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La mise en orbite de Hubble a littéralement révolutionné le monde de l'astronomie. Ce télescope a fourni et continuera de le faire jusqu'en 2014 des images incroyables de l'Univers. En passant la barrière protectrice de l'atmosphère, Hubble apporte des clichés d'une grande netteté. En effet, la couche atmosphérique absorbe une partie du rayonnement électromagnétique surtout dans l'infrarouge.

Grâce au travail conjoint des agences spatiales américaine et européenne, ce géant a pu prendre de la hauteur le 24 avril 1990.

Ses caractéristiques

Son poids est de 11 tonnes

 Il mesure 13,2 m de long et 4,2 m de diamètre

 Deux panneaux photovoltaïques lui permettent de produire son électricité destinée au fonctionnement de sa caméra et des volets stabilisateurs

 Il dispose de deux miroirs réflecteurs, de deux spectrogaphes et de trois caméras.

Ses découvertes

Hubble a permis de nombreuses avancées dans le domaine de la recherche astronomique. Il a mis au jour :

 La rotation de planètes autour d'étoiles autres que le Soleil

 La composition de la matière sombre de notre galaxie. Elle ne contient pas seulement des étoiles peu lumineuses

 La présence de trou noir au centre des galaxies.

 L'accélération de l'expansion de l'Univers...

Un télescope en fin de vie

En 2014, un nouveau télescope, le James Webb Space Telescope (JWST), devrait prendre le relai de cet instrument vieillissant et coûteux. Pas moins de cinq missions d'entretien ont été nécessaires pour remettre en état Hubble. La dernière en date remonte à un an, le 11 mai 2009. Deux nouveaux instruments ont été ajoutés au télescope.

Mais les scientifiques de la NASA et de l'ESA peuvent très bien maintenir Hubble encore quelques années si celui-ci fonctionne convenablement. Affaire à suivre !

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Photo du télescope Hubble au-dessus de la Terre. © NASA

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