Une relation étroite entre la Terre et le Soleil

cluster ii  étudie les particules autour de la terre.
Cluster II  étudie les particules autour de la Terre. © ESA-J. Huart

Le projet Cluster voit le jour dans les années 80 et participe activement au programme SOHO dont la mission est de comprendre les interactions entre la Terre et son astre, le Soleil. Dix-sept pays sont sur le coup ce qui représente près de 250 chercheurs.

Cluster II a rejoint son aîné en 1997. Il est constitué de 4 satellites : Samba, Tango, Rumba et Salsa qui dansent entre 19 000 et 119 000 km d'altitude. Ils évoluent ainsi à l'intérieur et à l'extérieur du champ magnétique terrestre et étudient les particules présentes dans cette couche protectrice, la magnétosphère. La mission doit prendre normalement fin en décembre 2009.