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Laos

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Un voyage aux Laos

Laos sur nos forums
Le Laos, « pays du million d'éléphants », est un petit pays encadré par les géants que sont la Chine, le Vietnam et la Thaïlande. On y trouve peu d'infrastructures touristiques, ce qui en fait une destination pleine d'aventures : l'occasion d'une rencontre marquante avec une culture et une population très accueillante.

La culture est encore très traditionnelle dans tout le pays, mais des marques du colonialisme français, telles que des maisons, subsistent. La présence de nombreux monastères en font une destination idéale pour les personnes en quête de spiritualité.

Son paysage très divers ‒ fait de montagnes, forêts, jungles, rizières ‒ et la grande présence de l'eau, notamment avec le Mékong, comblera aussi les amoureux de la nature.

Météo / Quand partir

Quelle est la meilleure période pour se rendre aux Laos ? Quel y fait-il en ce moment ? Toutes les infos météorologiques et climatiques.
» Météo aux Laos

Passeport / Visa / Formalités

Le passeport doit être valable encore 6 mois au delà de la date de séjour au Laos.
Il faut effectuer une demande de visa de tourisme auprès de l'ambassade du Laos (compter une semaine par courrier). Le visa est valable trois mois.

Transports

Aeroports
Aéroport international de Luang Prabang
Généralités
Transport le plus simple : l'avion.
Le transport le moins cher est le bus.
Location de voitures
Sociétés ASIA et BP, au comptoir des loueurs de voitures à l'aéroport.
Taxis
Très peu de taxis. A la place, le tuk-tuk, tricycle à moteurs.

Partir aux Laos

Santé / Sécurité / Vaccins

Bestioles
Attention aux piqûres d'insectes, beaucoup de reptiles.
Conditions politiques
La situation politique au Laos est stable. Le pays a été un royaume pendant près de cinq siècles. Vientiane est sa capitale depuis 1563.

La délimitation des frontières du Laos a été faite à la fin du XIXe siècle. A cette même époque, le pays a été sous le protectorat français.

En octobre 1953, l'indépendance du royaume du Laos est prononcée. Il devient une république démocratique et populaire en 1975 et a un régime de type communiste.
Epidemies
Dengue (provinces du Sud).
Vaccins Recommandes
Selon la région et la durée du séjour, paludisme, diphtérie-tétanos-poliomyélite, fièvre typhoïde, hépatite virale A et B, encéphalite japonaise (zones rurales).

Monnaie

Le kip.
Pourboires
Toujours avoir un peu de monnaie sur soi pour les guides ou faire des donations dans les temples.
Prix moyens
  • Séjour (hors voyage A/R) : 1800€ en moyenne
  • Hôtels 1 et 2 étoiles : de 10€ à 12€
  • Hôtels 3 étoiles : de 12€ à 22€
  • Hôtels 4 étoiles ou plus : 25€ en moyenne
  • Restaurants bon marché : 1€ en moyenne
  • Restaurants traditionnels : 1€ en moyenne
  • Restaurants Grandes tables : 6€ en moyenne

Points forts

Sites à ne pas manquer :
  • Au nord, les grottes de Pak Ou et ses cinq milles bouddhas
  • A Vientiane, capitale du pays, le Vat That Luang, emblème du pays
  • Au sud, le site khmer de Vat Phu à Champassak
  • La plaine des Jarres à Phonsavanh

Événements valant le voyage :
  • Avril : la fête de la nouvelle année (Pi Mai) à Luang Prabang.
  • Mai : la fête des Fusées (Boun Bang Fai) pour faire venir la mousson.
  • Mai : fête de la naissance du Bouddha.

Points faibles

  • Risques sanitaires (foyer de grippe aviaire dans la province de Luang Namtha).
  • Insécurité (Vientiane, hors des itinéraires touristiques en général).
  • Évitez de vous aventurer seul en zone rurale : il y a des engins explosifs datant de la guerre du Vietnam qui sont toujours actifs.

Vie pratique

Equipements
Evitez les tissus synthétiques. Préférez le 100% coton. Prévoyez un pull très léger pour la saison fraîche.

Avoir une tenue décente, notamment pour la visite des pagodes et autres lieux de cultes. Pas de short court pour les hommes, ni d'épaules dénudées pour les femmes.
Standards Locaux
Voltage local est de 220 V.
Les prises ne sont pas toujours comme en France. Il est donc nécessaire de se procurer un adaptateur. La totalité du territoire n'est pas raccordée au réseau électrique.
Ne prévoyez pas d'acheter des vêtements sur place : ils taillent généralement petits.

Carte d'identité

Culture / Traditions
La population est très respectueuse envers les moines.
Les combats de coq, bien qu'interdits depuis 1993, sont très appréciés par la population locale. Autour de cette pratique : les paris d'argent.
Population / Langue
Le pays compte un peu plus de 6 millions d'habitants. La majorité de la population est constituée de cultivateurs. Le pays compte 68 groupes ethniques dont le principal, les Lao Lum (dans les plaines), représente environ 50 % des Laotiens.

