la Libération. On retrouve très souvent, dans les chansons du carnaval, quelques bribes de dialecte dunkerquois. Les Dunkerquois terminent toujours avec l'Hymne à Jean Bart. Cette cantate rend hommage à celui qui a su défendre la ville des attaques étrangères, Jean Bart, appelé aussi "son Altesse Royale l'Amiral Prince de Joinville". Lorsqu'ils entonnent la Cantate à Jean Bart, les Dunkerquois ont pour coutume de se retrouver devant la statue du héros à genoux, les bras tendus vers le ciel. Les chansons du carnaval de Dunkerque sont toujours accompagnées par une musique très spécifique menée par le tambour-major, maître de cérémonie vêtu de son costume de soldat d'Empire, et par une soixantaine de musiciens. Le tambour-major est accompagné de la cantinière qui, avec son petit tonneau rempli de cognac ou de genièvre, donne à boire aux musiciens. Tambours, fifres et cuivres mènent la cadence dans les rues lors des défilés des musiciens dans chaque quartier de la ville de Dunkerque. 

> Ecouter toutes les musiques du Carnaval de Dunkerque réunies sur une vidéo Youtube
> Réviser les paroles des chansons du Carnaval de Dunkerque

Carnaval de Dunkerque : les déguisements traditionnels

Avec un clet'che à moitié dépareillé face à la mer... © Sarah ALCALAY/SIPA

A l'origine en toile de jute, les costumes sont maintenant très colorés et burlesques. Les carnavaleux fabriquent le plus souvent leur costume traditionnel de carnavaleux, appelé le clet'che, qu'ils conservent pendant plusieurs années. Celui-ci doit être chaud et résistant aux chahuts, comme les chaussures qui doivent être renforcées. Tout est permis dans le respect de l'autre : les femmes se déguisent en hommes et les hommes en femmes avec des chapeaux à fleurs, des décolletés, des manteaux de fourrure, des mini-jupes... Ils portent des masques ou des maquillages multicolores, profitent de l'anonymat pour faire des blagues à leurs amis. Ces hommes et ces femmes se nomment les "Masques" ou les "Masquelours", et ceux-ci peuvent être jusqu'à 20 000 dans une bande. Les déguisements de clowns, d'écoliers, d'Écossais, et généralement tous les déguisements teintés d'humour et d'autodérision sont très répandus. Les peintures sur le visage remplacent largement les masques. Les parapluies multicolores à long manche, appelés "berguenaeres", sont un signe d'appartenance à une bande et permettent de se retrouver dans la foule. Plumeaux (ou plum'tche) et bâtons décorés sont aussi des accessoires très présents pendant le carnaval de Dunkerque. Pour des raisons de sécurité, les déguisements militaires et religieux sont prohibés.

Histoire du carnaval de Dunkerque

Le carnaval de Dunkerque trouve ses origines maritimes dans le XVIIe siècle, quand la "Visscherbende" (bande des pêcheurs) fêtait le départ des marins pour les longues pêches en Islande. Avant d'embarquer pour de dures périodes de pêche de 6 mois en Islande, les armateurs organisaient une fête pour les marins-pêcheurs et leurs familles afin de leur faire oublier le risque qu'ils ne reviennent jamais. Les Dunkerquois attendent chaque année le carnaval et tiennent tout particulièrement à cette fête dont ils sont fiers et qui symbolise l'appartenance à la capitale du "Westhoek" (Flande Maritime). Les années de guerre ont vu la tradition étouffer, mais celle-ci a pu reprendre dès 1946. Lorsqu'en 1991 les autorités voulurent interdire la fête, de peur de débordements violents à cause notamment de la Guerre du Golfe, les Dunkerquois n'en firent qu'à leur tête et organisèrent la "bande annulée", encore fêtée aujourd'hui. De nos jours, les Dunkerquois perpétuent ce sens de la fête et des valeurs humaines en apportant de la folie et de l'humour sous forme de carnaval. Touristes et locaux se déguisent, défilent et chantent en bandes. Des bals et de multiples animations traditionnelles sont organisés. 

Carnaval de Dunkerque : la tradition des bandes

Après "l'Avant-bande" (réunion des participants avant de défiler), qui réchauffe et prépare les masques pour les festivités, la bande envahit les rues de la ville au rythme du tambour-major. Les masques brandissent les parapluies multicolores et rayés, formant ainsi une forêt hérissée et mouvante. A certains moments, les Masquelours de la première ligne doivent contenir la bande qui pousse de toutes ses forces vers l'avant. Etre en première ligne n'est pas donné à tous les Masquelours... il se mérite ! Dunkerque possède son géant, le Reuze. Celui-ci est posté place Jean Bart et regarde passer les bandes jusqu'au "Rigodon" final. A la mairie, l'équipe municipale procède à un jet de harengs sur les festivaliers, coutume très attendue et qui provoque un remous surexcité de la foule...

Informations pratiques 

L'Office de Tourisme de Dunkerque peut vous proposer des week-end clés en main pour vivre au cœur du carnaval. Egalement, un service de transport "carnavaleux fatigués" permet de se rendre ou revenir au bal via les services de DK Bus Marine. Pour en savoir plus, contactez l'Office de Tourisme de Dunkerque au 03 28 26 27 31

LE CARNAVAL DE DUNKERQUE EN VIDÉO

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