Héros à l'étranger Patrick Vieira à Arsenal

En mai 2008, le site Internet d'Arsenal a réalisé un grand sondage portant sur les "50 meilleurs joueurs" de l'histoire du club. Les dizaines de milliers de votants ont placé Patrick Vieira au 5e rang. Il s'agit du deuxième Français de cette liste, derrière l'indéboulonnable Thierry Henry (1er).

après 9 saisons à arsenal, patrick vieira est parti à la juventus.
Après 9 saisons à Arsenal, Patrick Vieira est parti à la Juventus. © Ilnick11

Patrick Vieira est arrivé à Londres en 1996 dans un relatif anonymat. L'ancien Cannais sortait d'une saison désastreuse au Milan AC, où il n'avait joué que 2 matchs de Serie A. En le recrutant dès son arrivée à la tête du club, Arsène Wenger prenait un risque.

Mais les doutes se sont rapidement dissipés. Redoutable athlète, Patrick Vieira impose sa fougue et ses grandes jambes (d'où son nouveau surnom, "la Pieuvre") au milieu des terrains de Premier League. Il est un des principaux artisans du doublé Championnat-FA Cup réalisé en 1998 aux côtés d'Emmanuel Petit, autre joueur phare d'Arsenal. En 2002, il répètera cette performance. Cette année-là, il récupère le brassard de capitaine laissé libre par le départ du Gunner historique, Tony Adams.

En 2005, "le Long" (surnom donné par Thierry Henry) quitte son club à la surprise générale, après 406 apparitions sous le maillot rouge. Cet été, la rumeur d'un possible retour à Arsenal a été relayée dans la presse anglaise : d'après le Sun, Arsène Wenger aurait même fait une proposition à l'actuel milieu de l'Inter Milan.