Les Machines de l'île 2018 : l'histoire du "Grand Éléphant" mécanique

Les Machines de l'île 2018 : l'histoire du "Grand Éléphant" mécanique LES MACHINES DE L'ILE - Le fameux "Grand Eléphant" des Machines de l'île a vu le jour il y a tout juste 10 ans. Des événements sont prévus en juillet pour fêter son anniversaire. Retour sur sa genèse.

[Mis à jour le 16 janvier 2018 à 17h35] Entre technique et poésie, les Machines de l'île sont des créatures géantes articulées qui renvoient au monde fantastique de Jules Verne, à l'univers mécanique de Léonard de Vinci et à l'histoire industrielle de la ville de Nantes. Il y a tout juste 10 ans, nous étions le 30 juin 2007, le Grand Éléphant des Machines de l'île sortait pour la première fois sur le site des chantiers navals de Nantes, un spectacle grandiose devant des dizaines de milliers de visiteurs... En juillet 2017, les Machines de l'île ont soufflé leurs 30 bougies. Elles sont l'un des éléments majeurs de l'attractivité de la ville, attirant un public venu du monde entier et accueillant plus de 600 000 visiteurs chaque année. A cette occasion, des événements sont prévus tout le mois de juillet prochain pour marquer le coup.

Origine des Machines de l'île

Imaginées par le directeur artistique François Delarozière et l'inventeur Pierre Orefice, les structures mécaniques monumentales des Machines de l'île ont vu le jour en juillet 2007 avec le Grand Éléphant et la visite de la Galerie des Machines. Cette dernière est un véritable bestiaire où sont testées les machines et où l'histoire du projet et le fonctionnement de ces étranges créatures est expliqué au public. Ces Machines à l'esthétique mécanique prennent vie dans une scénographie où la danse, la musique et l'interaction avec le public occupent une place de choix. Pour réaliser ces incroyables créatures, la compagnie La Machine s'est dotée de deux ateliers à Nantes et Tournefeuille, où sont représentés les métiers du spectacle, les métiers de l'art en, mais aussi de l'industrie et des technologies de pointe. Le Carrousel des Mondes Marins, dont l'originalité réside dans ses trois plateaux superposés, a vu le jour en 2012. A l'horizon 2021, L'Arbre aux Hérons - Une Cité dans le Ciel est l'incroyable nouveau projet de François Delarozière et Pierre Orefice dont on vous parle plus bas. 

    Le Grand Elephant des Machines de l'île

    Le Grand Éléphant des Machines de l'île. © SALOM-GOMIS SEBASTIEN/SIPA

    Le Grand Éléphant est une machine mécanique qui a vu le jour au tout début du projet. Haut de 12 mètres et long de 21 mètres, il embarque sur son dos une cinquantaine de voyageurs quand il sort de la cathédrale d'acier de la grande Nef pour rejoindre le Carrousel des Mondes Marins. Pesant plus de 48 tonnes et irrigué par 2 000 litres d'huile hydraulique, le Grand Éléphant se déplace à une vitesse de 1 à 3 kilomètres à l'heure. De l'intérieur, les visiteurs découvrent ses engrenages et ses énormes pattes en mouvement. Depuis sa terrasse accessible par un escalier, ils profitent d'une vue imprenable sur le site des anciens chantiers navals. Le week-end, une centaine de personnes accompagne sa sortie sur la piste. Du 6 novembre 2017 au 9 février 2018, le Grand Éléphant se refait une beauté et reviendra comme neuf avec un nouveau moteur hybride pour devenir la première machine éco-responsable.

    La Galerie des Machines des Machines de l'île

    Véritable bestiaire de machines, la Galerie des Machines est le laboratoire de test des créatures mécaniques conçues par la compagnie La Machine. Actuellement, les visiteurs peuvent embarquer dans l'Araignée mécanique endormie dans son nid. Réveillée par les machinistes, elle se déplace sur ses fils dans la Galerie. Les visiteurs peuvent également prendre les commandes de la Chenille arpenteuse ou de la Fourmi géante. La Galerie des Machines rend également compte de l'histoire du Grand Elephant, des Mondes Marins et de la construction en cours de l'Arbre aux Hérons. 

    Le Carrousel des mondes marins des Machines de l'île

    Le Carrousel des mondes Marins a trouvé sa place au pied de la grue jaune, face au musée Jules Verne en bord de Loire. Ses 35 éléments du monde marin ont été en construction puis testés dans la Galerie des Machines de 2007 à 2011, avant de prendre place en 2012 dans le Carrousel où se superposent trois manèges qui font écho à l'art forain. Véritable théâtre à 360 degrés, les visiteurs du Carrousel découvrent d'inquiétantes créatures marines dans une immense pièce sur trois niveaux représentant les fonds marins, les abysses et la surface de la mer.

