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Algarve Photo : Nélia DELPLACE

Un voyage en Algarve

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Située à l'extrémité sud du Portugal - protégée par la montagne au Nord et bordée par la mer au Sud - l'Algarve est sans conteste la région la plus touristique du pays.

Chaque année, des milliers de touristes se ruent dans les stations balnéaires et villages de pêcheurs qui se succèdent le long des 220 km de son littoral. Les communes situées entre Faro et Lagos sont les plus fréquentées. Et, cela va de soi, les grands complexes hôteliers font partie du paysage.

Il faut néanmoins reconnaître que la côte, découpée de falaises et de longues plages de sable, offre des points de vue magnifiques. Par ailleurs, en y regardant de plus près, on s'aperçoit que l'Algarve ne se limite pas nécessairement à son littoral. L'arrière-pays possède des charmes plus paisibles qui valent la peine que l'on s'y attarde. Les vergers de figuiers, d'orangers et d'amandiers s'étendent à perte de vue, tandis que la Serra de Monchique offre la possibilité de découvrir un visage plus rustique de l'Algarve.

Histoire de la région

Pendant cinq siècles, à partir de 711, l'Algarve sera occupée par les Maures. D'ailleurs, la région porte encore les stigmates de cette longue occupation : cheminées ajourées, vergers d'amandiers ou d'orangers, noms de village commençant par « Al ».

Reprise par les chrétiens en 1249, la région sera, au même titre que le reste du pays, gouvernée par les souverains portugais. Au XVe siècle, l'Algarve ouvrira la voie à l'époque des Grands Découvertes, avec la création d'une école de navigation.

Le séisme de 1755, atteignant une bonne partie du Portugal, touchera plus durement l'Algarve, du fait de la présence de l'épicentre à Lagos. Cet événement explique en partie l'absence d'édifices antérieurs à cette époque dans la région.

Depuis l'ouverture de l'aéroport de Faro dans les années 1960, le tourisme s'est fortement développé dans la région, au point que des vacanciers affluent quelque soit l'époque  de l'année. Il s'agit là de sa principale activité économique.

Météo / Quand partir

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Transports

La région de l'Algarve se trouve à l'extrémité sud du Portugal.

En avion
L'avion demeure le moyen de transport le plus rapide et le plus pratique pour se rendre en Algarve. Des liaisons entre la France et Faro - chef-lieu de la région - sont mises en place chaque jour.
L'aéroport de Faro se trouve à 5 kilomètres du centre ville.

En voiture
Si vous décidez de venir en Algarve par la route, sachez que vous devrez traverser une bonne partie du pays.
Après avoir passé la frontière franco-espagnol, deux itinéraires principaux s'offrent à vous pour rejoindre le Sud du Portugal.
L'un passe par Salamanca, Caceres, Badajoz, Borba, Evora et Ferreira. L'autre suit Madrid, Merida, Badajoz, Estremoz, Montemor-o-Novo et Alcacer do Sal.

En car
Il est également possible de venir en car. Une bonne dose de patience sera toutefois nécessaire.

En train
Le train n'apparaît pas non plus comme le moyen le plus approprié pour aller en Algarve. Là aussi, il faudra s'armer de patience car aucun train direct n'existe entre la France et le Sud du Portugal.
Sachez toutefois que des gares se trouvent dans les principales villes du littoral de l'Algarve.

Conseils pratiques :
Pour fuir la foule, visiter l'intérieur des terres ou aller d'une ville à l'autre, vous devrez utiliser une voiture. Par conséquent, prévoyez une location de véhicule dans votre budget de vacances si vous vous rendez en Algarve en avion.

Partir en Algarve

Carte d'identité

L'Algarve correspond à la région la plus au Sud du Portugal. Bordée par l'océan Atlantique au Sud et à l'Ouest, elle se situe, en effet, juste en dessous de l'Alentejo. Sa capitale est Faro.
  • Nombre d'habitants : 391 819 (2001)
  • Superficie : 4 986 km²
  • Densité : 79 hab. / km²
  • Région : Algarve
  • Principales activités : le tourisme
  • Préfixe téléphonique : 00 351 289 (Faro)
  • Code postal : 8000

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Latitude : 37.02 - Longitude : -7.93

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