Un nouveau pas pour déclencher la foudre

 
L'équipe de chercheurs franco-germano-suisse Téramobile a réussi à créer des micro-décharges dans un nuage grâce à un laser, première étape pour y déclencher la foudre. Ces résultats sont publiés le 14 avril 2008 sur le site de la revue Optics Express.
Les chercheurs ont utilisé le laser Téramobile, capable de produire des flashs très puissants pendant un bref instant. Cela ionise l'air, qui devient conducteur de l'électricité sur plus de 100 mètres, distance bien plus longue que pour un paratonnerre classique. Ainsi, de petites décharges sont générées. Si les scientifiques améliorent la durée d'ionisation induite par le laser, ils pourraient alors déclencher la foudre. 
A terme, leurs études serviront à protéger les installations sensibles en déviant les éclairs vers un point d'impact ne présentant aucun danger.

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