La langue officielle est le lao, mais différents dialectes sont aussi parlés. L'anglais est peu utilisé et le français seulement par les anciens.
Religion
Il n'y pas de religion officielle au Laos.
65% des habitants sont bouddhistes. 33% sont animistes et seulement 1% sont catholiques. Quelques musulmans.

Insolite

Îles de Don Det et de Don Khone
Au sud, les îles de Don Det et de Don Khone. Marques du colonialisme, découvrez une machine à vapeur abandonnée, le vestige d'une voie ferrée et un pont construit par les français pour enjamber le fleuve.
Les grottes de Pak Ou et ses cinq mille bouddhas sont immanquables. Découvrez ce lieu à la fois spirituel et fabuleux.

Liens utiles

Que voir aux Laos

Où aller ?

Nature / Faune
Extrêmement variée, compte tenu de la diversité du paysage.
Dans les montagnes, vous pourrez rencontrer des singes (gibbon noir, macaque), des espèces rares comme le petit panda.
On peut voir des éléphants et en dehors de la saison des pluies, partir à la rencontre des dauphins d'eau douce, espèce en voie d'extinction.
On peut aussi tomber sur d'autres espèces plus dangereuses : le léopard, la vipère et le cobra.
Nature / Flore
Forêt tropicale et rizières occupent la majorité de la superficie du pays.
Dans la vallée des Bolovens, dans le Sud du pays, on trouve des caféiers, théiers et arbres fruitiers (pêchers, manguiers, papayers, cocotiers...) en abondance.
Dans tout le reste du pays, on trouve également des bambous.
Nature / Paysages
Chutes de Kuang Si
Luang Prabang est très vallonnée. La nature y tient une place importante. Non loin, à une trentaine de kilomètres au sud de la ville, les chutes de Kuang Si, un paradis terrestre... L'eau se déverse à travers des rochers et des arbres pour former des bassins turquoises propices à la baignade.

Durant la période de la mousson, le volume de l'eau augmente de manière importante. Les environs sont souvent inondés et l'accès aux chutes se transforme vite en véritable aventure...
Nature/Parcs nationaux/Zoo/Réserves
Elephant Park
L'Elephant Park, à Luang Prabang, fondé par une association, veille à la protection des éléphants. Il vous propose aussi différentes activités comme des balades à dos d'éléphant.
Patrimoine culturel
Minorités du Laos
Le Laos compte plus de minorités que les autres pays de la péninsule Indochinoise ; c'est un pays très hétérogène puisque les ethnies minoritaires d'origine montagnarde représentent environ 40 % de la population : les Hmong et les Khmou du Nord-Laos, les Kha du bas-Laos. C'est au Laos que le peuple Hmong est le plus persécuté, encore aujourd'hui. Les Khmou pratiquent l'agriculture sur brulis et sont connus pour leur musique traditionnelle.

Parmi les 68 groupes ethniques du pays, citons aussi la minorité Katou. Leur spécialité : la réalisation traditionnelle de tissus. Et la minorité Ikho, reconnaissable aux riches coiffes des femmes.

Les Hmong vivent au nord du pays, entre les frontières de la Chine, de la Thaïlande et du Vietnam.
Patrimoine culturel / Archéologie / musée
Musée national
Visitez le Musée national, ancien palais royal, à Luang Prabang avec le Pra Bang, bouddha doré, qui a donné son nom à la ville.
Patrimoine culturel / Culture urbaine / monuments
Vat Xieng Thong
Quand on séjourne à Luang Prabang, il faut visiter le plus célèbre de ses temples : le Vat Xieng Thong. Vestige de la royauté, un majestueux escalier nous y conduit depuis les rives du Mékong. Sa toiture à plusieurs pans, aussi belle qu'excentrique, arrive presque à même le sol.

Mille choses sont à voir : mosaïques, éléments sculptés, statues innombrables de Bouddhas (dont une d'un Bouddha couché, assez rare au Laos), chapelles environnantes toutes plus travaillées les unes que les autres.

L'entrée au monastère est payante : il vous en coûtera moins d'1 euro.

Que faire aux Laos

Shopping

Que rapporter ?
  • Un bouddha
  • Tissus de coton, en soie
  • Bijoux en argent

Sports

Autres
Il existe un sport appelé katow. Sorte de foot qui se joue au pied et d'autres parties du corps mais sans les mains. La taille de la balle varie et sa matière aussi.

Vestige du colonialisme français, la pétanque est l'un des sports favoris des Laotiens.
Golf
Seulement à Vientiane (4 golfs).
Randonnée / Trek
Trekking à la rencontre de la culture locale et notamment de la tribu des Hmong autour de Luang Prabang. Au programme, montagnes, jungle et sublimes forêts de bambous.

Une agence spécialisée dans l'écotourisme dans plusieurs pays asiatiques proposent un trek de 3 jours particulièrement intéressants.
Sports nautiques
Vous trouverez des activités nautiques à faire sur le Mékong : descente en pirogue, rafting, canoë.

Pour les séjours kayaking/canoeing/rafting, pensez à demander le niveau de difficulté requis avant de réserver.

Carte Laos

Latitude : 18.21 - Longitude : 103.90

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