James Webb 2022 : quelles sont les différentes nébuleuses capturées par le télescope ?

"James Webb 2022 : quelles sont les différentes nébuleuses capturées par le télescope ?"

James Webb 2022 : quelles sont les différentes nébuleuses capturées par le télescope ? JAMES WEBB. Dimanche 11 septembre a été dévoilée par la NASA une image impressionnante de la nébuleuse Orion, prise par le télescope spatial James Webb. Lancé dans l'espace il y a environ 9 mois, le télescope a dévoilé des images impressionnantes de différentes nébuleuses. On fait le point.

[Mis à jour le 13 septembre 2022 à 18h45] Le 11 septembre 2022, une image exceptionnelle de la nébuleuse d'Orion prise par le télescope le plus puissant jamais mis au point, James Webb, a été dévoilée aux yeux du monde. Selon un communiqué de presse du CNES, cette "pouponnière d'étoiles la plus riche et la plus proche du Système solaire" pourrait "révéler des informations sur les débuts de notre Système solaire".

La nébuleuse d'Orion est située dans la constellation du même nom, à 1350 années-lumière de la Terre. Son environnement est similaire à celui où est né notre système solaire il y a plus de 4,5 milliards d'années. Admirez ci-dessous cette image, la plus détaillée et la plus nette jamais prise de la région interne de la nébuleuse d'Orion :

La nébuleuse d'Orion par le télescope James Webb. © NASA/ESA/CSA/PDRs4All ERS Team//

Le télescope James Webb a récemment photographié plusieurs nébuleuses. Le 6 septembre 2022, le télescope avait publié un cliché présentant cette fois la nébuleuse de la Tarentule. Cette image est de loin la plus précise qu'il existe de cette nébuleuse, dévoilant "des détails de sa structure et de sa composition, ainsi que des douzaines de galaxies en arrière-plan", commente la NASA.

En juillet 2022, le télescope James Webb a transmis parmi ses premiers clichés une image de la nébuleuse de la Carène. L'image a permis notamment d'apprécier les performances inédites du télescope puisque cette nébuleuse avait déjà été photographiée par le passé par le télescope Hubble dont les clichés étaient moins précis que ceux de James Webb.

Les premiers clichés du télescope James Webb comprenaient également une photographie de la nébuleuse de l'Anneau austral, située dans la constellation des Voiles. Elle contient en son centre deux étoiles dont une naine blanche qui a provoqué la formation de la nébuleuse.

Le télescope James Webb, qui se trouve à 1,5 million de kilomètres de la Terre, offre aux astronomes la possibilité de faire de grandes découvertes sur la formation des galaxies, les exoplanètes, les trous noirs ou encore les premiers instants de la naissance de l'Univers. Produit d'une collaboration entre les agences spatiales américaine, européenne et canadienne, le télescope spatial James Webb est équipé d'instruments extrêmement performants qui en font le télescope spatial le plus puissant jamais conçu. Il prend la relève du télescope spatial Hubble placé en orbite autour de la Terre en 1990 et pourrait révolutionner le domaine de l'astronomie en apportant de nombreuses réponses aux grandes questions que pose l'Univers. Revenons sur les débuts de la mission de ce télescope aux ambitions démesurées, les premiers clichés qu'il a récoltés, mais également sur ses objectifs et son fonctionnement.

Quelles photos du télescope James Webb ?

Après plusieurs mois de tests et de calibrage des instruments du télescope James Webb, le premier cliché tant attendu de James Webb a été révélé aux yeux du monde le lundi 11 juillet à 23h par le président américain Joe Biden. L'image est spectaculaire et montre des galaxies formées peu après le Big Bang, il y a plus de 13 milliards d'années... Depuis, le télescope James Webb continue à nous émerveiller :

Quelle est la date de lancement du télescope James Webb ?

