Mammouth : un retour à la vie de taille

représentation de mammouths laineux.
Représentation de mammouths laineux. © Libre de droit

Période d'extinction : il y a 10 000 ans

Novembre 2008, une équipe américaine annonçait le séquençage de 70% du génome du mammouth laineux. Les scientifiques ont pu reconstituer une partie de ce patrimoine génétique à partir de fragments de poils émanant de 10 mammouths laineux. Mais il s'agissait seulement d'ADN mitochondrial.

Ils ont pu trouver l'ADN nucléaire dans des poils vendus légalement par un Russe sur le site eBay. Véridique !
Cette analyse génétique permet plus de comprendre les distinctions entre les mammouths et les éléphants et surtout de déterminer ce qui est à l'origine de leur extinction.