15 traditions immuables du sport Une équipe de foot 100 % basque

luis fernandez, d'origine espagnole, a entraîné l'athletic bilbao pendant
Luis Fernandez, d'origine espagnole, a entraîné l'Athletic Bilbao pendant plusieurs saisons. © Jacqueline Joly

Voici un club qui sait vraiment ce que signifie le mot "tradition". Depuis sa création en 1898, l'Athletic Bilbao est resté fidèle à son principe fondamental : il recrute uniquement des joueurs basques (peu importe leur origine : ils peuvent êtres nés au Pays basque français, espagnol ou en Navarre, ou bien avoir été formés dans un club basque).

Le club, qui fait partie des 3 seules équipes qui n'ont jamais manqué une saison de la 1re division espagnole (avec le Real Madrid et le FC Barcelone), a compté des joueurs d'exception dans ses rangs. Rafael Moreno Pichichi, Francisco Gárate, Rafael Iriondo, Telmo Zarraonandia Zarra, Andoni Goikoetxea, Andoni Zubizarreta, Bixente Lizarazu ou encore Fernando Llorente, ont porté successivement le maillot rouge et blanc à rayures de Bilbao. L'entraîneur français Luis Fernandez, né en Espagne, a entraîné la formation de 1996 à 2000, et l'a même conduite en Ligue des champions.

Jusqu'en 2008, l'Athletic Bilbao possédait une autre tradition : celle de n'avoir aucune publicité sur son maillot. Mais le 30 juillet 2008, le président du club, Fernando Garcia Macua, a conclu un contrat avec Petronor, au grand désarroi des supporters du club, fiers du maillot de leur équipe.