99942 Apophis : la fin du monde en 2029 ?

Les premières estimations étaient très pessimistes. Les astronomes avaient envisagé près de 3% de chances pour une collision en 2029. © NASA

A l'été 2004, les astronomes se sont sentis mal. Roy Tucker, David Tholen et Fabrizio Bernatdi avaient découvert un nouvel astéroïde tournant autour du soleil. Problème : selon les premiers calculs, l'objet avait 2,7% de chances de s'écraser sur la Terre le vendredi 13 avril 2029. Ce qui est embêtant quand on considère qu'il pèse 400 milliards de tonnes. De quoi l'appeler Apophis, nom d'un méchant dieu égyptien au corps de serpent. Heureusement, les calculs corrigés ont considérablement amoindri la probabilité de voir ce bout de ciel nous tomber sur la tête. En moyenne, un objet de cette taille tombe sur notre planète tous les 80 000 ans.

 Dimension : 330 mètres

Vitesse : 21 100 km/h

Probabilité de collision : 1 chance sur 175 000

Date d'impact la plus probable : jeudi 12 avril 2068

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