Antoine et Cléopâtre

l'histoire de cléopâtre a inspiré de nombreux films et pièces de théâtre comme
L'histoire de Cléopâtre a inspiré de nombreux films et pièces de théâtre comme celle-ci avec l'actrice Lillie Langtry en 1890. © The Library of Congress

La reine d'Egypte avec le général romain

 

Lorsqu'elle monte sur le trône de son pays, Cléopâtre VII entend redonner à l'Egypte toute sa place, après des années d'occupation. Selon la légende, c'est grâce à sa beauté et à sa remarquable intelligence qu'elle charme les illustres chefs romains. Ce sera d'abord Jules César, avec qui elle aura un fils Césarion, et ensuite Antoine. Celui-ci, membre du triumvirat à la tête de l'Empire romain depuis l'assassinat de César, s'éprend à son tour de la belle égyptienne. Leur amour légendaire a été souvent décrit comme mêlé de festins et de fêtes superbes. Après la naissance de jumeaux, ils se marient sous le droit égyptien alors même qu'Antoine a déjà une femme, Octavie, à Rome. Ensemble, la Reine d'Egypte et le général romain entament une politique de conquêtes qui va effrayer le pouvoir romain. Cléopâtre, accusée de vouloir régner sur Rome, doit faire face à l'avancée des troupes romaines d'Octave. Mais à l'annonce du faux suicide de Cléopâtre, Antoine se poignarde de son épée. La Reine, qui le trouve gisant, se laisse piquer par un serpent, et meurt à son tour.