Ces champions qui ont hésité entre deux sports Jérôme Thion

Quand Jérôme Thion honore sa première sélection avec le XV de France, en 2003, cela ne fait que six ans qu'il fait du rugby ! Le natif de Sanlis, dans l'Oise, voulait en effet devenir basketteur.

jérôme thion est 2e ligne au biarritz olympique.
Jérôme Thion est 2e ligne au Biarritz Olympique. © L'Internaute Magazine / Agathe Azziz

Jérôme Thion a d'abord joué avec le club de Cergy-Pontoise, dans la banlieue parisienne, avant d'intégrer le centre de formation de Pau-Orthez. C'est son entraîneur à l'Elan Béarnais, Freddie Hufnagel, qui lui conseille un jour de se réorienter vers le rugby. Il faut dire que ce grand gaillard, qui mesure aujourd'hui près de 2 mètres pour 120 kilos, n'hésite pas à aller au contact de l'adversaire. Au rugby c'est un atout, au basket cela peut poser quelques problèmes avec l'arbitrage...

Jérôme Thion accepte le défie et s'engage au Métro Racing 92 avec les juniors. C'est ici qu'il apprend les règles de base du rugby, avant de prendre le large en 1999 pour rejoindre l'ASM Clermont Auvergne.