Lancé le 25 décembre 2021, après 30 ans d'études et de conception, le télescope spatial James Webb a atteint sa destination un mois plus tard, le 24 janvier 2022 : le "point de Lagrange L2", une zone très stable du système solaire. La précision de son décollage à bord d'une fusée Ariane 5 a été une telle réussite que la NASA a décidé de prolonger la durée de la mission de 5 ans alors que le télescope venait à peine d'entamer son transit vers sa position finale. 6 mois plus tard, le déploiement des différents instruments qui composent le télescope s'est déroulé sans encombre, permettant à la NASA de lancer officiellement la mission d'exploration spatiale de ce bijou de technologie qui fait l'objet de grandes attentes de la part de la communauté scientifique.

Au côté de la NASA, des agences partenaires de la mission - l'agence spatiale européenne (ESA) et l'agence spatiale canadienne (ASC) - ont participé à la conception de différents instruments embarqués sur le télescope James Webb et l'agence européenne s'est également chargée du lancement du télescope à bord d'une fusée Ariane 5.

Quelle est l'orbite de James Webb ?

Après son lancement à bord d'une fusée Ariane 5, le télescope James Webb a rejoint son emplacement final. Il se trouve désormais en orbite autour du point de Lagrange 2. Il tourne donc autour de cet emplacement, mais également autour du Soleil en suivant le mouvement de la Terre.

Pourquoi James Webb se situe au point de Lagrange ?

Après son décollage suivi d'un voyage d'un mois, le télescope James Webb s'est placé en orbite autour d'un point du système solaire que l'on appelle "point de Lagrange L2". Ce point est situé dans l'alignement du Soleil et de la Terre et permet au télescope de rester fixe par rapport à ces deux objets. Ce point a été choisi pour sa stabilité, grâce à laquelle le télescope n'aura pas besoin de dépenser beaucoup d'énergie pour garder sa position.

Cet emplacement est également une manière de conserver les instruments du télescope au frais puisqu'il est situé derrière la Terre par rapport au Soleil. Cette position ne suffit pourtant pas à maintenir tous ses outils à une température suffisamment basse. C'est pourquoi le télescope dispose également d'un immense pare-soleil pour garder ses instruments à l'abri de la chaleur.

Quel est l'objectif du télescope James Webb ?

Le télescope James Webb doit remplir différents objectifs au cours de sa mission d'une durée initiale de 5 ans, mais qui pourrait être étendue à 10 ans. Tout d'abord, James Webb va observer les premières galaxies, apparues juste après le Big Bang. Il va donc remonter le temps pour comprendre la formation de ces structures et leur diversité. Le télescope étudiera également les exoplanètes et s'intéressera plus spécifiquement à leur atmosphère, à la recherche de biosignatures, c'est-à-dire d'indices de traces de vie potentielles au sein des composés de l'atmosphère des planètes. Enfin, il gardera un œil sur un objet bien plus proche de nous, le trou noir Sagittarius A situé au centre de notre galaxie, la Voie Lactée. Il devrait ainsi collecter des données qui viendront compléter celles du réseau de télescopes qui avait produit la première image de ce trou noir en mai 2022.

Comment fonctionne James Webb ?

Véritable bijou de technologie, le télescope James Webb est équipé d'un immense miroir de 6,5 mètres de diamètre qui concentre la lumière qu'il reçoit. Quatre instruments différents captent ensuite ce rayon lumineux et l'analysent. Ces instruments sont des caméras et des spectromètres, des outils capables de détecter et d'analyser la lumière infrarouge, invisible pour nos yeux. C'est grâce à cette technologie que le télescope pourra notamment étudier de lointaines galaxies formées peu de temps après le Big Bang.

Ces instruments nécessitent toutefois une température ambiante extrêmement basse pour fonctionner sans que la chaleur de ses instruments ou de l'environnement ne fausse les résultats. Le télescope James Webb a donc été équipé en conséquence. Un pare-soleil de la taille d'un terrain de tennis a été conçu pour protéger l'ensemble des outils de mesure.

La taille inédite de ce télescope a été un véritable casse-tête pour le loger dans la coiffe de la fusée Ariane 5 à bord de laquelle il a quitté la Terre. Le miroir est donc composé de 18 segments pliés qui se sont déployés une fois dans l'espace avec une précision remarquable.

