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Marrakech

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Un voyage à Marrakech

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Somptueuse et envoûtante, Marrakech se dresse comme un mirage au pied des sommets enneigés du Haut Atlas. Entourée de remparts rouges et ocre, elle est surnommée la "ville rouge". Prestigieuse, Marrakech a donné son nom au royaume du Maroc.

Fondée en 1062 par Youssef Ibn Tachfin de la dynastie Almoravide, la ville compte aujourd'hui 700 000 habitants. Troisième ville du Maroc par sa population, Marrakech demeure la capitale touristique du pays.

Célèbre dans le monde entier pour sa palmeraie et son minaret, cette ville est un véritable spectacle vivant où les hommes et le folklore local sont habilement mis en scène dans un décor médiéval. Un patrimoine culturel impresionnant avec de nombreux monuments et des musées de qualité. Magique !

Histoire de Marrakech

Simple camp de caravaniers pendant des siècles, la naissance de Marrakech a lieu en 1062 sous l'impulsion de Youssef Ibn Tachfine, 1er souverain de la dynastie Almoravide.

Devenue capitale du royaume, de nombreuses mosquées et médersas (écoles de théologie coranique) sont construites. Marrakech grandit rapidement et devient un centre culturel et religieux influent ainsi qu'un centre commercial pour le Maghreb et l'Afrique noire. Des remparts sont édifiés pour protéger la ville.

Cette enceinte n'empêcha pas les Almohades de s'emparer de la ville en 1147. Après avoir exterminé les derniers Almoravides et rasé la quasi-totalité des monuments, ces partisans d'un islam pur et dur édifièrent, à leur tour, palais et édifices religieux. La célèbre mosquée de la Koutoubia, symbole de Marrakech, fut construite à cette époque sur les ruines du palais almoravide. Le système d'irrigation de la ville fut perfectionné pour alimenter la palmeraie et les grands jardins. Le rayonnement culturel de Marrakech attira de nombreux artistes et écrivains, venus notamment d'Andalousie.

En 1269, le clan des nomades mérinides s'empare de Marrakech aux dépends des derniers Almohades. L'avènement de la dynastie Mérinide sonne le déclin de Marrakech qui perd son statut de capitale au profit de sa rivale, Fès. La ville tombe alors dans une certaine léthargie.

Au début du XVIe siècle, une nouvelle dynastie s'impose au Maroc. Le sultan Saadien, Mohammed El Mahdi, réinstalle la capitale du royaume à Marrakech. La ville renaît et atteint rapidement son apogée. La fabuleuse richesse amassée par les sultans permet d'embellir Marrakech. Des monuments en ruine sont restaurés et de somptueux palais sont édifiés.

De nouveau, Marrakech va perdre son statut de capitale. A la fin du XVIIe siècle, l'actuelle dynastie Alaouite succède aux Saadiens. Le sultan Moulay Ismaïl, contemporain de Louis XIV, rêve d'une « Versailles » marocaine. Le trône est successivement transféré à Fès puis à Meknès, nouvelle ville impériale.

Au début du XXe siècle, la ville connaît quelques années de guerres civiles. En 1912, l'instauration du protectorat français au Maroc met fin à cette anarchie. En 1956, le retour d'exil du roi Mohammed V sera fêté à Marrakech comme dans le reste du pays.

Marrakech au cinéma

Nombreux sont les films qui ont bénéficié des sublimes décors de Marrakech. Mamma Mia ! avec Pierce Brosnan ou dans un autre registre La Momie avec Brendan Fraser, ont été tournés dans la ville de Marrakech.

Informations pratiques

  • Beaucoup de touristes passent à Marrakech et beaucoup de vendeurs, pas toujours honnêtes, en profitent. Il est parfois pénible de se faire aborder 10 fois ou plus dans la même journée.
  • En été, la chaleur peut être insupportable. Attention aux insolations !

Météo / Quand partir

Quelle est la meilleure période pour se rendre à Marrakech ? Quel y fait-il en ce moment ? Toutes les infos météorologiques et climatiques.
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Transports

En avion

La ville de Marrakech possède 2 aéroports.