    Dans les fonds marins, 15 éléments sont fixés sur un plateau tournant parmi lesquels le Crabe géant, le Calamar à rétropropulsion, l'Engin d'exploration, le Bathyscaphe le long du mat central ou le Poisson-coffre.

    Dans les abysses, les passagers choisissent d'embarquer dans l'un des 6 éléments situé à 5 mètres au-dessus des fonds marins parmi le Luminaire des grands fonds, la Raie Manta ou le Poisson pirate !

    A la surface de la mer, au troisième niveau, bateaux, attelages marins, poissons et méduses sont emportés par des grandes vagues mécaniques dans un plateau tournant.

    L'arbre aux hérons des Machines de l'île : une véritable cité dans le ciel

    Il s'agit du nouveau projet du tandem François Delarozière et Pierre Orefice. Un arbre géant va pousser au bord de la Loire, à 800 mètres à vol de héron du Carrousel des Mondes Marins, au cœur des falaises du Sillon de Bretagne dans la carrière de Chantenay. Ce parc urbain prendra place en 2021 dans le quartier du Bas Chantenay et des bords de Loire en pleine transformation. L'arbre aux hérons sera fait d'acier et de bois. Il culminera à 32 mètres de haut sur 50 mètres de diamètre et sera doté de jardins suspendus peuplés par des bêtes mécaniques actuellement testées dans la Galerie des Machines : l'Araignée, la Fourmi géante, la Chenille arpenteuse etc. Ces jardins de plus de 450 mètres de parcours sur 22 branches seront visitables par des centaines de visiteurs en apesanteur ! Deux hérons géants surmonteront l'arbre à sa cime, accueillant une quinzaine de passagers chacun dans un vol vertigineux. Un jardin d'acclimatation pour les plantes de l'Arbre aux Hérons sera situé au pied des falaises.

    Longma, un cheval dragon mécanique crée par François Delaroziere de la compagnie La Machine déambule sur l'île de Nantes. © SEBASTIEN SALOM-GOMIS/SIPA

    Les Machines de l'île : quels tarifs ?

    Les billets pour les Machines de l'île peuvent s'acheter le jour-même, à la billetterie Nefs, dans la limite des places disponibles.

    Voyage en Grand Elephant : 8,50 euros tarif plein / 6,90 euros tarif réduit / 5,50 euros tarif carte blanche / Gratuit pour les enfants de moins de 4 ans et personne handicapée + accompagnateur / 30,20 euros pour 1 adulte et 4 enfants de 4 à 17 ans / 31,80 euros pour 2 adultes et 3 enfants de 4 à 17 ans.

    Galerie des Machines : 8,50 euros tarif plein / 6,90 euros tarif réduit / 5,50 euros tarif carte blanche / Gratuit pour les enfants de moins de 4 ans et personne handicapée + accompagnateur / 30,20 euros pour 1 adulte et 4 enfants de 4 à 17 ans / 31,80 euros pour 2 adultes et 3 enfants de 4 à 17 ans.

    Carrousel des Mondes Marins

    Mode forain (mercredis après-midis à partir de 14h, tous les weekends et vacances scolaires toutes zones) :

    > Visite avec un tour : 8,50 euros tarif plein / 6,90 euros tarif réduit / 3 euros pour les enfants de 1 à 3 ans et accompagnateur de la personnes handicapée / 5,50 euros tarif carte blanche / Gratuit pour les enfants de moins de 1 an et personne handicapée / 30,20 euros pour 1 adulte et 4 enfants de 4 à 17 ans / 31,80 euros pour 2 adultes et 3 enfants de 4 à 17 ans.

    > Visite sans tour : 6,30 euros tarif plein / 5,30 euros tarif réduit / 4 euros tarif carte blanche / Gratuit pour les enfants de moins de 4 ans et personne handicapée + accompagnateur.

    Mode découverte (visite commentée & animée en période scolaire : les mardis, mercredis matins, jeudis et vendredis) :

    6,90 euros tarif plein / 4 euros tarif carte blanche / Gratuit pour les enfants de moins de 4 ans et personne handicapée + accompagnateur / 28,60 euros pour 1 adulte et 4 enfants de 4 à 17 ans ou 2 adultes et 3 enfants de 4 à 17 ans.

    > Consulter les dates et horaires de la billetterie

    > Réservations et infos groupes au 02 40 20 60 11

    Les Machines de l'île : l'adresse et les horaires 

    Les Machines de l'île sont situées au niveau du Parc des Chantiers, entrée Boulevard Léon Bureau à Nantes. La géolocalisation GPS des Machines de l'île est la suivante : 47.206472; -1.564297

    > Plus d'infos sur le site officiel des Machines de l'île

    EN VIDÉO : Les Machines de l’île ont fêté leurs 10 ans

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