Doux comme un agneau

dessin d'un tigre à dents de sabre.
Dessin d'un tigre à dents de sabre. © Libre de droit

Période d'extinction : il y a 10 000 ans

Cette espèce de tigre est reconnaissable à ses deux incroyables canines proéminentes. Dans les dépôts de goudron de la Brea à Los Angeles, les scientifiques ont retrouvé des dents extrêmement bien conservées. Celles-ci contiennent l'ADN de l'animal disparu. A partir de ce matériel génétique, les chercheurs pourraient redonner vie à cette espèce en l'injectant dans un ovule de donneur, à savoir d'une femelle lion dont l'espèce est la plus proche du smilodon.

Malheureusement, le goudron où se trouvent les dents fossilisées rend l'extraction de l'ADN extrêmement délicate. Les scientifiques comptent, alors, sur l'existence de spécimens beaucoup mieux conservés dans le permafrost, partie du sol qui est gelée toute l'année. Ils pourront prélever de l'ADN pour obtenir le génome du tigre aux dents de sabre.