L'aéroport de Marrakech Ménara se trouve environ à 6 km au sud du centre ville. Il n'existe pas de liaison en bus vers le centre ville. Le trajet en taxi coûte 100 Dirhams (à négocier !) soit environ 10 euros. Il existe de nombreux vols internationaux notamment avec Paris, Lyon et Strasbourg.

Le second aéroport est à l'extérieur de la ville, à environ 26 km. Le transfert avec le taxi dans la ville coûte environ 300 Dirhams (environ 30 €). Les vols réguliers et charter sont proposés au départ des grandes métropoles européennes avec des prix très favorables.

En voiture

On peut également venir au Maroc en voiture. Une fois franchi le détroit de Gibraltar, il vous faudra encore une journée de route pour parvenir à Marrakech (Tanger - Marrakech : 650 km).
De Tanger à Casablanca, l'essentiel du trajet se fait sur autoroute (4 - 5 heures). Enfin, comptez 3 heures pour parcourir les 225 km qui séparent Casablanca de Marrakech.

Cependant, nous ne pouvons que vous conseiller de faire des étapes sur ce parcours Tanger - Marrakech. Il serait dommage de ne pas s'arrêter pour admirer la beauté de certaines villes !

En train

Le train est le meilleur moyen de voyager entre les grandes villes, pour un tarif proche du voyage en car. En effet, le réseau ferroviaire marocain, géré par l'ONCF, est l'un des meilleurs en Afrique. Chaque train possède deux classes. Les billets de classe inférieure ne sont pas vendus aux touristes. Les places ne pouvant être réservées et il vous suffit d'acheter votre billet à la gare. Conservez vos billets car ils sont contrôlés au cours du trajet et récupérés à la gare d'arrivée. Les enfants âgés de moins de 4 ans voyagent gratuitement.

Si vous avez décidé de venir en train depuis la France, il vous faut descendre à Algeciras à l'extrême Sud de l'Espagne. Une fois le détroit de Gibraltar traversé en car ferry, vous arrivez à Tanger. Bienvenue au Maroc ! Rendez-vous à Tanger gare (à l'entrée de la ville, sur la route de Tétouan). Nous vous conseillons de prendre le train couchette de nuit qui part de Tanger à 23h et arrive à Marrakech à 8h40 le lendemain. Attention : les voyageurs endormis se réveillent parfois sans leurs bagages... Vigilance !

En car

Le voyage en bus peut être considérée comme la solution extrême au Maroc. A éviter pour les longs trajets car l'espace limité pour étendre les jambes et la chaleur qui règne en été rendent le voyage inconfortable. Toutefois, cette solution est la moins chère, elle aura le mérite de faire voir du pays et permettra de faire connaissance avec des Marocains.

Nous vous conseillons la CTM (Compagnie de Transports Marocains) et la SATAS (compagnie privée) qui offrent un service plus rapide à horaires fixes. Ne vous laissez pas impressionner par les nombreux rabatteurs aux abords des gares routières qui vous venteront les mérites de telles ou telles compagnies privées. Vous risqueriez d'attendre plusieurs heures que le car se remplisse sans compter que les normes de sécurité y seraient rarement respectées : sièges inconfortables, freins en mauvais état, suspension inexistante, pilote inconscient et pressé d'arriver le plus vite possible...

Partir à Marrakech

Bons plans

Hébergement : les bons plans
Marrakech propose des très jolis hôtels pour tous les profils de voyageurs. Vous partez avec un budget serré : bonne nouvelle, vous trouverez des hôtels agréables pour pas chers. La ville rouge offre également un cadre agréable pour une virée en amoureux. Quelques hôtels de charme sont à votre disposition : bien situés, dans des habitations traditionnelles... Magie garantie. Pour un séjour en famille, vous réserverez dans l'un des hôtels-clubs de la ville et profiterez de leur offre all-inclusive. Vous trouverez également des hôtels de luxe pour un week-end chic et romantique. Enfin, si votre critère principal reste le soleil et la baignade, ne manquez pas les plus belles piscines d'hôtels.

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Latitude : 31.63 - Longitude : -8.00

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