Marie Harel : non, le célèbre camembert normand n'est pas son invention

La mère du camembert, Marie Harel ? En réalité, il s'agit d'une belle histoire datant de la Révolution française. Pourquoi est-elle donc considérée comme celle qui a inventé le fromage normand ?

Il est peut-être le fromage français le plus emblématique de notre pays dans le monde, pour sa forme, sa couleur, son goût (et son odeur) uniques : le camembert est devenu une fierté nationale. Mais qui peut croire sincèrement que ce produit phare de nos terroirs ait pu être créé en un jour ? Selon le folklore, c'est une jeune habitante de la ville de Camembert, Marie Harel, qui aurait inventé le fameux fromage. L'histoire est la suivante : un soir d'octobre 1791, en pleins troubles révolutionnaires, la jeune femme aurait hébergé un prêtre réfractaire pour lui sauver la vie. Ce dernier pour la remercier, lui aurait révélé le secret de fabrication du fromage de sa région d'origine, Brie. Marie Harel aurait perfectionné sa recette et donné naissance au camembert...

Outre le fait que cette légende fait du camembert une version "améliorée" du Brie, elle ne tient évidemment pas historiquement. En réalité, dès 1708, le "fromage de Camembert" est déjà cité dans un traité de géographie de Thomas Corneille. Quelques ouvrages faisant référence à des recettes locales et à des produits alimentaires commercialisés en France, datant d'entre 1554 et 1569, évoquent déjà à cette époque le "fromage du pays d'Auge", issu de traditions et de savoir faire dont on ignore, en réalité, les vraies premières origines...

En vidéo - Immersion à Camembert, dans une fromagerie traditionnelle

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