Quelle longueur d'onde utilise le télescope James Webb ?

Le télescope James Webb étudie la lumière dans des longueurs d'onde allant de 0,6 à 28 micromètres, c'est-à-dire dans l'infrarouge moyen et proche. C'est une partie de la lumière que l'œil humain ne perçoit pas mais qui permet de détecter des objets très lointains et froids comme les premières galaxies qui se sont formées juste après le Big Bang.

Quelle est la vitesse de James Webb ?

James Webb se trouve en orbite autour du point de Lagrange 2, à 1,5 million de kilomètres de la Terre. Il évolue autour de ce point à une vitesse d'environ 1 kilomètre par seconde. Il effectue ainsi le tour du point de Lagrange en 6 mois. Parallèlement, le télescope accompagne la Terre dans son mouvement autour du Soleil. Il effectue donc un tour du Soleil en 365 jours, comme notre planète.

Quel est l'intérêt du télescope James Webb par rapport au télescope Hubble ?

Hubble est un télescope spatial extrêmement performant qui a permis de découvrir un très grand nombre de galaxies et d'obtenir des clichés totalement inédits de nombreuses nébuleuses et autres objets célestes. Alors qu'il ne devait durer qu'une dizaine d'années, Hubble continue, 30 ans plus tard à nous transmettre des images spectaculaires et à améliorer notre connaissance de l'Univers. "L'un des exploits les plus durables de Hubble est le fait d'avoir porté les merveilles de l'univers à la connaissance du grand public" estime Kenneth Sembach, directeur du Space Telescope Science Institute dans le magazine National Geographic.

Depuis les années 90, les technologies ont largement évoluées et la conception moderne de James Webb en fait un instrument aux ambitions plus grandes encore que celles de son prédécesseur. Alors que Hubble se trouve en orbite autour de la Terre, James Webb a été positionné à 1,5 million de kilomètres de notre planète. Grâce à ce positionnement et à ses instruments de pointe, il gagne en précision et pourra observer des objets plus anciens encore. Il pourra également apporter des détails sur les structures découvertes par Hubble, comme la nébuleuse de la Carène photographiée par Hubble puis par le télescope James Webb.

D'un point de vue technique, les deux télescopes spatiaux sont sans commune mesure. Le télescope James Webb est équipé du plus grand miroir qui ait jamais été envoyé dans l'espace. Avec 6,5 mètres de diamètre, ce dernier est 3 fois plus grand que celui de Hubble. Son pare-soleil est également d'une taille inégalée puisqu'il mesure 22 mètres par 12, soit 4 fois la superficie de celui de Hubble.

Qui a fabriqué le télescope James Webb ?

Le télescope James Webb a été fabriqué par deux constructeurs américains : Northrop Grumman et Ball entre 2009 et 2021. Il a été conçu par trois agences spatiales partenaires sur le projet : la NASA (l'agence spatiale américaine), l'ESA (l'agence spatiale européenne) ainsi que l'ASC (l'agence spatiale canadienne). Chaque agence a équipé le télescope avec un ou plusieurs instruments de sa conception. C'est ainsi que la France a mis au point MIRI, un des quatre instruments qui détecteront les galaxies lointaines.

Qui a financé James Webb ?

Le coût final du télescope James Webb est à la hauteur des ambitions démesurées de sa mission. Estimé au début du projet à environ 500 millions de dollars, le projet aura finalement coûté 10 milliards de dollars américains, ce qui équivaut à 9 milliards d'euros. Ce budget colossal a été partiellement pris en charge par l'agence canadienne et l'agence spatiale européenne.

Pourquoi le télescope s'appelle James Webb ?

Le nom du télescope a été choisi pour rendre hommage à un administrateur de la NASA, James Edwin Webb. Il occupait ses fonctions entre 1961 et 1968 pendant le programme Apollo de l'agence américaine qui avait pour ambition de poser un homme sur la Lune. Sa responsabilité dans la réussite du programme est largement admise au sein de la NASA.

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