Carnaval de Dunkerque : place à la saison des grands bals

Carnaval de Dunkerque : place à la saison des grands bals CARNAVAL DE DUNKERQUE 2017 - Programme des bals et bandes, histoire, chanson, on vous dit tout sur la fête populaire et bon enfant du Carnaval de Dunkerque ! 

[Mis à jour le 27 février 2017 à 11h21] Après les Trois Joyeuses qui ont fait beaucoup de bruit avec la présence de Ségolène Royal, nous sommes en pleine saison des grands bals, dont l'entrée est payante et qu'il est fortement recommandé de réserver à l'avance. Ambiance déchaînée et décors authentiques, laissez-vous aller au rire, au chant et à l'amusement, mais n'ayez pas peur d'être bousculé durant le carnaval de Dunkerque. Pour des raisons de sécurité, les déguisements militaires et religieux seront prohibés cette année. Le Carnaval de Dunkerque est un événement à vivre plus qu'à voir : il possède ses chansons et ses hymnes, ses personnages mythiques, ses coutumes et ses règles d'or. 

Une marée de masquelours sont disposés en lignes successives, se tenant par les coudes, lors des défilés des bandes qui se déroulent en général le dimanche après-midi. Il y a la bande de Dunkerque, mais aussi celles de Rosendael, Malo, de la Citadelle, de la Petite-Synthe, de Mardyck... Retrouvez le programme, ci-dessous, des nombreux bals organisés le week-end. Il est néanmoins important d'avoir une connaissance de cette tradition, de ses chansons populaires, de la préparation de son costume, avant d'embarquer dans la folle aventure du carnaval de Dunkerque. On vous dit tout.

Durant le carnaval de Dunkerque, les hommes ont pour coutume de se déguiser en femme. © Sarah ALCALAY/SIPA ​

Date du carnaval de Dunkerque

Tous les ans, des milliers de Dunkerquois et touristes venus du monde entier participent au carnaval de Dunkerque qui a lieu pendant trois mois et demi aux alentours de Mardi gras. Cette année, le carnaval de Dunkerque a débuté le 7 janvier et se termine le samedi 29 avril 2017. Le calendrier du festival est mis à jour au fur et à mesure de l'organisation des événements. Les bandes, rassemblements de personnes déguisées, défilent essentiellement les dimanches après-midi. Certains mercredis sont réservés aux carnavals enfantins et aux seniors. Les bals, quant à eux, sont organisés les vendredis et samedis soirs.

Les parapluies permettent de se retrouver entre bandes. © Sarah ALCALAY/SIPA

Programme des bandes et bals du carnaval de Dunkerque 2017

Le Carnaval de Dunkerque accueille des milliers de personnes chaque année, des Dunkerquois mais aussi des touristes du monde entier. Cette année, le carnaval est renforcé par 120 agents de sécurité supplémentaires, des barrières de protection et des blocs de béton autour du parvis du Kurssal ainsi que par des filtrages et fouilles des participants. Voici le programme complet des événements du carnaval de Dunkerque 2017

