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Qu'est-ce qu'un virus ?

Un virus est une entité biologique microscopique qui agit comme un parasite. Incapable de se multiplier seul, il a besoin d'un hôte (le plus souvent une cellule vivante), dont il détourne la "machinerie" pour se répliquer. Ce faisant, il cause des dommages à la cellule. Ceci explique les symptômes liés à la contamination par un virus. Le rhume, la grippe ou le Sida sont causés par des virus.

Peut-on éviter une pandémie ?

Pour les spécialistes, les pandémies sont inévitables. Les grippes (qui peuvent muter et se transmettre par les voies aériennes) sont les maladies potentiellement les plus contagieuses. Les pouvoirs publics ont mis en place des plans de prévention, chargés de stopper ou de ralentir la progression de la maladie et d'assurer dans des conditions correctes la prise en charge de patients. Il est en revanche difficile d'évaluer à l'avance la virulence ou la vitesse de propagation d'un virus. Ainsi, en 2009, l'achat massif par l'Etat de Tamiflu et de vaccins en prévision d'une pandémie H1N1 a provoqué une vive polémique.
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