Le laser

Le laser ©  Hannes Eichinger / Fotolia.com

Inventeur : Theodore Maiman

Principe : une lumière artificielle ultra puissante

Le laser, qui signifie "amplification de la lumière par émission stimulée de rayonnement" est un appareil émettant une lumière très puissante. En 1954, deux scientifiques américains, Charles Townes et Arthur Schawlow, inventent le maser, l'ancêtre du laser, mais invisible. Grâce à lui, l'américain Théodore Maiman invente en 1960 le laser optique : celui-ci est visible et identifié par sa lumière rouge. Très vite, cette invention trouve des débouchés : principalement dans l'industrie, pour découper des matériaux comme de l'acier inoxydable et dans la médecine pour opérer les yeux ou enlever des tâches sur la peau.

 Et aussi : L'encyclopédie des inventions

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