Un carnaval haut en couleurs ! © Sarah ALCALAY/SIPA

Samedi 7 janvier : Bal des Retrouvailles (premier bal du carnaval organisé dans la salle polyvalente de la commune d'Uxem)
Dimanche 15 janvier : petite avant-bande à Honschoote 
Samedi 21 janvier : Concert des Prout au Kursaal de Dunkerque à 20h
Samedi 21 janvier : Bal des Joyeux Beultes à Bray-Dunes
Dimanche 22 janvier : Bande de Ghyvelde
Vendredi 27 janvier : Bal au Palais des Arts de Cappelle-la-Grande, avec la Nuit des Neuze-Nyt
Samedi 28 janvier : Bande de Fort-Mardyck, premier bal enfantin de la saison (de 15h à 18h), salle de la Poudrière à Leffrinckoucke, bal des Ckouckenards le soir
Dimanche 29 janvier : Bande à Bray-Dunes
Samedi 4 février : Petite Bande de Rexpoëde, puis fameux Bal du Chat Noir au Kursaal
Samedi 11 février : Bande de Zuydcoote puis Bal des Kakernesches
Dimanche 12 février : Bande de Teteghem
Samedi 18 février : Bande de Mardyck et Bande de Brouckerque puis Bal des Corsaires. Nuit de la Bringue à la Poudrière (Leffrinckoucke).
Dimanche 19 février : Bande de Saint-Pol
Samedi 25 février : Bande de la Basse-Ville, Bande de Grande-Synthe et grand bal au Kursaal avec la Nuit de l'Oncle Cô.
Dimanche 26 février : Bande des Pêcheurs à Dunkerque et traditionnel jet de harengs depuis le balcon de l'hôtel de ville, et le grand Rigodon autour de la statue de Jean Bart.  
Dimanche 26 février : Bal des Acharnés
Lundi 27 février : Bande de la Citadelle
Mardi 28 février : Bande de Rosendaël
Mercredi 1er mars : Bal enfantin des Chevaliers au Kursaal, le Bal enfantin des Zôt'ches à Grande-synthe et celui des Klottebreks à Rosendaël
Vendredi 3 mars : Kiekeun Feestival
Samedi 4 mars : Bande de Petite-Synthe et Bande enfantine de Hoymille. Bal des Joyeux Berguenards à Bergues, ou le Bal des Gigolos Gigolettes au Kursaal
Dimanche 5 mars : Bande de Malo les Bains, Bal de la Violette
Samedi 11 mars : Bande de Loon-Plage et Bande enfantine de Coudekerque-Branche. Bal du Sporting au Kursaal et la Nuit des Optimistes à la Poudrière (Leffrinckoucke)
Dimanche 12 mars : Bande de Coudekerque-Branche et Bande de Warhem
Vendredi 17 mars : Bal des Rose Marie à Gravelines
Samedi 18 mars : Bande de Leffrinckoucke et Bal du Printemps
Dimanche 19 mars : Bande de Wormhout
Dimanche 26 mars : Bande de Bergues
Vendredi 31 mars : Bal des P'tits Baigneurs à Gravelines 
Samedi 1er avril : Bande de Gravelines et dernier Bal des Gais Lurons à Bray-dunes
Dimanche 2 avril : Bande de Pitgam et Bande de Bourbourg.
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Premier jour des trois joyeuses du carnaval avec la bande de Dunkerque qui defile dans les rues du centre ville avant de participer au lancer de harengs depuis le balcon de l'hôtel de ville. © M.Libert/20 Minutes/SIPA

Le jet de harengs, lors duquel le maire de Dunkerque et son conseiller municipal lancent des harengs fumés sur les carnavaleux, est l'un des événements du carnaval à ne pas manquer. Mais vous devrez également impérativement essayer de découvrir qui se cache derrière le Figueman. Cet intrigant personnage masqué porte un bâton au bout duquel pend une chaussette sale, un poisson ou une araignée. Vous aurez également peut-être l'occasion de rentrer, en donnant un mot de passe, dans les chapelles. Les habitants ouvrent également leur maison pour y boire une bière, manger du porridge, du hareng ou une soupe dans une ambiance musicale conviviale. Et enfin, ne ratez pas le rigodon final : pendant une heure, les carnavaleux chantent, écrasés les uns contre les autres, les airs du carnaval de Dunkerque en hommage au Tambour-Major et à Jean Bart.

Les chansons du carnaval de Dunkerque

Le carnaval de Dunkerque, ponctué de ses bals joyeux, est la soupape d'un peuple. © Sarah ALCALAY/SIPA

Le carnaval de Dunkerque ne serait rien sans ses 56 chansons spécifiques qui célèbrent majoritairement le retour du printemps et de la fertilité, mais aussi les temps forts de l'histoire de la cité de Dunkerque. De "A Dunkerque" au "Final" en passant par "Marie Patate" ou "Les Commères d'la rue Saint Gilles" ou encore "A la Tienne Etienne", les Dunkerquois connaissent les paroles de ces chansons très osées mais toujours pleines de gaieté ! Les textes de ces chansons ont pour origine des chants militaires et des airs à la mode transformés, faisant parfois allusion aux misérables conditions de vie après la Libération. On retrouve très souvent, dans les chansons du carnaval, quelques bribes de dialecte dunkerquois. Les Dunkerquois terminent toujours avec l'Hymne à Jean Bart. Cette cantate rend hommage à celui qui a su défendre la ville des attaques étrangères, Jean Bart, appelé aussi "son Altesse Royale l'Amiral Prince de Joinville". Lorsqu'ils entonnent la Cantate à Jean Bart, les Dunkerquois ont pour coutume de se retrouver devant la statue du héros à genoux, les bras tendus vers le ciel. Les chansons du carnaval de Dunkerque sont toujours accompagnées par une musique très spécifique menée par le tambour-major, maître de cérémonie vêtu de son costume de soldat d'Empire, et par une soixantaine de musiciens. Le tambour-major est accompagné de la cantinière qui, avec son petit tonneau rempli de cognac ou de genièvre, donne à boire aux musiciens. Tambours, fifres et cuivres mènent la cadence dans les rues lors des défilés des musiciens dans chaque quartier de la ville de Dunkerque. 

