Richard Wagner et Louis II de Bavière

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La relation entre Louis II de Bavière et le compositeur Richard Wagner a toujours fait grand bruit. © The Library of Congress

Etaient-ils amants ?

 

Leur liaison supposée a toujours fait couler beaucoup d'encre. En 1864, à l'âge de 18 ans, Ludwig von Wittelsbach accède au trône de Bavière. Le jeune homme, passionné d'art et de musique, fait appeler au Palais de Munich le compositeur Richard Wagner, qui traverse à cinquante ans une période de trouble, ruiné et quitté par sa femme. Dès lors, Louis II de Bavière devient le mécène de Wagner : règle ses dettes, l'installe dans une résidence et soutient la diffusion des œuvres du maestro. Il n'aura fallu qu'un an pour que l'entourage du roi s'émeuve de la protection du musicien et de leur relation supposée amoureuse. Des écrits attestent de l'existence de certains sentiments entre les deux hommes. Mais en décembre 1865, la polémique oblige Louis II à demander à Wagner de quitter la Bavière. Après près de dix ans d'exil, le compositeur revient à Munich et reprend sa place auprès du roi, jusqu'à ce que les ministres de Louis II refusent les dépenses somptueuses et empêchent tout mécénat. Richard Wagner meurt en 1883. Louis II, qui fait construire de somptueux châteaux, est déclaré fou en 1886 et meurt quelques jours plus tard dans d'étranges circonstances.