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Cathédrale Saint-Etienne d'Auxerre

Un voyage à : Cathédrale Saint-Etienne d'Auxerre

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La cathédrale Saint Etienne d'Auxerre se situe à quelques pas seulement de l'abbaye Saint Germain et des bords de l'Yonne. Sa taille relativement modeste ne laisse pas présager, au premier abord, de la beauté et de la qualité de son architecture. Pourtant, cette cathédrale de type gothique renferme quelques trésors inestimables.

La construction de l'édifice débute en 1215 à l'ancien emplacement d'un bâtiment de type roman. Seule la crypte de celui-ci, datant du XIIe siècle, survit à l'incendie du XIe siècle qui détruit cette église romane. Freinés par la Guerre de Cent Ans et par les guerres de religion, les travaux ne s'achèvent que trois siècles après leur commencement. La cathédrale actuelle s'étend sur 40 mètres de largeur pour 100 en longueur. La hauteur du chœur atteint quant à elle plus de 30 mètres, et la tour nord, plus de 60 mètres. Cette œuvre d'art gothique, dédiée à Saint Etienne, est classée Monument Historique en 1840.

Elle possède quelques atouts majeurs. Sa crypte tout d'abord, située sous le vaisseau, est un vestige de la première cathédrale romane. Elle renferme un ensemble de fresques très rares et parmi les mieux conservées en France, représentant entre autres le "Christ à cheval".

Les vitraux, ensuite, figurent également au rang des mieux conservés dans l'hexagone. Ceux de la chapelle axiale et du déambulatoire datent vraisemblablement de la première moitié du XIIIe siècle. Les verrières du transept et de la façade ouest auraient, quant à elles, été réalisées par des artistes régionaux au XVIe siècle.

Enfin, le Trésor de la cathédrale rassemble quelques objets de culte précieux, comme des manuscrits enluminés, des sculptures en bois, des émaux de Limoge du XIIIe siècle ou encore des ivoires et de l'orfèvrerie.

A l'extérieur, au niveau du chevet, se trouve l'ancien évêché. Il accueille aujourd'hui les bureaux de la préfecture. Les portails sont eux aussi intéressants par les bas-reliefs qui les décorent.

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Carte Cathédrale Saint-Etienne d'Auxerre

Latitude : 47.80 - Longitude : 3.57

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