> Ecouter toutes les musiques du Carnaval de Dunkerque réunies sur une vidéo Youtube
> Réviser les paroles des chansons du Carnaval de Dunkerque

Carnaval de Dunkerque : les déguisements traditionnels

Avec un clet'che à moitié dépareillé face à la mer... © Sarah ALCALAY/SIPA

A l'origine en toile de jute, les costumes sont maintenant très colorés et burlesques. Les carnavaleux fabriquent le plus souvent leur costume traditionnel de carnavaleux, appelé le clet'che, qu'ils conservent pendant plusieurs années. Celui-ci doit être chaud et résistant aux chahuts, comme les chaussures qui doivent être renforcées. Tout est permis dans le respect de l'autre : les femmes se déguisent en hommes et les hommes en femmes avec des chapeaux à fleurs, des décolletés, des manteaux de fourrure, des mini-jupes... Ils portent des masques ou des maquillages multicolores, profitent de l'anonymat pour faire des blagues à leurs amis. Ces hommes et ces femmes se nomment les "Masques" ou les "Masquelours", et ceux-ci peuvent être jusqu'à 20 000 dans une bande. Les déguisements de clowns, d'écoliers, d'Écossais, et généralement tous les déguisements teintés d'humour et d'autodérision sont très répandus. Les peintures sur le visage remplacent largement les masques. Les parapluies multicolores à long manche, appelés "berguenaeres", sont un signe d'appartenance à une bande et permettent de se retrouver dans la foule. Plumeaux (ou plum'tche) et bâtons décorés sont aussi des accessoires très présents pendant le carnaval de Dunkerque.

Histoire du carnaval de Dunkerque

Le carnaval de Dunkerque trouve ses origines maritimes dans le XVIIe siècle, quand la "Visscherbende" (bande des pêcheurs) fêtait le départ des marins pour les longues pêches en Islande. Avant d'embarquer pour de dures périodes de pêche de 6 mois en Islande, les armateurs organisaient une fête pour les marins-pêcheurs et leurs familles afin de leur faire oublier le risque qu'ils ne reviennent jamais. Les Dunkerquois attendent chaque année le carnaval et tiennent tout particulièrement à cette fête dont ils sont fiers et qui symbolise l'appartenance à la capitale du "Westhoek" (Flande Maritime). Les années de guerre ont vu la tradition étouffer, mais celle-ci a pu reprendre dès 1946. Lorsqu'en 1991 les autorités voulurent interdire la fête, de peur de débordements violents à cause notamment de la Guerre du Golfe, les Dunkerquois n'en firent qu'à leur tête et organisèrent la "bande annulée", encore fêtée aujourd'hui. De nos jours, les Dunkerquois perpétuent ce sens de la fête et des valeurs humaines en apportant de la folie et de l'humour sous forme de carnaval. Touristes et locaux se déguisent, défilent et chantent en bandes. Des bals et de multiples animations traditionnelles sont organisés. 

Carnaval de Dunkerque : la tradition des bandes

Après "l'Avant-bande" (réunion des participants avant de défiler), qui réchauffe et prépare les masques pour les festivités, la bande envahit les rues de la ville au rythme du tambour-major. Les masques brandissent les parapluies multicolores et rayés, formant ainsi une forêt hérissée et mouvante. A certains moments, les Masquelours de la première ligne doivent contenir la bande qui pousse de toutes ses forces vers l'avant. Etre en première ligne n'est pas donné à tous les Masquelours... il se mérite ! Dunkerque possède son géant, le Reuze. Celui-ci est posté place Jean Bart et regarde passer les bandes jusqu'au "Rigodon" final. A la mairie, l'équipe municipale procède à un jet de harengs sur les festivaliers, coutume très attendue et qui provoque un remous surexcité de la foule...

Informations pratiques 

L'Office de Tourisme de Dunkerque peut vous proposer des week-ends clés en main pour vivre au cœur du carnaval. Egalement, un service de transport "carnavaleux fatigués" permet de se rendre ou revenir au bal via les services de DK Bus Marine. Pour en savoir plus, contactez l'Office de Tourisme de Dunkerque au 03 28 26 27 31/89/83 ou réserver votre séjour en ligne.

LE CARNAVAL DE DUNKERQUE EN VIDÉO

Et aussi 

Mardi gras / Carnaval de Dunkerque

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